Le dernier match de Peyton Manning?

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(Québec) Malgré une fin de saison difficile, Peyton Manning a déclaré à la fin de décembre qu'il avait l'intention de disputer en 2015 une 18e saison dans la NFL. Mais le quart-arrière âgé de 38 ans a été beaucoup moins catégorique à ce sujet au cours des derniers jours selon ce qu'on racontait dimanche sur les ondes du réseau CBS lors des dernières minutes du duel entre Indianapolis et Denver. Après l'élimination des Broncos, le numéro 18 s'est contenté de dire aux nombreux médias qui le pressaient de questions à ce sujet que son idée n'était pas encore arrêtée.

Ennuyé par une blessure à une cuisse depuis la mi-décembre, Manning a terminé le calendrier régulier en lançant seulement trois passes de touché contre six interceptions en décembre. Après avoir profité d'une semaine de répit avant d'entreprendre les séries, le quart des Broncos n'avait absolument rien à voir, dimanche, avec le détenteur d'une tonne de records dans la NFL.

Manning a gagné seulement 211 verges par la voie des airs et lancé une seule passe de touché contre la défensive des Colts, qui n'a pourtant rien à voir avec celle de Seattle. En première demie, Manning a tenté à quelques reprises d'étirer le terrain en lançant le ballon en direction du rapide Emmanuel Sanders, mais le synchronisme faisait défaut entre les deux coéquipiers.

Dans la deuxième portion du match, le coordonnateur offensif Adam Gase - qui abandonnera les Broncos pour accepter un travail d'entraîneur-chef ailleurs dans la NFL au cours des prochains jours - a suggéré à Manning de lancer de courtes passes en espérant que ses cibles soient en mesure de franchir plusieurs verges supplémentaires après avoir capté le ballon. Mais c'était peine perdue, tellement les joueurs des Colts les suivaient pas à pas.

Après avoir réussi le seul touché des Broncos au premier quart, Demaryus Thomas a échappé quelques ballons, tandis que le vétéran Wes Welker a attrapé une seule passe dans les derniers instants de la rencontre.

Même si tout le monde se montrera gentil à l'endroit de Manning au cours des prochains mois et qu'on parlera de tous les exploits qu'il a accomplis, il ne faudrait pas passer sous silence son mauvais rendement dans les séries (11-13), qui laissera toujours planer une ombre sur sa brillante carrière. S'il ne revient pas au jeu en 2015, Manning aura conservé une fiche de 38-10 en saison régulière pendant les trois années passées à Denver, mais un dossier négatif (2-3) dans les séries.

Décision controversée

Pour une deuxième semaine d'affilée, les Cowboys de Dallas ont été impliqués dans un jeu controversé, dimanche, mais cette fois la décision rendue par les officiels n'a pas tourné à l'avantage de la troupe de Jason Garrett, contrairement au match contre Detroit.

Après avoir d'abord signalé que Dez Bryant avait réussi un attrapé spectaculaire en bondissant dans les airs avant de s'écrouler au sol à la porte des buts de Green Bay avec environ quatre minutes à écouler au quatrième quart, sur un quatrième essai et deux verges à gagner, la reprise vidéo a démontré plus ou moins clairement que le numéro 88 n'avait pas été en parfait contrôle du ballon du début à la fin du jeu.

Résultat : passe incomplète. Une décision qui a fait rager bon nombre de partisans des Cowboys de mon entourage. Chez moi, le téléphone n'a pas dérougi pendant de longues minutes.

Contrairement à mes amis, j'impute ce revers crève-coeur des Cowboys au fait que l'unité défensive n'a pas trouvé la façon de presser davantage le quart Aaron Rodgers, dont la mobilité était réduite en raison de la blessure au mollet gauche qu'il traîne depuis quelques semaines. Et le demi défensif Sterling Moore a très mal paru devant la recrue Devante Adams, qui a terminé la rencontre avec un touché, sept passes captées (117 verges).

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