Deux Karl en moins chez les Capitales

Karl Gélinas participe présentement au camp d'entraînement des... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Karl Gélinas participe présentement au camp d'entraînement des Pericos de Puelba, champions mexicains en 2016. Le lanceur droitier détient les records chez les Capitales pour le nombre de victoire (66) et de retraits au bâton (712).

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) Les Capitales de Québec avaient deux lanceurs prénommés Karl dans leur alignement. Ils n'en auront peut-être plus aucun quand la saison de la Ligue Can-Am se mettra en branle, au mois de mai.

Au moment où le partant Karl Gélinas tente sa chance en Ligue du Mexique, le releveur colombien Karl Triana est courtisé par deux équipes du baseball affilié en raison de son rendement à la Classique mondiale.

Gélinas, qui doit être l'instructeur des lanceurs et le partant numéro 1 des Capitales en 2017, participe ces jours-ci au camp d'entraînement des Pericos de Puelba, champions mexicains en 2016. Il devait même grimper sur la butte, mercredi soir, en match préparatoire. Il s'y trouve à l'initiative d'Éric Gagné, qui a suggéré son nom après avoir renoncé lui-même à s'y présenter, puisqu'il cherche plutôt un poste dans les majeures.

Gélinas n'en est pas à sa première tentative du genre. L'an passé, il a longtemps séjourné chez Gagné, en Arizona, dans l'espoir d'obtenir une invitation. Il n'a finalement eu droit qu'à des camps d'essai personnalisés. En 2014, il avait participé au camp des Phillies de Philadelphie

La Ligue du Mexique est considérée comme un circuit de niveau AAA, mais elle est aussi reconnue pour écourter les séjours des joueurs étrangers qui ne performent pas à la hauteur des attentes. L'an passé, le voltigeur des Capitales Kalian Sams y a disputé sept matchs avant d'être libéré et de revenir à Québec.

«Je suis conscient de ce phénomène. L'équipe de Puebla est un peu plus patiente que les autres, c'est à moi de m'assurer d'être à mon meilleur à chaque sortie. La Ligue est surveillée par plusieurs dépisteurs des majeures et de l'Asie, ça peut ouvrir des portes n'importe où, notamment dans le baseball d'hiver», laissait savoir Gélinas via un communiqué des Capitales.

Un gros morceau à perdre

À Québec, le gérant Patrick Scalabrini est conscient que la perte de Gélinas pourrait faire mal aux Capitales. Il se fait à l'idée que l'as de la rotation ne soit pas de retour en début de saison. «On assume qu'il fera bien au Mexique et qu'ils le garderont un bon bout de temps. Il n'est pas impossible qu'il revienne, non plus. On va attendre un peu avant de spéculer et de se faire un autre plan parce qu'ils sont dans leur camp d'entraînement. Si Karl mérite un poste au Mexique, ça nous fera mal, mais on pourra le remplacer par un autre vétéran lanceur. Ça reste un gros morceau à perdre pendant une saison morte.»

Scalabrini a commencé à regarder les noms de ceux qui pourraient être disponibles en cas de besoin. Gélinas a passé les 10 dernières saisons dans l'uniforme des Capitales. Nommé au poste d'instructeur des lanceurs en milieu de saison l'an passé à la place de T.J. Stanton, qui a pris la barre des Aigles de Trois-Rivières, le numéro 34 détient les records d'équipe pour le nombre de victoire (66) et de retraits au bâton (712).

Rôle important

Obtenu par les Capitales en décembre dans la transaction ayant envoyé le voltigeur Yeicok Calderon à Gary Southore, dans l'American Association, Triana est actuellement courtisé par deux organisations du baseball affilié, qui ont contacté Scalabrini à son sujet, récemment.

«Il a été très bon pour la Colombie à la Classique mondiale et les deux équipes me semblent très intéressées à lui offrir un contrat. Dans la réalité de la Ligue Can-Am, sa perte serait difficile à combler en raison de son expérience et du salaire relativement bas qu'il commande comme LS-1. Je le voyais dans un rôle important pour mettre la table à notre releveur numéro 1», disait l'homme de baseball.




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