Chrismon se venge des Capitales

Malmené par l'attaque des Capitales le 5 juillet... (Archives, Le Soleil)

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Malmené par l'attaque des Capitales le 5 juillet dernier, Austin Chrismon s'est vengé, dimanche, signant un match complet au cours duquel il n'a accordé que quatre coups sûrs.

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(Québec) La fois précédente, Austin Chrismon s'était fait pulvériser par les Capitales. Mais dimanche, le lanceur des Champions d'Ottawa a réduit l'équipe de Québec à presque rien en attaque et à un échec de 3-2.

Onze points mérités en une manche et un tiers dans une défaite de 19-2 avaient été le navrant bilan de Chrismon (7-3, 6,16) lors de sa sortie du 5 juillet, à Québec. Onze jours plus tard, à Ottawa, Chrismon était métamorphosé : match complet de deux points sur quatre coups sûrs et aucun but sur balles.

«Disons qu'il ressemblait plus au lanceur par excellence de la Ligue Can-Am en 2016 que la dernière fois», a lâché le gérant Patrick Scalabrini au bout des ondes, en fin d'après-midi, au moment de grimper dans l'autocar qui ramenait sa troupe à Québec.

«Il faut dire qu'on l'a aidé un peu, a-t-il poursuivi. Mais sans trois de nos joueurs de position partants, ce n'était pas évident.»

Les Capitales étaient de nouveau privés de leur frappeur de puissance et voltigeur de centre Kalian Sams, blessé à un pouce, de l'arrêt-court Yordan Manduley, malade, et du joueur de champ gauche James McOwen, blessé aux abdominaux. Si tout va bien, les deux derniers devraient revenir au jeu mardi lorsque les Capitales reprendront l'action, mais Sams ne retrouvera pas son poste avant la fin de semaine prochaine.

Revenons sur le terrain. Artilleur partant pour Québec, Joey Maher (3-3, 3,99) a connu un début de match canon, du moins en apparence, avec cinq retraits sur élan au cours des deux premières manches. Sauf que non seulement Maher n'a pas ajouté d'autre retrait au bâton à sa fiche avant de prendre le chemin des douches en sixième manche, mais il a aussi alloué cinq buts sur balles.

«Les chiffres de Maher sont trompeurs, ça n'a pas du tout été une bonne sortie pour lui. Ç'a été pénible pour lui. Il a été chanceux de ne donner que deux points et trois coups sûrs», a souligné le gérant, qui avait prédit à demi-mot la veille que Maher ne franchirait pas six manches pour la cinquième fois en sept départs cette saison.

Encore Tissenbaum

Les points des Capitales ont été l'oeuvre d'un circuit solo de Maxx Tissenbaum en deuxième manche, sa troisième bombe en cinq matchs, et d'un ballon-sacrifice de Jordan Lennerton en neuvième pour son 52e point produit en 56 matchs.

Les Capitales (35-21) rentrent à la maison après un voyage de 3-3 et avec une journée de congé très bienvenue lundi. S'amorce ensuite un séjour de six matchs à Québec avec d'abord la visite des meneurs au classement, les Boulders de Rockland, à compter de mardi.

À cause de l'absence prolongée de Sams, les amateurs reverront Jonahan Malo dans l'uniforme blanc à fines rayures bleues encore quelques jours. Officiellement retraité depuis l'hiver après 12 saisons dans le baseball professionnel, dont les cinq dernières à Québec, Malo est venu donner un coup de main à Ottawa, samedi et dimanche. Il avait fait pareil en juin durant quatre rencontres.

Le lanceur Brett Lee devrait pour sa part être réactivé mardi, tandis que la jambe gauche du vétéran artilleur partant Karl Gélinas sera réévaluée. Gélinas a ressenti une raideur musculaire samedi sur la butte, raideur qui perdurait dimanche. La pause du Match des étoiles se profilant dans une semaine, pas impossible de retarder son prochain départ.

***

Malo se plaît comme remplaçant

«C'est très plaisant de retrouver les gars. Et ce n'est pas terminé!» a lancé au téléphone Jonathan Malo, alors que les Capitales s'apprêtaient à quitter Ottawa après une défaite de 3-2, dimanche. C'est vrai : quoi de mieux que cinq heures d'autocar pour rentrer à Québec?

Malo parlait des rencontres de mardi à vendredi, au moins, qu'il disputera aussi avec l'équipe. Il en avait déjà joué quatre à la mi-juin, ce qui lui permettra d'atteindre la dizaine. Tout cela à titre de remplaçant d'urgence car, en mars, il avait pris sa retraite après 12 ans et 1113 matchs dans le baseball professionnel mineur. Malo a passé ses cinq dernières saisons à Québec et a gagné deux championnats avec les Capitales.

Joueur d'avant-champ d'exception et premier frappeur efficace, celui qui occupe dorénavant un emploi de représentant pharmaceutique ne s'est pas trop éloigné du Stade Canac. Quand il n'y joue pas, on le voit parfois comme spectateur. «C'est sûr que je m'ennuie du baseball...» admet-il, assurant néanmoins ne pas considérer un retour au jeu à temps plein.

Avec un double samedi pour une fiche offensive de 1 en 9 pour la fin de semaine, même s'il a mieux frappé dimanche, l'athlète de 33 ans reconnaît que le «timing est un peu moins là». Son expérience compense en partie.

En défensive, dimanche, on l'a vu être impliqué dans des collisions mineures avec le premier-but Jordan Lennerton et l'arrêt-court Yurisbel Gracial. Il assure que la rouille n'avait rien à voir dans ces deux situations où la communication a manqué.

«Je suis content de venir aider», résume le sympathique bonhomme, avouant par ailleurs ne pas regretter sa décision les jours où son corps lui fait des misères et qu'il n'a plus l'obligation d'aller s'entraîner.

Mais compter sur lui pour répondre aux S.O.S. des Capitales au meilleur de ses capacités professionnelles, comme ce fut le cas vendredi quand son ami et ex-coéquipier Karl Gélinas l'a sondé sur ses disponibilités pour le week-end. «Je n'ai pas hésité», conclut Malo.

NOTE : À Trois-Rivières, le lanceur québécois recrue des Aigles Jean-François Dionne a effectué son premier départ dans les rangs professionnels, dimanche. Dionne, 23 ans, a accordé trois points mérités en cinq manches dans une victoire de 8-4 contre Sussex.




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