Lennerton coule les Champions en neuvième

Yurisbel Gracial a retiré aisément Steve Brown, qui... (Le Soleil, Yan Doublet)

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Yurisbel Gracial a retiré aisément Steve Brown, qui tentait de voler le deuxième but en quatrième manche.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Jordan Lennerton a mis fin à un match fertile en rebondissements en cognant un dramatique simple de deux points avec deux retraits en neuvième manche pour donner une victoire de 5-4 aux Capitales contre les Champions d'Ottawa, vendredi à Québec.

«Il y a 10 jours, Lennerton a fait un walk off de la même façon, identique. Il était tombé en avance 3-1 dans le compte. C'est tellement un frappeur professionnel, qu'il n'était pas stressé du tout. Il prend la deuxième prise, parce qu'il se dit confiant de frapper à 3-2 et boom! Un beau coup sûr dans le centre et les points victorieux. C'est un vrai vrai leader», a félicité d'entrée de jeu le gérant des Capitales, Patrick Scalabrini.

À l'image de sa fin dramatique, la rencontre a été fertile en rebondissements. Alors que l'impasse persistait en fin de sixième, l'arbitre Michaël Boulianne s'était attiré les foudres du gérant des Champions Hal Lanier, lorsqu'il a déclaré le coureur en tentative de vol Yurisbel Gracial sauf, alors que ce dernier ne touchait plus au coussin au moment où l'arrêt-court Daniel Bick a appliqué la balle contre lui.

James McOwen a par la suite frappé son 10e circuit de la saison, une longue balle au champ centre, et donné les devants aux Capitales 2-0. Un ballon sacrifice de Maxx Tissenbaum augmentait l'avance des locaux à 3-0, en septième.

Le vent s'est toutefois mis à tourner en faveur des visiteurs, lorsque le releveur des Capitales Miles Moeller s'est amené en relève au partant Brett Lee, en septième. Généreux envers les frappeurs des Champions, Moeller a été retiré de l'action en huitième, alors que les coussins étaient remplis. Appelé à le remplacer, Trevor Bayless s'est ensuite rendu coupable d'une feinte irrégulière, concédant du même coup un point aux visiteurs.

Les Champions ont nivelé la marque grâce à un double de deux points de Bick en huitième, puis pris les devants 4-3 sur un circuit de Tyson Gillies (9e), en neuvième. À leur tour au bâton, les Capitales, grâce au simple de deux points de Lennerton, ont enlevé la rencontre.

Lee électrisant

Jusqu'à la décision critiquée en sixième, le match avait été l'affaire des deux partants, Steve Borkowski, du côté d'Ottawa, et Brett Lee, pour Québec, qui s'étaient tous les deux montrés intraitables dans ce match disputé devant 2180 amateurs, à la suite d'un délai de pluie d'une heure.

Désigné comme partant pour la première fois depuis le 26 juin, Lee a connu le genre de sortie que son gérant espérait voir de lui à la veille des séries. Blessé à un bras une bonne partie de la saison, l'Américain de 26 ans, qui avait été réintégré dans l'alignement comme releveur le 18 juillet, a connu un départ de qualité, limitant l'adversaire à un coup sûr et deux buts sur balles en six manches de travail, en plus d'effectuer cinq retraits sur des prises.

«Wow! Je ne m'attendais pas du tout à ça de Lee. Il a été électrisant, impressionnant. Il était quasiment dans une ligue à part. Je ne m'attendais pas à ça. C'est mieux que ce qu'on espérait, même si ce qu'on espérait ressemblait un peu à ça. Il a été le même gars que dans l'enclos», a constaté Scalabrini.

Son vis-à-vis des Champions a pour sa part concédé huit coups sûrs, trois points et deux buts sur balles à l'adversaire, en sept manches sur le monticule.

Les droitiers Philippe Aumont (4-5, 4,93), pour les Champions, et Joey Maher (6-4, 4,21), pour les Capitales, s'affronteront lors du deuxième match de la série, samedi, à 13h exceptionnellement.

***

Du renfort pour la fin de semaine

Trevor Caughey dépannera les Capitales pour la fin... (Le Soleil, Yan Doublet) - image 3.0

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Trevor Caughey dépannera les Capitales pour la fin de semaine.

Le Soleil, Yan Doublet

À court d'un bras dans l'enclos des releveurs avec le départ de Murilo Gouvea, la blessure à Jon Fitzsimmons et le retour de Brett Lee comme partant, les Capitales ont mis sous contrat le vétéran Trevor Caughey, pour la fin de semaine. Le lanceur gaucher de 34 ans avait été coéquipier du gérant Patrick Scalabrini dans le système des Orioles de Baltimore en 2005, alors qu'ils s'alignaient pour les Keys de Frederick, dans la Ligue de la Caroline (A fort). Le Californien évolue cette saison dans la Intercounty Baseball League après avoir joué un peu partout sur la planète au cours des dernières années, notamment en Pologne, en Allemagne et en Australie. Le choix des Orioles de Baltimore en 2001 (18ronde) et en 2002 (9ronde) obtiendra le statut de vétéran pour la durée de son court séjour chez les Capitales. Ce dernier poste de vétéran sera éventuellement occupé par Balbino Fuenmayor lorsque le Vénézuélien aura obtenu toutes les autorisations nécessaires afin de se joindre l'équipe.

***

Lutte entre Maher et Lee

Avec le retour de Brett Lee dans la rotation de lanceurs des Capitales, l'Américain devra faire la lutte à Joey Maher pour le poste de quatrième partant en vue des séries éliminatoires. Pour y parvenir, le grand gaucher de 6'4" et de 230 livres devra se montrer sous son meilleur jour au gérant Patrick Scalabrini, qui ne s'attendait toutefois pas à des miracles de sa part à son retour. «Ce que je m'attends de lui, c'est dur de répondre à ça aujourd'hui, parce que je veux qu'il me donne des manches, cinq ou six manches, et des départs de qualité, mais ce ne sera pas le cas [vendredi]. Je veux voir le Lee d'après sa petite blessure dans l'enclos. Il était électrique. Il avait une étoffe plus intéressante. C'est le Lee qu'on veut voir», a raconté Scalabrini, qui entendait limiter la première sortie de son lanceur à 75-80 lancers. En retirant Lee de l'enclos des releveurs, Scalabrini se prive d'un gaucher. «C'est pourquoi j'ai hâte de voir si Marksberry va lever aussi...» a-t-il laissé entendre.




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