Les Capitales déroulent le tapis... vert

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(Québec) Après un détour de 12 matchs à l'extérieur, les Capitales de Québec retrouvent le confort de leur foyer, jeudi, à l'occasion de l'ouverture locale au Stade Canac. Pour l'occasion, ils ont déroulé le tapis... vert. Malgré l'incertitude des derniers jours, la nouvelle surface synthétique est prête à y accueillir ses premières balles.

«Je suis une personne optimiste, mes craintes qu'on ne soit pas prêt à temps n'ont jamais dépassé la barre du 50 % même si on a eu le pire automne et le pire printemps qu'on pouvait avoir pendant la réalisation des travaux, sans oublier la grève [de la construction]», expliquait le président des Capitales Michel Laplante, mercredi, en confirmant que le match prévu à 19h aurait lieu.

Il restait encore des touches de finition à apporter à la nouvelle surface de jeu. Au premier coup d'oeil, la vue d'ensemble est intéressante. Si les puristes du baseball s'ennuieront de la disparition de l'odeur du gazon et de la terre, les grands gagnants seront les joueurs et les futurs utilisateurs du terrain.

«Lorsqu'on voyait le terrain des gradins, il était beau, la couleur était belle, mais il n'était pas égal. Le receveur ne voyait pas le deuxième but lorsqu'il était accroupi derrière marbre; le voltigeur de centre ne voyait pas le marbre non plus. Tout le terrain a été mis au niveau», notait Laplante.

Le projet d'une valeur de 4,1 millions $ comprend un dôme qui recouvrira une grande partie du terrain de l'automne au printemps. Sous la gouverne de l'organisme Complexe Baseball Victoria, il a été financé avec la contribution de la Ville de Québec, du quincailler Canac, des Capitales et des locations à venir.

«Pour le moment, on devrait passer d'une occupation de 430 heures par années à tout près de 1600 heures, c'est énorme. Le terrain qu'on avait était beau, mais il n'y avait personne dessus. Pour moi, un terrain doit être vivant, habité, et c'est ce qu'on va retrouver ici de 8h à 23h», disait-il, enthousiaste à l'idée de voir les jeunes du baseball mineur et les adeptes de la balle-molle se l'approprier au cours des prochains mois.

«Ça va faire des petits»

Les installateurs de la surface ont réussi à rattraper le temps perdu au cours des derniers jours. Jeudi, les Capitales pourront y tenir une séance au bâton avant le lancer protocolaire. Pour l'occasion, les Aigles de Trois-Rivières seront en ville.

Laplante croit que l'idée sera reprise ailleurs, et même améliorée. «Ça va faire des petits, j'en suis convaincu. Pour une ville, il s'agit d'un projet qui a trop de sens sur le plan financier et pratique. Le problème des centres intérieurs, c'est qu'ils sont inoccupés l'été, et à l'inverse, les centres extérieurs ne servent pas l'hiver. On vient corriger cette situation avec l'installation d'un terrain synthétique et un dôme.»

Pour une installation maximale, le tour des buts fera aussi partie de la surface synthétique. Le fabricant Nexxfield a travaillé de concert avec les Capitales pour développer un produit unique pour éviter, entre autres, les brûlures lors des glissades.

«Il va y avoir des ajustements, les joueurs seront consultés, mais sans l'avoir essayé encore, on a l'impression d'avoir fait un bon compromis avec tout ce qui ça implique. On est vraiment loin de la surface synthétique amovible, ça n'a aucun rapport avec celle du Stade olympique...», ajoutait Laplante, qui s'est vite empressé de vérifier l'état du terrain après l'orage matinal, mercredi, pour constater qu'il ne restait plus rien.

Un troisième Québécois sous contrat

David Glaude (photo), qui vient à peine de terminer... - image 3.0

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David Glaude (photo), qui vient à peine de terminer sa carrière collégiale avec l'Université de Missouri Western State, remplace pour quelques jours le voltigeur Kalian Sams, dont la blessure au muscle oblique le tiendra à l'écart jusqu'à vendredi.

Inséré à l'alignement entre les deux matchs du programme double, mercredi, David Glaude est devenu le troisième Québécois à porter l'uniforme des Capitales, cette saison.

Glaude, qui vient à peine de terminer sa carrière collégiale avec l'Université de Missouri Western State, remplace donc pour quelques jours le voltigeur Kalian Sams, dont la blessure au muscle oblique le tiendra à l'écart jusqu'à vendredi. «Mon objectif, c'est de jouer au baseball professionnel et je vais aider les Capitales du mieux que je le peux. Pour l'instant, j'approche cela au jour le jour», confiait le joueur d'avant-champ de 22 ans de Québec avant de partir pour Trois-Rivières.

Glaude a été nommé le joueur par excellence de la Ligue de baseball junior élite du Québec en 2014 alors qu'il portait les couleurs des Diamants de Québec. L'an dernier, il a été aussi nommé au sein de la deuxième équipe d'étoiles de la deuxième division de la NCAA. Il vient de frapper pour ,340 à sa dernière saison avec les Griffons, menant l'équipe avec huit circuits et 47 points produits.

«Je suis content de ma carrière universitaire, mais j'ai manqué un peu de constance, cette saison. Techniquement, je suis encore admissible au repêchage des majeures [en juin], mais présentement, je ne peux plus rien faire pour ça et je vais essayer de saisir toutes les opportunités qui se présentent à moi.» Glaude n'a pas pu participer au camp des Capitales en raison de la conclusion de sa saison à MWSU. Lorsque Sams reviendra au jeu, les Capitales ont l'intention de le garder dans l'entourage de l'équipe.

«Ça fait un bout de temps qu'on le surveille. Nous avons besoin de lui plus vite que prévu. Il peut nous rendre des services et on n'a pas le loisir de laisser passer les joueurs québécois comme lui», disait le gérant Patrick Scalabrini, qui se réjouit des succès offensifs de Philippe Craig-St-Louis, mis sous contrat la veille du premier match de la saison.




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