Rockett et Malo en renfort

Daniel Rockett, qui était chez lui au Texas... (Le Soleil, Yan Doublet)

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Daniel Rockett, qui était chez lui au Texas jeudi matin, est parvenu à rallier la capitale à temps pour le match disputé en soirée.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) La blessure au receveur Maxx Tissenbaum a forcé Patrick Scalabrini à effectuer plusieurs mouvements de personnel, en avant-midi, jeudi. En plus de la signature du voltigeur Daniel Rockett, le gérant des Capitales a sorti de la retraite Jonathan Malo, qui vient prêter main-forte à l'équipe à très court terme.

Libéré par Kansas City dans l'Association américaine, l'ancien des Jackals Daniel Rockett, qui avait suivi le gérant Joe Calfapietra là-bas, viendra bonifier encore davantage une attaque qui fonctionne à plein régime, par les temps qui courent. En uniforme pour 14 parties avec les T-Bones, le Texan de 26 ans frappe pour une moyenne au bâton de ,220, cette saison.

L'ancien choix des Royals de Kansas City, qui en est présentement à sa cinquième campagne professionnelle, avait connu sa meilleure saison offensive avec les Jackals en 2016, présentant une fiche de 70 coups sûrs en 57 parties, dont 11 circuits, deux triples et 12 doubles, pour une mirobolante moyenne au bâton de ,372.

«S'il est le deux tiers du frappeur qu'il était l'an dernier, ça va être une solide acquisition. J'ai été surpris que Calfapietra le laisse aller aussi rapidement. Il a eu un départ un peu lent, ne jouait pas à tous les jours et n'est pas parvenu à trouver son rythme de croisière. [...] Mais l'an passé, c'était un joueur d'impact dans la ligue. Il a de la puissance, de la vitesse, va chercher beaucoup de buts sur balles», a raconté Scalabrini, pas peu fier de cette mise sous contrat.

Le principal intéressé, qui était chez lui au Texas jeudi matin, est parvenu à rallier la capitale à temps pour le match disputé en soirée. Il s'est dit heureux d'obtenir un nouveau départ chez les Capitales.

«Les quelques fois où nous étions venus jouer ici avec les Jackals, j'avais beaucoup aimé. Je connais aussi déjà quelques gars dans l'équipe, alors je pense que je serai capable de m'intégrer rapidement», a indiqué le voltigeur.

Ce dernier avait été avisé de sa libération il y a une semaine. Il était demeuré dans l'entourage des T-Bones, dans l'espoir de se faire offrir un poste ailleurs.

«Je suis resté à Kansas City pour voir s'il se passerait quelque chose, mais ce ne fut pas le cas. J'ai ensuite contacté quelques équipes et Pat a montré de l'intérêt. Je suis rentré au Texas il y a deux jours et je suis maintenant à Québec», a raconté le sympathique barbu.

Dépanneur de luxe

Avec Tissenbaum (luxation de l'épaule) sur la touche pour une période pouvant aller jusqu'à six semaines, Scalabrini avait également mis sous contrat le receveur recrue Johan Mojica pour appuyer Adam Ehrlich derrière le marbre. Le Portoricain s'est toutefois fait offrir une opportunité dans l'organisation des Brewers de Milwaukee quelques heures plus tard et ne se présentera finalement pas à Québec. Scalabrini est toujours à la recherche d'un remplacement temporaire pour Tissenbaum, qui sera placé sur la liste des blessés pour au moins une semaine. La perte du receveur, qui est souvent employé comme joueur d'utilité à l'avant-champ, a également ouvert la porte au retour au jeu de Jonathan Malo, qui s'est amené comme dépanneur de luxe, jeudi.

Il est toutefois peu probable que le numéro 15 des Capitales, qui occupera le quatrième poste de vétéran de l'équipe, soit en mesure d'étirer sa présence avec le club au-delà de ce match, puisque son emploi du temps ne le lui permet pas.

Ces arrivées, combinées à son début de saison mitigé, ont mené à la libération du troisième-but Taylor Oldham, qui présentait une maigre moyenne au bâton de ,235, cette saison. Son dernier coup sûr remontait d'ailleurs au 7 juin.

Prévu pour amorcer la série contre les Jackals sur le monticule vendredi, le lanceur gaucher Brett Lee passera son tour, lui qui souffre de raideurs au bras. Le droitier Joey Maher obtiendra son départ. Le releveur droitier Jon Fitzsimmons devrait pour sa part rallier la capitale au cours de la fin de semaine.




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