Mike Fransoso, après le choc

Le 11 juillet dernier, dans un match contre... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Le 11 juillet dernier, dans un match contre les Capitales à Rockland, Mike Fransoso des Boulders a été impliqué dans une collision défensive d'une violence inouïe.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) «J'ai regardé la vidéo à d'innombrables reprises. Ça me fait encore grimacer chaque fois que je revois le jeu. La première semaine, je le regardais sans cesse, encore et encore! C'était sans doute pas la meilleure chose, mais je ne pouvais juste pas croire ce qui était arrivé.»

Fort d'une séquence de cinq matchs avec au moins un coup sûr, souriant, couette blonde rebelle, Mike Fransoso a l'air d'un joueur de baseball professionnel mineur en pleine possession de ses moyens. Pas d'un survivant. Pourtant, le 11 juillet, dans un match contre les Capitales à Rockland, l'arrêt-court et premier frappeur des Boulders a été impliqué dans une collision défensive d'une violence inouïe.

«J'ai juste eu une commotion cérébrale. Quand tu regardes ce qui est arrivé à Jon, je m'estime chanceux», a indiqué Fransoso, avant le match de lundi au Stade Canac de Québec, son cinquième depuis son retour au jeu. Quinze jours loin du jeu; il a repris l'action le jour de son 27e anniversaire, le 27 juillet. «Vingt-sept ans le 27, peut-être que la prochaine année me réserve de la chance!» laisse-t-il tomber, espérant surtout ne plus revivre une telle mésaventure.

Sur un ballon de routine à l'entre-champ, l'inter Fransoso et le voltigeur de gauche Jon Smith ont foncé l'un dans l'autre à très vive allure. Le choc a été brutal. Smith a subi cinq fractures au visage, surtout à la joue. Il n'est bien sûr pas encore revenu au jeu, mais accompagne l'équipe dans ce voyage, un soulagement pour tous ses coéquipiers. Qui espèrent même le revoir sur le terrain avant la fin de la saison, ajoute Fransoso.

«Je ne me souviens pas du jeu comme tel» raconte-t-il ensuite. «Mais je me rappelle juste avant, quand j'étais sur le point d'attraper la balle par-dessus mon épaule... Après, j'ai des bribes : je vois le visage de Jamie [Keefe, le gérant] me demander comment ça va, mais je ne me souviens pas que le médecin m'ait examiné et que je sois retourné à ma position avant de tomber au sol. Je ne me rappelle pas non plus être parti en ambulance. Juste d'être à l'hôpital avec Jonny à côté de moi.»

Choix de 27e ronde des Pirates de Pittsburgh en 2013, le natif du New Hampshire affirme n'avoir jamais cru sa carrière en péril. «Je suis têtu. La première chose à laquelle j'ai pensé, c'est de revenir au jeu le plus vite possible. Mais avec une commotion, il ne faut pas précipiter les choses. Et vient un moment où tu te demandes dans combien de temps tu vas redevenir normal», confie-t-il.

Bel et bien de retour

Avec au moins un coup sûr à chaque match depuis son retour, la preuve est faite que sa vision n'est pas troublée. Il admet toutefois ne pas encore avoir recouvré toute son endurance et que sa première rencontre de retour lui a causé certains soucis.

«Je me sentais un peu bizarre, je n'étais pas sûr comment ça se passerait, à quoi m'attendre. J'étais craintif, j'avais les jambes en Jello», décrit Fransoso, estimant avoir retrouvé ses moyens à compter de la sixième manche, ce soir-là. Tout est depuis rentré dans l'ordre, assure-t-il.

Même sur un ballon à l'entre-champ où plusieurs joueurs défensifs convergent vers la balle en courant avec les yeux au ciel. Comme lundi en troisième manche ou dans le match précédent, à Ottawa.

«J'ai regardé du coin de l'oeil où se trouvait J-Mac [Jared McDonald, voltigeur de centre des Boulders], mais il a appelé la balle très tôt. C'est présent à l'esprit de tout le monde. Il faut se parler sur le terrain. C'est le genre de petite chose qu'on tient trop souvent pour acquise», conclut le numéro 3 de Rockland.




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