Scalabrini: «Pas le début qu'on anticipait»

Offensivement, Jordan Lennerton a mené la parade dans... (Phohothèque Le Soleil, Yan Doublet)

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Offensivement, Jordan Lennerton a mené la parade dans la première série des Capitales avec une moyenne offensive de ,500 et cinq points produits.

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(Québec) «Une fiche de 1-3, c'est loin d'être idéal, ce n'est pas le début de saison qu'on anticipait», a admis le gérant Patrick Scalabrini après avoir été témoin de la troisième défaite en quatre matchs des Capitales de Québec face aux Jackals du New Jersey, dimanche.

En s'inclinant 4-2 au match de sortie de leur première série de la campagne, les Capitales ont vu leur fiche glisser à 1-3 au terme de la première fin de semaine d'action dans la Ligue Can-Am de baseball indépendant.

Ils ont profité d'une journée de congé, lundi, avant d'entreprendre, mardi, une séquence de trois matchs contre les Miners de Sussex County, au Stade Skylands d'Augusta, toujours au New Jersey.

«Les Miners viennent de subir cinq défaites contre Rockland, sûrement la meilleure équipe de la Ligue sur papier. Je ne m'attends pas à ce que soit une série facile, ils voudront se reprendre. Il s'agit aussi d'une formation améliorée par rapport à l'an dernier», disait Scalabrini à propos de ses adversaires du début de semaine.

Les Capitales reprendront le collier avec le début de leur rotation. Ainsi, Karl Gélinas (0-1), Lazaro Blanco (1-0) et Brett Lee (0-0) seront les trois partants, mardi, mercredi et jeudi. Joey Maher (0-1) et Arik Sikula (0-1) lanceront les deux premiers matchs contre les Boulders, en fin de semaine.

«Le premier week-end a montré que notre équipe n'était pas encore totalement prête. Ils [les Jackals] l'étaient un peu plus que nous, mais ils ont aussi mieux joué. On a quand même fait des choses positives», a indiqué le gérant.

«Bonne première impression des lanceurs»

À commencer par le rendement des lanceurs. «Les partants ont laissé une bonne première impression. Nous avions quatre nouveaux lanceurs dans la rotation, on a aimé ce qu'ils ont fait. Nous sommes aussi satisfaits de la plupart de nos releveurs», résumait-il.

Offensivement, Jordan Lennerton a mené la parade dans la première série avec une moyenne offensive de ,500 et cinq points produits. Maxx Tissenbaum (,375) et le Québécois Philippe Craig-St-Louis (,300 et trois pp) ont aussi fait leur part.

«Il est comme en camp d'essai, et jusqu'à présent, il fait très bien cela», a dit Scalabrini à propos de celui qui vient au deuxième rang de l'équipe pour le nombre de points produits en ce début de saison.

Scalabrini se réjouissait du réveil du voltigeur Kalian Sams, auteur de deux coups sûrs, dimanche, après quelques matchs difficiles. Il espère aussi que le dos du voltigeur Marcus Knecht se portera mieux avec deux jours de congé (dimanche et lundi).

Manque d'opportunisme

Dimanche, les Capitales ont manqué d'opportunisme contre les Jackals. Ils avaient pris les devants 1-0 en deuxième manche, mais cette avance n'a pas duré. Un circuit de deux points de Johnny Bladel en cinquième aux dépens de Maher (0-1) a fait la différence. Matt Loosan (1-0) a signé la victoire, le sauvetage étant celui de Johnny Hellewg.

En raison de l'installation d'une surface synthétique, au Stade Canac, les Capitales disputent leurs 13 premiers matchs de la saison à l'extérieur, dont la présente séquence de 10 de suite aux États-Unis. Leur premier match à Québec est prévu pour le 1er juin.

Gagné renonce à son retour au jeu

Éric Gagné lance... la serviette. Le releveur de 41 ans a renoncé, en fin de semaine, à poursuivre sa tentative de retour au jeu qui devait le ramener dans les ligues majeures. Après une dernière sortie difficile en relève, samedi, avec les Ducks de Long Island, de la Ligue Atlantic (baseball indépendant), le gagnant du trophée Cy Young dans la Ligue nationale (2003) a pris la décision de tirer un trait sur sa carrière de lanceur. «Le baseball me passionne, c'est le sport que j'aime et il en sera toujours ainsi. Mais en ce qui a trait à mon rêve de remonter sur un monticule des majeures, je pense avoir atteint ma "date d'expiration"... Mon amour du baseball ne sera pas suffisant pour y parvenir», a confié Gagné au site Internet de Radio-Canada, dimanche. En trois manches et deux tiers, Gagné affichait un dossier de 0-2 et une moyenne de points mérités de 12,27 à Long Island. Membre de l'équipe canadienne à la Classique mondiale, en mars, Gagné songe maintenant à retourner dans les majeures, mais cette fois à titre d'entraîneur.




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