Les étoiles à Québec l'an prochain?

Le président des Capitales, Michel Laplante, réfléchit sur... (Photothèque Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Le président des Capitales, Michel Laplante, réfléchit sur la possibilité de présenter le Match des étoiles au Stade Canac l'an prochain, un événement qui cadrerait bien avec le 20e anniversaire de l'histoire de l'équipe.

Photothèque Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) Les équipes de l'Association américaine réclament le retour du Match des étoiles... à Québec!

À l'occasion du Match des étoiles conjoint entre la Ligue Can-Am et l'Association américaine (AA), lundi et mardi à Ottawa, les représentants des deux circuits de baseball indépendant se sont réunis.

«Ils se rappellent être venus en 2002, avoir été super bien reçus et avoir eu beaucoup de plaisir. Alors ils veulent revenir», explique le président des Capitales, Michel Laplante, qui représentait l'équipe de Québec dans la capitale fédérale.

Des bonzes de l'AA ont ainsi insisté sur l'idée de tenir à nouveau la classique annuelle au stade du parc Victoria l'an prochain. Et comme le hasard fait bien les choses, la campagne 2018 s'avérera la 20e de l'histoire des Capitales. Moment idéal pour recevoir un événement spécial.

Sauf qu'avec la visite de formations internationales comme Cuba cet été, l'équipe de travailleurs des Capitales et du Stade Canac tient déjà 53 programmes locaux, en plus des séries éliminatoires en moins de quatre mois.

20e anniversaire chargé

«C'est déjà lourd à 53. Est-ce qu'on en veut 55?» se questionne Laplante, conscient de la charge de travail supplémentaire qu'imposerait à son personnel la présentation d'une rencontre spéciale précédée, la veille, d'un concours d'habiletés. Avec le surplus d'organisation, d'accueil et de transport que cela implique, le 20e anniversaire s'annonçant déjà plus chargé qu'à l'habitude.

Ajoutons que dans l'entente entre la Can-Am et l'AA, deux ligues qui ne s'affrontent plus en saison, un système d'alternance a été établi pour le Match des étoiles. Après Ottawa cette année, un club de la Can-Am, ce serait donc à l'AA de servir d'hôte en 2018. Sauf qu'en 2019, ce sera la 21e saison des Capitales. Ce ne sera plus pareil.

Les Capitales ont organisé le Match des étoiles à deux reprises, en 2002 et en 2003. Mais 2002 a davantage marqué les esprits puisque les meilleurs éléments de la Ligue Northern s'affrontaient. Sept clubs de la division Centrale d'alors sont encore en activité au sein de l'Association américaine, dont des piliers tels Winnipeg, St. Paul et Lincoln.

La Centrale avait écrabouillé l'Est 12-3 devant 4972 spectateurs au Stade municipal de Québec, alors que la capacité officielle de l'amphithéâtre est de 4800 personnes!

En 2003, Québec faisait office de plan D pour l'événement, après Lincoln, avant la scission des deux ligues, puis Brockton et Elmira, qui avaient finalement changé d'idée. La nouvelle Ligue Northeast avait ainsi présenté son premier Match des étoiles devant 4102 amateurs à Québec.

Winnipeg et les Pays-Bas, des options

Laplante a de plus convenu avec ses homologues de Winnipeg de la nécessité de reprendre les affrontements entre les deux puissances du baseball indépendant canadien. Dans le cadre de matchs interligues, Capitales et Goldeyes s'étaient livré une série chaque année de 2012 à 2015. L'intérêt minimal d'un tel duel auprès des réseaux anglophones de télé sportive TSN et Sportsnet, ne serait-ce que pour en donner le résultat, n'est pas à dédaigner.

Le président des Capitales parle par ailleurs de poursuivre les rencontres internationales pour une troisième année l'an prochain, même si l'association avec Cuba et son équipe nationale n'est jamais assurée pour l'avenir.

L'expérience cubaine (2016 et 2017), japonaise (2016) et dominicaine (2017) a toutefois éveillé l'intérêt d'autres fédérations nationales de baseball. Laplante révèle en avoir discuté avec son frappeur vedette originaire des Pays-Bas, Kalian Sams. La saison néerlandaise se tient toutefois en même temps que celle de la Can-Am.




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