Quatre Cubains avec les Capitales en 2017

Le gérant Patrick Scalabrini a été le premier... (Photothèque Le Soleil, Caroline Grégoire)

Agrandir

Le gérant Patrick Scalabrini a été le premier surpris lorsqu'on lui a offert les services de Yordan Manduley.

Photothèque Le Soleil, Caroline Grégoire

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page

(Québec) Limité à seulement deux petits matchs en 2016 en raison d'une hernie discale, le deuxième-but Yordan Manduley sera de retour avec les Capitales de Québec, la saison prochaine. Il en va ainsi pour l'arrêt-court Yurisbel Gracial et pour le voltigeur Roel Santos, membres de la dernière édition de l'équipe de la Ligue Can-Am de baseball indépendant.

«Je dors beaucoup mieux depuis mon retour de Cuba», a dit à la blague le gérant des Capitales, Patrick Scalabrini, quelques minutes avant la diffusion d'un communiqué de presse où l'on a confirmé le renouvellement de l'entente entre les Capitales et la fédération cubaine de baseball.

Les Capitales ont séjourné à Varadero, du 5 au 12 janvier, en compagnie d'un groupe d'une quinzaine de jeunes joueurs afin de leur faire vivre «une expérience sportive et culturelle hors du commun». Ils ont eu l'occasion de s'entraîner sous la direction de joueurs et entraîneurs cubains et de disputer des matchs amicaux contre des jeunes de leur âge de l'endroit.

En compagnie du président de l'équipe Michel Laplante, Scalabrini a rencontré la direction de la fédération cubaine et fait part de ses besoins pour la prochaine saison. Déjà, il souhaite le retour de Gracial et de Roel Santos, deux joueurs importants en 2016. Un lanceur ayant fait partie de la tournée cubaine au Canada en 2016 devrait compléter le carré d'as en provenance de Cuba.

Un bonus

Au départ, Scalabrini visait trois joueurs, mais à sa surprise, on lui a proposé les services de Manduley, qui a récemment recouvré la santé et disputé des matchs en Serie Nacional. Il participera d'ailleurs à la série de championnat à compter de mercredi au sein de l'équipe de Granma, où il est le coéquipier de Santos.

«Comment pourrais-je trouver un joueur de catégorie LS-2 supérieur à Manduley? Son retour vient solidifier notre avant-champ, surtout si Jonathan Malo prend sa retraite. Et si Lenny [le premier-but Jordan Lennerton] revient, notre avant-champ serait complet. Manduley va beaucoup mieux, et il joue très bien depuis son retour. Pour le reste, ça devient un peu moins stressant et j'ai aussi quelques lignes intéressantes à l'eau», a expliqué Scalabrini.

Il s'agira de la quatrième saison où des judagores cubains enfileront l'uniforme blanc à rayures bleues. Yuniesky Gurriel avait été le premier, en 2014, et en 2015, l'équipe québécoise comptait sur un quatuor de l'île castriste, comparativement à trois en 2016.

Manduley, qui a récemment frappé son 1000e coup sûr à Cuba, sera le premier à s'amener au Canada pour une troisième fois. En 2016, Gracial a conservé une moyenne offensive de ,320 avec neuf circuits et 62 points produits tandis que Santos a volé 23 buts et a frappé pour ,301. 

Leurs retours - jumelés à celui du voltigeur Marcus Knecht, à l'obtention du troisième-but Taylor Oldham et à l'espoir de revoir Lennerton - rassurent Scalabrini, qui doit maintenant s'attaquer à rebâtir son personnel de lanceurs.

Le voyage a aussi permis aux deux parties de discuter de la série internationale de la prochaine saison dans la Ligue Can-Am. L'équipe nationale cubaine a été invitée à répéter l'expérience de l'an passé. La Corée du Sud, le Japon et le Venezuela sont aussi dans la mire. Les confirmations restent à venir.

Malo invité à la Classique mondiale

Jonathan Malo ne s'attendait pas à recevoir une... (Photothèque Le Soleil, Erick Labbé) - image 3.0

Agrandir

Jonathan Malo ne s'attendait pas à recevoir une invitation de la part de l'équipe canadienne.

Photothèque Le Soleil, Erick Labbé

Au moment où il s'y attendait le moins, le deuxième-but des Capitales de Québec, Jonathan Malo, a reçu une invitation de l'équipe canadienne de baseball afin de participer à la Classique mondiale, qui aura lieu du 6 au 22 mars sur différents continents.

La formation complète de l'équipe canadienne sera dévoilée dans les prochaines semaines par le baseball majeur, mais déjà, l'identité de plusieurs joueurs a été dévoilée par différentes sources.

Le nom de Malo s'y trouve, ainsi que ceux des lanceurs Éric Gagné et Andrew Albers, deux anciens des Capitales. On y voit aussi ceux de Russell Martin (Blue Jays) et de Freddie Freeman (Braves), deux joueurs vedettes des Majeures. «Avant les Fêtes, j'avais un appel manqué sur mon cellulaire. Ça venait de Greg Hamilton, de Baseball Canada. Je ne m'y attendais tellement pas, il s'agit d'une offre qui ne se refuse pas», a confié le vétéran de six saisons avec les Capitales.

Malo n'en sera pas à une première expérience internationale puisqu'il a souvent porté la casquette à la feuille d'érable, notamment à la Classique mondiale, en 2013, et aux Jeux panaméricains, en 2011.

«On peut dire que ça boucle bien la boucle. La Classique mondiale est un tournoi plus gros que les Jeux olympiques puisqu'on y retrouve de nombreux joueurs des Majeures», a précisé celui qui a déjà été décrit comme étant le meilleur joueur défensif à l'avant-champ au pays par l'entraîneur-chef de la sélection canadienne, Ernie Whitt (ancien Blue Jays).

Malo se rapportera au camp de l'équipe canadienne, début mars, avec la ferme intention d'y décrocher un poste de partant à l'avant-champ. Déjà, il est entendu que le poste d'arrêt-court appartiendra au receveur Russell Martin. Pete Orr, qui n'a pas joué depuis deux ans, complétera le milieu de l'avant-champ.

Le Canada fait partie du groupe C en compagnie des États-Unis, de la Colombie et de la République dominicaine, qui sera son premier adversaire le 9 mars, au Marlins Park de Miami.

Partager

publicité

publicité

la liste:1710:liste;la boite:91290:box

En vedette

Précédent

publicité

la boite:1608467:box; tpl:300_B73_videos_playlist.tpl:file;

Les plus populaires : Le Soleil

Tous les plus populaires de la section Le Soleil
sur Lapresse.ca
»

CONTRIBUEZ >

Vous avez assisté à un évènement d'intérêt public ?

Envoyez-nous vos textes, photos ou vidéos

Autres contenus populaires

image title
Fermer