Brett Lee: le bon coup hivernal de Scalabrini

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Le gérant Patrick Scalabrini (photo) prévoit utiliser le lanceur gaucher Brett Lee comme troisième partant de la rotation.

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(Québec) Comme le gérant Patrick Scalabrini le laissait entendre, la semaine dernière, les Capitales de Québec ont confirmé, lundi, la mise sous contrat du voltigeur James McOwen et du lanceur gaucher Brett Lee. L'ajout d'un autre lanceur est prévu dans les prochains jours.

La venue à Québec de Lee, un lanceur de 26 ans, lui tenait particulièrement à coeur. Il prévoit l'utiliser comme troisième partant de la rotation. «Il s'agit de ma plus importante acquisition de l'hiver, ça faisait un petit bout de temps que je travaillais sur ce dossier», a expliqué Scalabrini.

Choix de 10e ronde des Twins du Minnesota, en 2011, Lee a passé les cinq dernières saisons dans le baseball affilié, y conservant un dossier cumulatif de 31-17 et une moyenne de points mérités de 3,16. Utilisé principalement comme partant au fil des ans, il a été libéré par les Brewers de Milwaukee au terme d'une dernière saison plus difficile comme releveur.

«Ils ont voulu le transformer en lanceur de côté, mais ça n'a pas bien été. Moi, je le veux comme partant qui lance par-dessus, et avec le succès qu'il a connu dans le passé, je suis confiant que ça ira bien avec nous. Je ne vois pas pourquoi il ne pourrait pas être un membre important de notre rotation», a indiqué Scalabrini à propos du natif de la Floride, qui aura le statut de LS-3 avec les Capitales.

Une connaissance de Sams

Scalabrini se réjouissait aussi de l'acquisition de McOwen, un voltigeur d'expérience de 31 ans qui a repris goût au baseball après avoir bourlingué en Australie et en Europe, ces dernières années.

«Il avait manifesté le désir de revenir jouer en Amérique, l'an passé, mais il s'était retrouvé dans la Ligue Atlantic [baseball indépendant] avant de se blesser à une cheville pour le reste de la saison. Il connaît bien Kalian Sams, pour avoir joué avec lui dans les filiales des Mariners, et il est motivé à l'idée de jouer chez nous.»

Le frappeur gaucher a maintenu une moyenne offensive de ,289 dans les ligues mineures jusqu'en 2012. Le Floridien a été un choix de sixième ronde de Seattle en 2007. Il a notamment volé 30 buts et frappé en lieu sûr dans 45 matchs de suite au niveau A-fort en 2008, l'une des plus longues séquences du genre dans le baseball affilié.

«Il dit être plus en forme que jamais et s'est entraîné ces derniers temps en compagnie de plusieurs joueurs professionnels, dont Miguel Cabrera», a dit Scalabrini de celui qui frappait pour ,412 après six matchs l'an passé, à New Britain, avant de se blesser à la cheville.

Enfin, les Capitales ont échangé le partant Reinaldo Lopez aux Railroaders de Cleburne (Texas), dans l'American Association. Il s'agit d'un geste de bonne volonté afin de lui faciliter l'obtention d'une carte verte de résident permanent aux États-Unis. En retour, les Capitales obtiennent le toujours convoité joueur à être nommé plus tard.

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