Réveil salutaire de l'attaque des Capitales

«Depuis une dizaine de jours, on était vraiment... (Le Soleil, Yan Doublet)

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«Depuis une dizaine de jours, on était vraiment dans une léthargie offensive collective. Ce n'était pas une question d'effort, mais on était amorphe. [...] Nos deux derniers matchs me soulagent énormément», a expliqué le gérant des Capitales, Patrick Scalabrini.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Les Capitales ont beau entrer en séries éliminatoires favoris pour un premier titre de la Ligue Can-Am en quatre ans, le gérant Patrick Scalabrini n'aurait pas très bien dormi à l'aube de la série demi-finale contre Sussex, n'eut été du réveil offensif des siens lors du dernier jour du calendrier.

En balayant un programme double contre les Jackals du New Jersey, lundi, les Capitales ont non seulement mis la main sur le titre de la saison régulière de la Ligue Can-Am. Ils ont également rassuré leur gérant.

«Depuis une dizaine de jours, on était vraiment dans une léthargie offensive collective. Ce n'était pas une question d'effort, mais on était amorphe, rien capable de générer en attaque. Nos deux derniers matchs me soulagent énormément», a expliqué Scalabrini avant de grimper dans l'autobus vers Sussex, mardi après-midi. 

L'ajout du puissant Balbino Fuenmayor, il y a quelques semaines, semblait la cerise sur le sundae d'un alignement des Capitales déjà très puissant. Sa présence n'est toutefois plus un luxe à la suite de la blessure au genou de Kalian Sams, survenue vendredi lors d'une collision avec Philippe Craig-St-Louis. «C'est drôle parce que Balbino s'est mis à frapper dès que Sams s'est blessé. Il vient combler son absence», a expliqué le gérant à propos du Vénézuélien, qui a produit six points à ses trois derniers matchs.  

En plus de Fuenmayor, les Capitales seront soulagés de retrouver le polyvalent Maxx Tissenbaum pour le premier match des éliminatoires, lui qui était parti quelques jours préparer sa session universitaire.  

Si les résidents du Stade Canac n'ont pas remporté une seule série d'après-saison depuis 2013, Patrick Scalabrini estime que sa formation est beaucoup mieux équipée cette année que lors des dernières années. Avec 7 des 12 joueurs étoiles de la Can-Am, mais surtout une solide rotation. «Les statistiques parlent d'elles-mêmes. On a les trois meilleurs partants de la ligue.»

Coriaces Miners

Peu compétitifs à leurs deux premières saisons d'existence, les Miners de Sussex County ont fait un large pas en avant cette saison. Résultat, l'équipe vivra les premiers matchs de séries de sa jeune histoire en accueillant les Capitales, mercredi et jeudi soir. 

Les Miners ont beau avoir amassé 20 victoires de moins que Québec, cette saison, la troupe de Bobby Jones a chèrement vendu sa peau dans ses affrontements avec les Capitales, remportant 8 des 18 rencontres présentées entre les deux équipes. «Ils nous ont donné du fil à retordre. Ils courent beaucoup sur les sentiers et leurs releveurs sont très bons», a souligné Scalabrini. 

Raison de plus pour ses ouailles de connaître de bons débuts de match au bâton. «S'ils ont une petite faiblesse, ce sont leurs lanceurs partants. Ce qu'on va vouloir, c'est en profiter en frappant tôt dans le match.»

Les trois derniers affrontements de la série 3 de 5 étant présentés au Stade Canac, à compter de vendredi, Scalabrini serait satisfait d'arracher l'une des deux rencontres à Sussex. «C'est pour ça que tu veux l'avantage du terrain. Si on gagne un match là-bas, ça devient une série 2 de 3 à la maison.»

Lazaro Blanco (11-4, 2,98) grimpera sur la butte pour les Capitales, mercredi soir. L'autre série demi-finale de la Can-Am mettra aux prises les Jackals du New Jersey et les Boulders de Rockland.




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