Becker flanche finalement

Le gaucher Nolan Becker, qui n'avait pas accordé... (Photothèque Le Soleil, Patrice Laroche)

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Le gaucher Nolan Becker, qui n'avait pas accordé de point depuis le début de la saison en plus de 17 manches de travail, a finalement flanché en neuvième manche, dimanche, permettant aux Miners de Sussex County de vaincre les Capitales 8 à 7.

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(Québec) À égalité en neuvième avec son as releveur sur la butte, les Capitales se croyaient en contrôle, dimanche, à Sussex. Nolan Becker a toutefois effectué deux mauvais lancers pour accorder son premier point de la saison et donner la victoire aux Miners, 8-7.

En l'absence du lanceur partant prévu Brett Lee, blessé, les Capitales ont confié le monticule à un comité de cinq artilleurs mené par Andrew Elliott (3,2 ml, 4 pm). Mais de Miles Moeller (2,1 ml, 2 pm), Rafael Pineda (0,1 ml, 1 pm), Jaspreet Shergill (0,2 ml) et Becker (1,1 ml, 1 pm), personne ne s'attendait à ce que ce soit le gaucher de 6'6" qui flanche.

«Au moins, on a fini avec Becker, ce qui veut dire qu'on avait la chance de gagner», a d'abord commenté Jean-Philippe Roy, joint au téléphone après la défaite. L'instructeur adjoint sert de gérant depuis une semaine en l'absence du patron, Patrick Scalabrini, hospitalisé pour un abcès sur l'amygdale.

«Mais il y a eu ces deux mauvais lancers-là... C'est dommage, parce que les gars ont bûché toute la partie. Nos frappeurs savaient qu'ils devaient faire beaucoup de points pour l'emporter et nos lanceurs devaient tenir le coup, parce qu'on n'en avait pas d'autres», a indiqué Roy.

Intouchable depuis le début du calendrier, le grand Becker a alloué son premier point en 14 sorties et 17,2 manches de travail cette saison. Le New-Yorkais de tout juste 26 ans n'avait pas de mauvais lancer à sa fiche jusque-là en 2017. Mais après avoir donné un double à Chase McDonald, Becker l'a fait avancer au troisième coussin et au marbre sur des tirs dans la terre que le receveur Adam Ehrlich n'a pu bloquer.

Avant cela, le nouveau venu Pineda n'a pas épaté non plus en accordant trois buts sur balles sur quatre frappeurs affrontés. Il a quand même trouvé un siège dans l'autocar de retour et obtiendra une nouvelle chance de se faire valoir, durant l'absence d'au moins trois semaines du releveur vedette Jon Fitzsimmons, blessé.

Sams malade

Au bâton, les Capitales devaient se passer du frappeur par excellence du mois de juin dans la Ligue Can-Am, Kalian Sams, mis au repos à cause de maux intestinaux. Si Daniel Rockett a remplacé Sams au champ centre, Yurisbel Gracial a pris le relais à la plaque.

L'arrêt-court cubain a produit quatre points, dont trois sur un long circuit qui relançait Québec en avant 5-4, en cinquième manche, et l'autre à l'aide d'un double, en première. James McOwen a pour sa part produit deux points sur autant de ballons-sacrifices et Jordan Lennerton a marqué trois fois.

Gracial a cogné la balle en lieu sûr dans 17 de ses 18 derniers matchs, séquence où il montre une moyenne au bâton de ,429 et 21 points produits.

Ce court voyage de quatre matchs en trois jours à Sussex se solde par une fiche de 1-3 pour les Capitales. Québec est ainsi rattrapée au deuxième rang du classement par New Jersey, qui revendique aussi un dossier de 27-16. Capitales et Jackals pointent à cinq matchs des Boulders de Rockland (32-11).

Scalabrini devrait reprendre son poste lundi pour amorcer un séjour de sept matchs à domicile. Les Champions d'Ottawa (16-26) s'amènent d'abord à Québec pour une série de trois matchs, tandis qu'à partir de jeudi, les Aigles de Trois-Rivières fouleront le terrain du Stade Canac pour une série de quatre rencontres.

Notons que l'avant-champ recrue de Québec David Glaude, membre des Aigles de Trois-Rivières (15-26) dans la Can-Am, a cogné son premier circuit dans les rangs professionnels, dimanche.




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