Les retrouvailles de Gracial

Le receveur des Capitales Maxx Tissenbaum a subi... (Le Soleil, Yan Doublet)

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Le receveur des Capitales Maxx Tissenbaum a subi une luxation de l'épaule et pourrait être absent quelques semaines.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Rien n'arrête l'attaque des Capitales, même pas la présence du lanceur Karl Gélinas dans l'alignement... des frappeurs!

Le Cubain Yurisbel Gracial a célébré ses retrouvailles avec l'équipe nationale de son pays à l'aide d'un grand chelem, mercredi devant 2514 spectateurs au Stade Canac, dans une victoire de 11-3 de son équipe québécoise. Mauvaise nouvelle, toutefois, le receveur Maxx Tissenbaum a subi une luxation de l'épaule et se retrouvera sur la liste de blessés pour quelques semaines.

Les Capitales l'emportaient ainsi une troisième fois contre la formation cubaine et ils n'ont pas inscrit moins de neuf points dans chacun des matchs de cette série de quatre qui se termine jeudi. Gracial a fait la différence d'un élan, en troisième manche, en vidant les buts à l'aide d'un circuit au champ centre contre son ami Yoanni Yera. En première, Kalian Sams, qui d'autre, avait produit les deux premiers points des Capitales avec son 12circuit de la saison.

«Je suis content de jouer contre eux et de les revoir. Ils se rendent compte du calibre de jeu dans la Ligue Can-Am et permettent à leurs jeunes lanceurs d'affronter des joueurs d'expérience», disait Gracial, auteur de trois coups sûrs en quatre présences.

Pendant ce temps, Gélinas (3-1) était à l'image de ses récentes présences au monticule, n'accordant que trois points sur sept coups sûrs et obtenant cinq retraits au bâton dans le premier match complet d'un lanceur des Capitales, cette saison. Il a accordé un circuit à Denis Laza en neuvième.

Le numéro 34 lançait neuf manches pour la première fois depuis le 16 juin 2015. Mais fait plutôt inusité, il a été utilisé comme frappeur de choix quand Tissenbaum a pris la direction de la salle des premiers soins.

On ne lui en tiendra pas rigueur, mais Gélinas a été meilleur au monticule qu'au bâton, lui faisait-on remarquer à la blague à propos de sa ligne 0 en 5. «Je ne serai pas premier frappeur demain! Et s'élancer dans le vide, ça fait mal au dos», rigolait-il.

«Si on me donne 11 points à chaque fois que je lance, mes chances de gagner seront bonnes. Ça faisait longtemps que je n'avais pas eu [Adam] Ehrlich comme receveur, ça super bien été et on a suivi le plan de match qu'on avait établi avec Maxx.»

Un receveur à trouver

À son bureau, le gérant Patrick Scalabrini avait le regard tourné vers les noms inscrits sur son tableau blanc. Il devra trouver un receveur pour remplacer Tissenbaum, qui s'est encore blessé à l'épaule contre les Cubains, comme l'an dernier à la même période.

«Il s'agit d'un coup dur, autant pour lui que pour nous. Ça prend six semaines pour revenir de cette blessure, mais l'an passé, il était revenu après 11 jours.

«Pour ce qui est de Gracial, il a frappé avec confiance et on souhaite que ça se poursuive. Dans le cas de Karl, c'était beau à voir, les Cubains n'avaient vraiment pas l'air à l'aise au bâton contre lui», résumait Scalabrini.

Sur le losange...

Brillant à l'arrêt-court, Yordan Manduley (2 en 3) a frappé en lieu sûr dans un 15e match de suite, un sommet dans la Ligue Can-Am cette saison... Jeudi (19h), le lanceur Lazaro Blanco (3-1) affrontera ses compatriotes en conclusion de la série cubaine... Le releveur Jon Fitzsimmons est attendu à Québec, en fin de semaine. Ennuyé par un malaise au bras, le gaucher Brett Lee pourrait se retrouver sur la liste des blessés pour lui faire une place... Le grand chelem du Cubain Yurisbel Gracial était déjà le troisième par un frappeur des Capitales, cette saison... Les lanceurs cubains ont été généreux, encore une fois, donnant huit buts sur balles aux Capitales, dont deux avec les coussins tous occupés.

Tinnish en ville pour voir les espoirs cubains

Andrew Tinnish des Blue Jays séjourne à Québec,... (Le Soleil, Yan Doublet) - image 4.0

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Andrew Tinnish des Blue Jays séjourne à Québec, cette semaine, pour surveiller les espoirs cubains de l'équipe nationale, tout comme quelques dépisteurs des majeures.

Le Soleil, Yan Doublet

Adjoint au dg et responsable du recrutement international des Blue Jays de Toronto, Andrew Tinnish séjourne à Québec, cette semaine, pour surveiller les espoirs cubains de l'équipe nationale, tout comme quelques dépisteurs des majeures. Avant de prendre des notes, l'ancien lanceur des Capitales en 1999 a effectué le lancer protocolaire, mercredi.

«Je me souviens de mon premier match ici, j'avais prévu faire visiter le Vieux-Québec à ma copine de l'époque, mais j'avais reçu une balle frappée en flèche sur la jambe par Bam Bam Mueller [Albany] et j'avais plutôt passé la soirée à l'hôpital», racontait-il en riant. Depuis 17 ans, il a occupé plusieurs postes chez les Blue Jays, notamment dans le recrutement.

«J'ai repêché Marcus Knecht en troisième ronde et déjà signé Arik Sikula», disait-il à propos de quelques joueurs des Capitales. Tinnish n'est pas là pour offrir un contrat à un des jeunes joueurs de l'équipe cubaine, mais l'occasion était idéale pour les voir à l'oeuvre une fois de plus. «Nous avons des dépisteurs partout, on a vu les Cubains en République dominicaine, en Hollande, au Mexique, à la Classique mondiale. On ramasse le plus d'information possible à leur sujet, comme n'importe quels autres joueurs. On ne sait jamais ce qui peut se passer.»

Il faut croire que les Jays avaient bien fait leurs devoirs quand Lourdes Gurriel, le jeune frère de Yuniesky, s'est sauvé avec son frère Yuliesky pour signer avec une équipe des ligues majeures. Il a obtenu un contrat de sept ans pour 22 millions$, un peu moins que les 26 millions$ offerts à Luis Robert par les White Sox de Chicago, récemment. «De tels contrats, on n'en verra plus. Le règlement a changé, il y aura maintenant une limite pour des contrats internationaux, qui variera de 4,75 à 5,75 millions $. Il est blessé, mais on a eu le temps de voir qu'il était vraiment bon.»




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