Brett Lee à Québec pour retrouver ses repères

S'il retrouve son efficacité comme lanceur partant, Brett... (Photothèque Le Soleil, Yan Doublet)

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S'il retrouve son efficacité comme lanceur partant, Brett Lee pourrait occuper le troisième rang de la rotation des Capitales derrière Karl Gélinas et Lazaro Blanco.

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(Québec) Le Floridien Brett Lee fait partie de ces joueurs qui espèrent voir un séjour chez les Capitales se transformer en retour dans les rangs affiliés. Pour y arriver, le grand gaucher de 26 ans devra faire oublier une saison 2016 difficile en relève, au cours de laquelle une tentative de changement de motion s'est traduite en insuccès.

Ancien choix des Pirates (2009), des Dodgers (2010) et des Twins (2011), Lee a évolué cinq saisons dans l'organisation du Minnesota avant d'être libéré en avril 2016. Réclamé par les Brewers, il a passé les trois mois suivants dans cette organisation, avant se retrouver à nouveau sans contrat.

Ses débuts dans le baseball affilié avaient pourtant été fulgurants, alors que l'artilleur de 6'4" et de 210 livres, qui évoluait comme partant, maintenait des moyennes de points mérités de 2,68, 2,95, 2,46 et 3,16, à ses quatre premières saisons au niveau AA. Pendant cette période, il a réalisé 256 retraits sur des prises en près de 400 manches de travail, n'allouant que 112 buts sur balles.

«Dans mes quatre premières saisons, nous avons gagné trois championnats. On avait une très bonne équipe. C'était très plaisant. Définitivement une très bonne expérience», a convenu Lee, qui s'est tapé 26 heures de route sous la pluie pour rallier Québec, au début du camp d'entraînement.

Au retour d'un séjour dans la ligue d'hiver du Vénézuéla en 2015-2016, les choses se sont toutefois gâtées pour le lanceur. Incité à changer son style pour lancer de côté, le gaucher n'a pas obtenu les succès escomptés comme releveur.

À Québec, le gérant Patrick Scalabrini espère le voir effacer ce chapitre de sa carrière, retrouver ses repères et redevenir le partant dominant qu'il était à ses débuts. S'il remporte son pari, il occupera la troisième chaise de sa rotation, après les Gélinas et Blanco. Une proposition qui a séduit le Floridien.

«Cet appel du gérant m'a convaincu. Et l'un de mes bons amis, Marcus Knecht, joue pour l'équipe. J'ai joué avec lui deux ans dans l'organisation des Twins. En plus, j'ai toujours eu envie de venir ici, alors c'était une bonne raison de le faire. J'ai entendu dire que la bouffe était bonne! Plus sérieusement, j'aime voyager et c'est un endroit que je voulais visiter.»

Lanceur agressif

À quoi peut-on s'attendre de l'Américain, lorsqu'il montera sur le monticule du Stade Canac, cette saison?

«J'aime être agressif. Je compte beaucoup sur ma balle tombante. Généralement, j'accorde des faibles coups sûrs, qui mènent à des retraits sur le terrain. C'est ce qui me permet d'avancer plus profondément dans les matchs», a expliqué Lee, dont les premiers lancers à l'entraînement ont ravi le personnel d'entraîneurs des Capitales, mardi.

Chose certaine, le lanceur apprécie de pouvoir tenter son retour dans une organisation comme celle des Capitales, qu'il apprend tranquillement à découvrir.

«C'est encore difficile de mettre des noms sur tous les visages, mais c'est un début de camp très agréable. Tout le monde est relaxe. Tout le monde sait ce qu'il a à faire pour se préparer. Chacun d'entre nous a une routine et s'y tient. Dans ce sens-là, c'est très professionnel.»

Et s'il fallait, qu'en cours de route, il puisse participer aux succès de l'équipe, rien ne lui ferait plus plaisir.

«J'espère aider l'équipe à conquérir un autre championnat et contribuer à l'amener jusque-là. Quand j'ai fait mes recherches sur l'équipe, j'ai vu sa feuille de route et ses victoires en championnat... J'ai été impressionné.» Les Capitales disputent leur premier match préparatoire à Sherbrooke, samedi, à 16h.




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