Blanco n'avait pas son vrai numéro

Comme son numéro habituel - le 79 -... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Comme son numéro habituel - le 79 - n'était pas prêt, l'artilleur des Capitales, Lazaro Blanco a du se contenter du numéro 20, en attendant.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Lazaro Blanco n'était pas à son mieux, dimanche après-midi, dans la défaite de 6-4 des Capitales. Coïncidence? Le lanceur cubain n'avait pas son numéro 79 habituel. Sans oublier que la page du calendrier dans le bureau des coachs n'était pas au bon mois!

Les athlètes sont superstitieux. On a demandé à Blanco ce qu'il faisait avec le chemisier numéro 20, après le revers aux mains des Boulders de Rockland. L'artilleur s'est renfrogné. «Mon 79 n'était pas prêt, alors j'ai pris le 20. Mais pour le prochain match, il devra être prêt», a rétorqué un Blanco un peu contrarié, par le biais d'un interprète.

Chaque dimanche de match à Québec, les Capitales enfilent leur troisième uniforme bleu marine aux manches jaunes avec la fleur de lys. Le 79, que Blanco revêt depuis trois ans avec succès en Serie nacional cubaine et avec l'équipe nationale de son pays d'origine, n'était pas encore disponible.

Ajoutez à cela que la page du calendrier dans le local qui sert à la fois de bureau et de vestiaire aux instructeurs des Capitales au Stade Canac avait été changée à septembre. Normal, c'est un jeu à l'interne de le faire sans se faire prendre. Sauf que cette fois-ci, le gérant Patrick Scalabrini n'a réalisé la méprise que pendant la rencontre, lors d'un aller-retour rapide. Trop tard.

N'empêche qu'au-delà des croyances de chacun, Blanco n'était pas le même qu'à ses trois premiers départs avec les Capitales. Il n'a quand même donné que trois points et six coups sûrs en six manches et 99 tirs, pour se retirer avec une avance de 4-3.

Mais «on dirait que plus le match avançait, son étoffe n'était pas aussi bonne», a analysé l'instructeur des lanceurs, Karl Gélinas, aussi artilleur partant lui-même. «Comme complément de ses tirs à effet, Lazaro n'était pas aussi précis que d'habitude avec sa rapide, ce qui enlevait de l'efficacité à ses tirs à effet.»

Le gérant Scalabrini a pour sa part souligné que les quelques gros frappeurs gauchers dans l'alignement des Boulders avaient tout pour causer des maux de tête à Blanco. Le circuit de deux points de Cody Regis, en sixième manche, a d'ailleurs fait tourner le vent en faveur des visiteurs.

«Sauf que quand on a l'avance après six manches, on devrait finir le travail», a insisté Scalabrini. Le releveur Joseph Maher a ensuite accordé deux points en ne retirant que deux frappeurs des Boulders, en septième. En plus de voir un vol du troisième coussin réussir, le coureur marquant sur un simple. «Un retrait donné» que le patron a avalé de travers.

Sortir en lions

Comme durant sa précédente séquence de six victoires consécutives, les Capitales sont sortis en lions en inscrivant leurs quatre points dans les deux premières manches. À ses sept dernières sorties, le club de Québec a enregistré 25 de ses 39 points au cours des trois premières manches (64%).

Dimanche, Jordan Lennerton a claqué un circuit de trois points dès la première manche, tandis que Yordan Manduley produisait l'autre point à l'aide d'un simple, en deuxième. Les locaux n'ont toutefois envoyé que deux coureurs sur les sentiers durant les quatre manches suivantes, bâillonnés par le lanceur Justin Topa.

NOTES : Seulement 1363 spectateurs ont participé à ce premier bel après-midi de baseball à Québec cette saison... L'arbitre au marbre était le jeune Michaël Boulianne, de Québec... Congé pour les Capitales (10-6), lundi, avant de livrer deux matchs aux Aigles (6-11) à Trois-Rivières, mardi et mercredi.




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