Gélinas lancera au Mexique

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Après 10 saisons à Québec, Karl Gélinas troquera sa casquette des Capitales pour celle des Pericos de Puebla.

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(Québec) Karl Gélinas n'est plus membre des Capitales de Québec. Le lanceur québécois fait officiellement partie des Pericos de Puebla, avec qui il amorcera vendredi la nouvelle saison de la Liga Mexicana de Béisbol.

«Oui! J'ai signé mon contrat et ai été confirmé!» a révélé Gélinas au Soleil, lundi, dans un échange de messages Québec-Mexique. L'artilleur partant met donc fin à une association de 10 ans avec le club indépendant de Québec, du moins pour l'instant.

Il reste sept semaines avant le match d'ouverture des Capitales, le 18 mai. Bien des choses peuvent se passer d'ici là dans une Ligue du Mexique réputée pour être vite sur la gâchette.

Mais pour le moment, le gérant des Pericos, l'ancien joueur étoile des Phillies de Philadelphie, Von Hayes, décide de faire confiance à Gélinas. Ses deux départs du camp d'entraînement, où il était à l'essai, ont été plus que convaincants. En sept manches de travail, il n'a accordé qu'un point et six coups sûrs.

Le droitier de 33 ans devrait lancer à nouveau, mardi, lors du dernier match préparatoire de son équipe. «Mais seulement une ou deux manches, question de réorganiser la rotation en vue du début de saison», qui commence le 31 mars, explique-t-il.

Bras épuisé

Son premier départ officiel au Mexique serait ainsi prévu pour le jeudi 6 avril, à Veracruz, cinquième rendez-vous au calendrier régulier des Pericos. «J'ai dû composer avec un bras épuisé [dead arm], dernièrement. Ce qui s'explique par le fait qu'en venant ici à la dernière minute, ma préparation a été précipitée et réalisée dans le but d'impressionner...» révèle-t-il, lui qui n'a disposé que de peu d'entraînement en prenant la place d'abord offerte à son ami Éric Gagné.

Le gérant Hayes et l'instructeur des lanceurs Les Lancaster semblent néanmoins persuadés que le Québécois connaîtra du succès dans l'uniforme des Pericos en 2017. «Ils n'ont pas eu de réticence, plus de l'inquiétude à savoir si j'étais blessé. Mais je ne ressens aucune douleur ou malaise, mon bras est juste un peu fatigué. Et ça va déjà beaucoup mieux! Ils vont me donner du temps pour récupérer avant mon premier départ», indique celui qui a déjà hérité du surnom de Gelatina de la part de ses coéquipiers hispanophones.

Les Pericos partent à la défense de leur premier championnat gagné en 30 ans, après leur triomphe à la Serie del Rey (Série du Roi), en septembre dernier. La campagne s'allonge donc sur six mois et rapportera 40 000 $US à Gélinas s'il la complète, soit près du double de ce qu'il aurait encaissé à la fois comme joueur vétéran et instructeur des lanceurs avec les Capitales cette année.

La Ligue du Mexique lui fournit en plus une plus grande visibilité que la Ligue Can-Am auprès des recruteurs du baseball affilié ou asiatique, en raison de la présence dans le circuit de plusieurs joueurs ayant déjà évolué dans les ligues majeures.

En 10 saisons et près de 1000 manches (923,2) lancées dans l'uniforme des Capitales, Gélinas a compilé un dossier de 66-40 et une moyenne de points mérités de 3,12 pour 712 retraits au bâton et 152 buts sur balles. Il avait auparavant passé quatre ans dans les filiales des Angels de Los Angeles, ce qui lui confère à ce moment-ci 200 départs dans les rangs professionnels.




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