Cinq joueurs des Capitales au Match des étoiles

Les prouesses sur le terrain de Yordan Manduley,... (Le Soleil, Caroline Grégoire)

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Les prouesses sur le terrain de Yordan Manduley, Kalian Sams et Maxx Tissenbaum ne passent pas inaperçues. Les trois joueurs participeront au Match des étoiles contre l'American Association le 25 juillet, à Ottawa.

Le Soleil, Caroline Grégoire

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(Québec) Cinq joueurs des Capitales de Québec, dont le frappeur de l'heure Kalian Sams, se retrouvent au sein de l'alignement de la Ligue Can-Am en prévision du Match des étoiles contre l'American Association qui aura lieu, le mardi 25 juillet, à Ottawa.

Auteur de 19 circuits avant le match de jeudi, le voltigeur de centre ne se rendra pas tout seul dans la capitale fédérale puisque ses coéquipiers Yordan Manduley (arrêt-court), Maxx Tissenbaum (réserviste au poste de receveur), Lazaro Blanco (lanceur) et Nolan Becker (releveur) ont aussi été retenus dans la formation dévoilée jeudi midi et qui sera dirigée par le gérant Hal Lanier, des Champions d'Ottawa.

«Si la saison prenait fin maintenant, Sams serait le joueur par excellence de la Ligue et Blanco en serait le meilleur lanceur. Avoir cinq joueurs au sein de l'équipe d'étoiles, ça démontre qu'on connaît une saison spéciale», soulignait le gérant de ce groupe, Patrick Scalabrini.

En même temps qu'il se réjouissait de leur sélection, le patron du losange québécois était déçu de l'absence du troisième-but Yurisbel Gracial et du premier-but Jordan Lennerton à cette rencontre. «On ne peut pas y envoyer tout le monde non plus...», reconnaissait-il.

Les autres joueurs qui feront partie de l'alignement partout de la Ligue Can-Am seront le receveur Danny Grauer (Ottawa), le premier-but Joe Maloney (Rockland), le deuxième-but Brian Burgamy (New Jersey), le troisième-but Cody Regis (Rockland), les voltigeurs Johnny Bladel (New Jersey) et Jon Smith (Rockland) ainsi que le frappeur de choix Juan Duran (Sussex County).

Le lanceur Edilson Alavez sera le représentant des Aigles de Trois-Rivières.

Malgré des saisons très productives, Lennerton et Gracial ont été ignorés, les rendements de Maloney et Regis le justifiant au moment du vote, voilà 10 jours. Pour un, Maloney talonnait Sams avec 17 circuits et le devançait avec 57 points produits contre 43 avant le match de jeudi.

Un instructeur salutaire

Si la nomination de Sams ne surprenait personne, celle de Tissenbaum avait une saveur particulière puisqu'il a été choisi par Lanier.

«Je suis vraiment content d'avoir été le choix d'un gérant adverse, ça signifie beaucoup pour moi. Dès que je l'ai su, j'ai appelé mes parents», disait Tissenbaum, qui a déjà participé au Match des étoiles de la Ligue de Floride en 2014 avec Brett Lee, partant des Capitales. Il fêtera son 26e anniversaire le jour même du Match des étoiles.

À ses yeux, plusieurs de ses coéquipiers mériteraient de l'accompagner à Ottawa, outre ceux sélectionnés. «Il y en a une tonne, comme Lenny, Gracial, même Karl [Gélinas] et Miles [Moeller] en relève. C'est fou à quel point l'équipe est productive. Je m'amuse à dire à Lennerton qu'il est le meilleur instructeur des frappeurs du baseball...»

Parmi le lot de frappeurs qui s'éclatent, par les temps qui courent, Sams sortait d'une série de trois matchs où il a réussi cinq circuits et produit 15 points. Avec 19 circuits avant le match de jeudi, il n'était qu'à 31 du record de la Ligue Can-Am détenu par l'ex-Capitale Eddie Lantigua depuis 2005. Le numéro 7 a égalé, mercredi, le record de la Ligue avec trois grands chelems en une saison, et les trois coups de quatre buts de l'équipe dans la victoire de 19-2 représentaient aussi un record de la Ligue Can-Am.

«Ça n'a pas d'allure ce qu'il est en train de faire. Parfois, je me place dans la peau du gérant adverse, et je me dis que je lui accorderais une passe gratuite même avec les buts remplis. Ça ne coûterait qu'un point au lieu de quatre... Heureusement, ils ne l'ont pas fait», rigolait le receveur.




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