Les Lions en bonne position

Calvin Johnson a finalement retrouvé sa touche après... (Photo AP)

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Calvin Johnson a finalement retrouvé sa touche après deux semaines au ralenti, jeudi contre les Bears. Le receveur de passes des Lions a capté 11 ballons pour finir sa journée au boulot avec une paire de touchés.

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(Québec) Les Eagles de Philadelphie (9-3) et les Seahawks de Seattle (8-4) ont également gagné des points, jeudi, alors que les premiers se sont amusés pendant 60 minutes aux dépens de Dallas (8-4), tandis que les champions en titre du Super Bowl n'ont jamais permis à leurs grands rivaux de San Francisco (7-5) de se mettre en marche.

En panne depuis deux semaines après un retour au jeu réussi le 9 novembre contre Miami à la suite d'une absence de trois semaines, Calvin Johnson a retrouvé ses repères face aux Bears en captant 11 passes et en inscrivant une paire de touchés. Une performance qui a permis aux Lions de mettre fin à une courte séquence de deux défaites.

Avec cette victoire, les Lions continuent de talonner les Packers de Green Bay (8-3) au classement de la division Nord de la NFC. La lutte pour le premier rang se poursuivra sans doute jusqu'à la toute fin, puisque les Lions pourront profiter d'un calendrier avantageux en décembre (Tampa Bay, Minnesota et Chicago) avant de finir l'année avec un duel contre Green Bay au Lambeau Field. De leur côté, les Packers n'auront pas la vie facile demain, alors que les Patriots de la Nouvelle-Angleterre (9-2) seront les visiteurs dans l'État du Wisconsin.

Note importante: les Lions ont remporté le premier duel les opposant aux Packers en septembre dernier, une victoire de 19-7 signée au Ford Field. Une défaite très difficile à avaler pour les amateurs des Packers, qui avaient alors été invités à «relaxer» par le quart-arrière Aaron Rodgers.

L'étoile perd du lustre

Après avoir brillé en première moitié de saison, l'étoile des Cowboys a perdu passablement de son lustre, jeudi, alors que Mark Sanchez a étourdi la défense de Dallas, qui n'a pas été en mesure de suivre le rythme infernal de ses adversaires.

Deux ans après avoir perdu pied et échappé le ballon face aux Patriots à la suite d'une collision avec le derrière d'un joueur de ligne des Jets - un jeu que les méchants médias de New York ont utilisé abondamment pour démontrer jusqu'à quel point Sanchez avait perdu ses moyens après des débuts prometteurs avec la troupe de Rex Ryan -, le numéro 3 a mené les dynamiques Eagles à un troisième gain sans équivoque en quatre sorties depuis la blessure à la clavicule subie par le quart Nick Foles au début de novembre.

Les Eagles accueilleront Seattle et Dallas au cours des deux prochaines semaines - deux rencontres de première importance - avant de conclure la saison à Washington et à New York, contre les Giants. Foles pourrait être prêt à revenir au jeu à la mi-décembre, ce qui obligera l'entraîneur Chip Kelly à déterminer l'identité du quart numéro un de sa troupe à deux semaines de la fin de la saison. Un choix avec lequel il devra ensuite vivre ou périr.

De leur côté, les protégés de Jason Garrett ont perdu trois de leurs cinq dernières rencontres après avoir amorcé la saison avec six gains en sept sorties. Dallas présente une fiche immaculée à l'étranger (5-0), où ils disputeront trois de leurs quatre derniers matchs.

Pas dans le coup

Jeudi soir, les 49ers n'ont jamais été dans le coup face aux Seahawks, qui sont finalement parvenus à remporter une première victoire à San Francisco depuis que Jim Harbaugh est à la barre de cette équipe.

À l'image de Tony Romo quelques heures plus tôt, le quart Colin Kaepernick a manqué de précision à plusieurs reprises - contrairement à son vis-à-vis Russell Wilson - en tentant de rejoindre les ailiers espacés des 49ers.

Comble de malheur, deux ballons lancés par Kaepernick ont été captés par Richard Sherman, le leader de la brigade défensive des Seahawks, qui ont limité leurs deux derniers adversaires, les Niners et les Cards de l'Arizona, à trois maigres points chacun. Comme si les protégés de Pete Carroll avaient décidé de passer un message à leurs adversaires à l'amorce du dernier droit de la saison!

