Plaisir double pour les Capitales

Le Cubain Lazaro Blanco a signé, mardi soir,... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Le Cubain Lazaro Blanco a signé, mardi soir, face aux Boulders de Rockland, sa première victoire depuis le 25 juin.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) Gagner fait toujours du bien. Battre les meneurs au classement, encore plus. Les Capitales ont donc savouré à plein leur victoire de 5-1 aux dépens des Boulders de Rockland, mardi soir.

Surtout devant les 3818 spectateurs réunis au Stade Canac, la meilleure foule en 28 programmes jusqu'ici cette saison à Québec.

«Grosse performance de groupe contre l'équipe qu'il faut rattraper», s'est d'abord réjoui le gérant Patrick Scalabrini, après avoir vu ses Capitales (36-21) s'approcher à deux matchs de la tête et des Boulders (38-19). Québec vient d'avoir le dessus sur Rockland trois fois en quatre matchs dans les huit derniers jours.

Les circuits de Jordan Lennerton et de Daniel Rockett ont fait le gros du boulot offensif pour les vainqueurs. Mais de limiter la meilleure attaque de la Ligue Can-Am à un seul point, même pas mérité, sur sept coups sûrs projette la majeure partie du crédit sur les lanceurs.

À commencer par le partant Lazaro Blanco, qui a récolté sa première victoire depuis le 25 juin. «Mes trois dernières sorties s'étaient moins bien déroulées, alors je suis content d'avoir récolté la victoire aujourd'hui», a commenté le Cubain par le biais d'un interprète.

Blanco a oeuvré six manches pour amasser six retraits au bâton et un but sur balles sur 101 tirs. Il a dit qu'il aurait pu poursuivre, mais Scalabrini a préféré le retirer.

«Avec Blanco, on a toujours une petite inquiétude qu'il soit fatigué à cause de la surcharge de travail. Il a lancé plus de

200 manches à Cuba avant de venir ici. Mais ça ne semble pas être le cas du tout et de menotter la meilleure offensive de la ligue en six manches comme il vient de le faire, c'est très impressionnant», a indiqué le patron.

Blanco mène la Can-Am pour la moyenne de points mérités (2,50) et pointe deuxième pour les victoires (7) et les retraits au bâton (69). Son invitation au Match des étoiles, mardi prochain, s'avérait une évidence, constate-t-il. «Je vise à gagner le championnat et à être le meilleur lanceur de la ligue. Je suis venu pour ça», répète le colosse de 31 ans.

Brett Lee impeccable

En relève, Tyler Gillies (7e manche) et Trevor Bayless (9e) ont été sans reproche, mais Brett Lee (8e) s'est surtout montré impeccable après trois semaines d'absence. «On ne savait pas trop à quoi s'attendre de Lee, a reconnu Scalabrini. 94 m/h! Il n'a pas lancé fort de même de l'année! L'idée première était de le ramener comme partant bientôt, mais il a tellement été impressionnant qu'on se dit qu'on aimerait peut-être mieux l'avoir dans l'enclos, où il est plus explosif», soupèse le gérant.

Après avoir connu des débuts difficiles quand il s'est joint aux Capitales à la mi-juin, Rockett fait flèche de tout bois avec cinq circuits au cours des 12 derniers matchs.

«On dit que les circuits viennent en groupe, alors je les prends! J'essaie de trouver où placer mes mains et quand j'y arrive, ça marche pas trop mal», a résumé celui qui avait claqué 11 longues balles en 57 matchs avec New Jersey, l'an dernier. Rockett a toutefois été expulsé en sixième manche pour avoir trop contesté une troisième prise sur décision.

NOTES : Trois-Rivières a embauché le releveur Shaun Ellis, qui a passé les deux dernières saisons avec les Capitales... Philippe Aumont sera le lanceur partant des étoiles de la Can-Am, à Ottawa, devant ses partisans. Aumont (Phillies, 2012 à 2015) affrontera un ex-artilleur des ligues majeures en Mark Hamburger (Rangers, 2011), qui représente les Saints de St. Paul dans l'équipe de l'Association américaine.




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