Garza arrive et Garcia part

En cinq manches de travail, le lanceur Mark... (Le Soleil, Caroline Grégoire)

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En cinq manches de travail, le lanceur Mark Smyth a limité les Miners à cinq coups sûrs.

Le Soleil, Caroline Grégoire

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<p>Ian Bussières</p>

(Québec) Les Capitales ont accueilli un nouveau lanceur vendredi en même temps qu'ils en perdaient un autre. L'arrivée du releveur Adrian Garza devrait compenser partiellement la perte du partant Martire Garcia.

«Après le dernier match, Martire m'a dit qu'il arrêtait, que c'était fini. Il avait mal au bras et disait que ça ne donnait rien de continuer», a déclaré avant l'interminable programme double le gérant Patrick Scalabrini à propos du Dominicain de 27 ans. «À court terme, Mark Smyth sera dans notre rotation.»

Quant à Garza, il est arrivé du Mexique jeudi soir après 17 heures de vol. «Je ne connais rien du calibre de cette ligue. C'est Kalian [Sams] qui m'en a parlé quand nous avons joué ensemble plus tôt cette année», a-t-il affirmé à propos de son nouveau coéquipier des Caps, qu'il a côtoyé  chez les Dauphins de Ciudad del Carmen de la Ligue du Mexique.

«La Ligue du Mexique est considérée comme de calibre AAA maintenant. J'ai eu la chance de jouer au baseball et d'être bien payé jusqu'à maintenant. Après la Ligue Can-Am, la prochaine étape serait le Japon ou le baseball affilié», a commenté le lanceur de 28 ans qui maîtrise une balle rapide, une glissante et un changement de vitesse, qui serait sa meilleure arme.

Toute une remontée

Après avoir échappé le premier match d'un programme double contre les Miners de Sussex County in extremis en manches supplémentaires, les Capitales ont effectué tout une remontée pour l'emporter 10-9 dans le deuxième. Tirant de l'arrière 9-5 après cinq manches, ils ont explosé pour cinq points en sixième.

Adam Ehrlich a tout d'abord réduit l'écart avec un circuit, le quatrième des locaux après ceux de Jonathan Malo, Maxx Tissenbaum et Kalian Sams. Roel Santos a ensuite produit un autre point avec un simple, puis a marqué à son tour suite à une erreur défensive. Yeicok Calderon (triple) et Kalian Sams (simple) ont complété la remontée.

Les Capitales avaient pourtant donné une avance de 5-2 au partant Jasvir Rakkar, qui s'est écrasé lamentablement dans une quatrième manche qui a vu l'alignement des Américains passer au complet au bâton et marquer à sept reprises. Le gérant des Capitales, qui avait peu de chevaux frais dans son enclos, s'est ainsi vu obligé de faire appel une fois de plus à la relève. Il a dépêché le gaucher Sheldon McDonald au monticule pour mettre enfin un point final à cette manche infernale.

Plusieurs des 3982 spectateurs qui avaient profité du beau temps pour venir assister à la rentrée des Capitales à domicile après une semaine sur la route avaient quitté les gradins du Stade municipal à l'approche des 12 coups de minuit.

Défaite in extremis

Les deux formations avaient lancé les hostilités avec la suite d'un match qui avait débuté le 31 juillet à Augusta, mais avait dû être interrompu après une demi-manche seulement en raison de la pluie.

Les Caps s'étaient forgé une avance de 5-2 grâce à des simples de deux points de Lachlan Fontaine et Kalian Sams en quatrième manche, puis à un simple d'un point de Jonathan Malo en sixième pendant que le releveur devenu partant Mark Smyth limitait les Miners à deux points.

C'est toutefois à ce moment que les visiteurs, paradoxalement considérés comme l'équipe à domicile dans ce premier duel débuté sur la route, ont marqué deux points aux dépens du releveur Ryan Leach. La suite des choses est venue sérieusement compliquer la vie de Scalabrini, qui doit composer avec cinq matchs en trois jours. Le premier match du programme double prévu pour sept manches en a finalement nécessité neuf et le gérant a dû piger allègrement dans sa relève, envoyant successivement Shaun Ellis, le nouveau venu Garza et Sam Brunner sur la butte.

Brunner s'est mis dans le trouble en accordant un double à Chris Jacobs en neuvième, puis un simple à Dustin Lawley qui  a donné une victoire de 6-5 aux Miners. Une rareté quand une équipe évolue en territoire ennemi!

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