Comme cela s'est produit à quelques reprises cette année, deux joueurs des 49ers reconnus pour leur intensité au jeu - le porteur de ballon Frank Gore et l'ailier rapproché Vernon Davis - n'ont pas souvent touché au ballon, jeudi. Ce qui est difficile à comprendre à l'occasion d'un match aussi important.Étrangement, six clubs de la Conférence nationale - et pas un seul de l'Américaine - étaient à l'oeuvre, jeudi, alors que nos voisins du sud fêtaient l'Action de grâces. Cinq de ces équipes luttent pour une place dans les séries et nul doute que les Lions de Detroit (8-4) sont sortis grands gagnants de cette journée, les protégés du nouvel entraîneur Jim Caldwell dévorant peu à peu les Bears de Chicago après un début de match difficile.

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Livraison spéciale de petits gâteaux Vachon

Vendredi soir, Philippe Magnan a pris la direction du Wisconsin avec un groupe d'amateurs du Québec qui assisteront au duel tant attendu entre la Nouvelle-Angleterre et Green Bay, demain (16h30), au Lambeau Field. À la demande de Gordon Batty, le préposé à l'équipement des Packers, il a apporté dans ses bagages quelques boîtes de gâteaux Vachon qui sont très populaires, semble-t-il, dans le vestiaire des Packers. Selon certaines rumeurs, l'ex-quart Brett Favre aurait offert il y a quelques années une de ses meilleures performances en carrière après avoir englouti plusieurs Jos Louis quelques heures avant de sauter sur le terrain...

Relève prometteuse en défensive

La suspension imposée à Aldon Smith en première moitié de saison et les blessures majeures dont ont été victimes les secondeurs NaVorro Bowman - en janvier dernier - et Patrick Willis ont permis aux 49ers de San Francisco de tester la profondeur de leur unité défensive. À la grande joie des dépisteurs de l'organisation, les recrues Chris Borland et Aaron Lynch ont répondu à l'appel de belle façon. Sélectionné en troisième ronde en mai dernier, Borland a amorcé jeudi un sixième match de suite à la place de Willis. L'ex-porte-couleurs des Badgers de l'Université du Wisconsin a multiplié les plaqués à chaque match en plus de réussir deux interceptions aux dépens du quart-arrière Eli Manning (Giants), à la mi-novembre. De son côté, Lynch (South Florida) partage le premier rang chez les Niners avec le vétéran Justin Smith avec cinq sacs.

Wagner et Chancellor font la paire

Le retour au jeu de Bobby Wagner la semaine dernière face aux Cards de l'Arizona n'est certainement pas étranger au fait que les Seahawks de Seattle ont accordé seulement six points à leurs deux dernières sorties. Après avoir été tenu à l'écart du jeu pendant cinq semaines en raison d'une blessure à un orteil, le rapide secondeur a uni ses efforts à ceux de Kam Chancellor pour tenir les attaques des Cards et des 49ers en échec. Dimanche, les Cards ont gagné seulement 204 verges face aux champions en titre du Super Bowl, 40 de plus que les protégés de Jim Harbaugh, jeudi soir. Chancellor a disputé son meilleur match de la saison contre les Cards après avoir pris la parole dans le vestiaire afin de secouer les troupes - on raconte qu'il criait très fort - à la suggestion de son coéquipier Michael Bennett.

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MES CHOIX

SEMAINE 13

Jeudi: 1/3 (33,3%)

Demain: La Nouvelle-Orléans à PITTSBURGH, Washington à INDIANAPOLIS, NY GIANTS à Jacksonville, CINCINNATI à Tampa Bay, Oakland à ST. LOUIS, Cleveland à BUFFALO, San Diego à BALTIMORE, Caroline au MINNESOTA, Tennessee à HOUSTON, ARIZONA à Atlanta, Nouvelle-Angleterre à GREEN BAY et Denver à KANSAS CITY

Lundi: MIAMI à NY Jets

SEMAINE 14

Jeudi: DALLAS à Chicago

Semaine 12: 12/15 (80%)

Total: 115/179 (64,2%)

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