L'année de Newton et des Panthers

Dimanche soir, Cam Newton sourira à pleines dents... (AP, Marcio Jose Sanchez)

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Dimanche soir, Cam Newton sourira à pleines dents après avoir mené les Panthers à leur première conquête du Super Bowl.

AP, Marcio Jose Sanchez

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(Québec) Il y a deux ans, les Broncos de Denver misaient sur la meilleure attaque de la NFL quand ils ont croisé le fer avec Seattle au XLVIIIe Super Bowl. Les protégés de John Fox se sont alors fait démolir 43-8. Seulement deux ans plus tard, les Broncos sont de retour au SB, en misant cette fois sur la meilleure défensive du circuit Goodell.

On saura dimanche soir si les nombreux changements apportés à l'alignement par John Elway permettront aux champions de la Conférence américaine de mieux faire qu'au New Jersey. Après la raclée encaissée aux mains de Seattle, il a dépensé plus de 100 millions $ pour embaucher DeMarcus Ware, T.J. Ward et Aqib Talib. L'ex-quart-arrière des Broncos a soudainement changé son fusil d'épaule pour adhérer à la théorie selon laquelle les équipes qui excellent en attaque font vendre des billets et les clubs qui brillent en défensive gagnent des championnats.

Elway a vu juste en embauchant ces trois joueurs de premier plan qui ont ajouté de la profondeur à une défensive misant déjà sur Von Miller, Derek Wolfe et Chris Harris Jr, trois joueurs qui ont raté l'important rendez-vous face aux Seahawks parce qu'ils étaient blessés.

Ces gaillards se sont serrés les coudes pendant toute la saison - tout particulièrement contre les Patriots, il y a deux semaines - pour permettre aux protégés de Gary Kubiak d'atteindre le 50e Super Bowl. Pendant ce temps, l'attaque menée par Peyton Manning ou Brock Osweiler en faisait juste assez pour l'emporter, Denver se forgeant une impressionnante fiche de 11-3 dans les matchs se terminant avec des écarts de sept points et moins.

Dimanche soir, Manning devra de nouveau éviter de remettre le ballon à l'équipe adverse. Une tâche qui s'annonce difficile, car la défensive des Panthers de la Caroline, qui n'a pas grand-chose à envier à celle des Broncos, a provoqué 39 revirements cette année, un sommet dans la NFL. 

On parle souvent des secondeurs Luke Kuechly et Thomas Davis, mais le numéro 18 devra aussi avoir à l'oeil les costauds Kawann Short et Star Lotulelei, qui refusent de s'en laisser imposer à la ligne de mêlée. Le seul point d'interrogation des Panthers en défensive se situe sur la tertiaire, où Josh Norman n'est pas très bien entouré, mais Manning, ralenti par une blessure au pied gauche, ne possède plus un bras assez puissant pour rejoindre les receveurs des Broncos pour de longs gains.

Rouleau compresseur

Encore une fois, l'attaque de la formation la plus équilibrée de la NFL reposera sur les épaules de l'athlétique Cam Newton, le robuste quart capable de produire des points avec sa tête, son bras et ses jambes. 

Contrairement aux Seahawks et aux Cards qui se sont fait malmener 55-7 par Newton et ses joyeux compagnons dans les 30 premières minutes des deux duels éliminatoires les ayant opposés aux protégés de Ron Rivera en janvier, les Broncos devraient être en mesure de limiter les dégâts en première demie face à l'agile quart des Panthers en raison du travail abattu par Von Miller et cie.

Cependant, le rouleau compresseur de la Caroline va se mettre en marche dans la deuxième portion du match et «Superman» va sourire à pleines dents en fin de soirée en compagnie de ses coéquipiers Tedd Ginn Jr, Greg Olsen et Jonathan Stewart après avoir mené les Panthers à leur première conquête du Super Bowl.

 

Ma prédiction: Panthers 30, Broncos 16

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