Maher gagne des points

Joey Maher a muselé les cogneurs des Champions... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Joey Maher a muselé les cogneurs des Champions d'Ottawa au Stade Canac, samedi, n'allouant qu'un point sur huit coups sûrs en six manches et deux tiers de travail. Un tel match le met en bonne position dans sa lutte à finir avec Brett Lee pour le quatrième poste de partant en séries éliminatoires.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Les Capitales ont brillé autant dans le rectangle des frappeurs que sur le monticule pour remporter 6-1 le deuxième match de la série de trois les opposant aux Champions d'Ottawa, samedi au Stade Canac.

Produisant trois points dès la première manche, Jordan Lennerton, Kalian Sams et James McOwen ont offert une confortable avance au partant Joey Maher (7-4, 4,00), qui a pu travailler à l'aise pendant six manches et deux tiers, contrairement à son adversaire Philippe Aumont (4-6, 5,14), qui a dû effectuer 30 lancers seulement en première manche.

«On a bien frappé contre du maudit bon pitching. Aumont n'a pas les chiffres qu'on pensait qu'il pourrait avoir, mais c'est beaucoup à cause de nous. C'est nous qui lui avons magané ses chiffres depuis trois ou quatre départs. Mais il faut donner du crédit aux gars. Ils ont connu de grosses présences au bâton», a raconté le gérant Patrick Scalabrini.

«Je suis vraiment content de la façon dont on sort», a-t-il ajouté. «On est sur une très bonne séquence. Si elle peut continuer pour rentrer en séries, c'est ce que tu recherches.»

Tirant de l'arrière tôt dans le match, les Champions ne sont pas parvenus à revenir de l'arrière, laissant neuf coureurs sur les sentiers. «Nous avons frappé neuf coups sûrs, mais nous n'avons pas été capables de marquer plus qu'un point», a déploré le gérant Hal Lanier.

«Ils ont encore frappé extrêmement bien. Ils ont l'une des meilleures attaques de la ligue. Ils frappent beaucoup les balles rapides. Si on leur lance des rapides, il faut s'assurer de les garder basses, surtout dans ce stade. C'est l'un de ces matchs où l'on n'a pas réussi à faire grand-chose, même si on a eu une bonne opportunité en septième avec les buts remplis et deux retraits...»

«Sa meilleure sortie»

Travaillant avec une bonne marge de manoeuvre, Maher n'a alloué aux visiteurs qu'un point sur huit coups sûrs. Il a réalisé six retraits sur des prises. «Ça fait quelques matchs qu'il gagne contre Ottawa, mais ç'a été sa meilleure sortie parce qu'il les a vraiment gardés hors d'équilibre», a noté Scalabrini. «Maher a tellement un bon changement de vitesse qu'il est capable de se sortir du trouble, même quand il se met dans le trouble, ce qui est son problème.

«Aujourd'hui, il a pris les devants. C'est ce gars-là qu'on aimerait voir plus souvent», a dit Scalabrini, au sujet de son lanceur droitier engagé dans une lutte à finir avec Brett Lee pour le quatrième poste de partant en séries éliminatoires.

Tissenbaum efficace

Avec des doubles productifs en deuxième et quatrième, Maxx Tissenbaum avait augmenté la priorité des Capitales à 5-0. Les Champions s'étaient pour leur part finalement inscrits à la marque en sixième, grâce à un simple de Sébastien Boucher. Jordan Lennerton avait fermé la marche avec un long circuit en solo dans la droite, en septième.

Avec cette sixième victoire consécutive, les Capitales ont remporté une 13e série sur 14 à la maison, cette saison. Les locataires du Stade Canac visent maintenant le balayage, dimanche. Le droitier Lazaro Blanco (9-4, 3,13) fera alors face au gaucher Yean Carlos Gil (1-5, 4,73).

«Ce serait immense un gros balayage à la maison avant de quitter sur le plus long voyage de l'année, qui sera un voyage difficile contre trois bonnes équipes, qui devraient être en séries. Alors c'est un gros défi, un gros test», a convenu Scalabrini. À partir de mardi, le périple de 10 jours amènera sa troupe au New Jersey, à Rockland et à Sussex County.

***

Marksberry paraît «beaucoup mieux»

À sa deuxième présence sur le monticule, le nouveau releveur des Capitales Matt Marksberry a bien paru face aux frappeurs des Champions d'Ottawa, en neuvième manche, samedi. L'ancien des Braves d'Atlanta espère poursuivre sa progression et convaincre le gérant Patrick Scalabrini de l'utiliser en séries.

«Aujourd'hui, je me sentais plus confortable», a raconté d'entrée de jeu Marksberry. «Le premier soir, j'étais trop crinqué! Ça faisait plus d'un an que je n'avais pas lancé dans un match. Peu importe combien vous effectuez de lancers dans l'enclos ou combien vous affrontez de lanceurs, c'est complètement différent si ce n'est pas dans un match. Je me sentais plus en contrôle, même si je dois encore travailler sur des choses», a poursuivi celui qui a accordé un coup sûr et un but sur balles, en plus de retirer deux frappeurs sur des prises, en une manche de travail.

Le releveur gaucher Matt Marksberry (48) a mieux... (Photothèque Le Soleil, Caroline Grégoire) - image 3.0

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Le releveur gaucher Matt Marksberry (48) a mieux fait sur la butte samedi qu'à sa première sortie, jeudi.

Photothèque Le Soleil, Caroline Grégoire

Le natif de Cincinnati, qui fêtera ses 27 ans la semaine prochaine, s'est dit reconnaissant envers Patrick Scalabrini de lui permettre de reprendre l'action dans des conditions favorables. «Pat est très bon dans ce sens-là. Il m'a dit qu'il allait me placer dans des situations pour que je puisse tranquillement m'acclimater et me sentir confortable. C'est respectable de la part d'un gérant de ne pas m'envoyer sur la ligne de feu et de me donner du temps pour que je sois prêt en vue des séries. C'est mon but.»

Le gérant espère que Marksberry arrivera à progresser suffisamment rapidement pour aider l'équipe. «Il n'a pas beaucoup de temps devant lui. Il n'a pas affronté beaucoup de frappeurs depuis un bout. Aujourd'hui, c'était beaucoup mieux que la première fois. On veut le voir encore dans les 15 matchs qui restent. Parce qu'on aime l'idée de Marksberry, mais le Marksberry d'aujourd'hui, on n'est pas encore à l'aise de le mettre en séries.»




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