Dure soirée pour les lanceurs des Capitales

Les joueurs des Jackals ont croisé le marbre... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Les joueurs des Jackals ont croisé le marbre à neuf reprises mercredi, dont six fois dans les trois premières manches.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Les Jackals du New Jersey ont pris une avance de 3-0 dès les premiers instants du match contre les Capitales et ont surfé toute la soirée sur les déboires du partant Sheldon McDonald pour infliger une défaite de 9-6 aux Capitales, mercredi.

Pour une troisième soirée consécutive, les hommes de Patrick Scalabrini ont été incapables de profiter de l'avantage du terrain pour vaincre l'équipe qui les devance au premier rang de la ligue Can-Am. Si l'offensive avait un peu abandonné le partant Karl Gélinas la veille, c'est plutôt l'inverse qui s'est produit mercredi. 

La première manche de McDonald a été à l'image de sa courte soirée de travail. Le droitier a concédé trois simples et un double aux quatre premiers frappeurs, permettant aux Jackals de prendre une avance de 3-0 avant même que les Capitales passent une première fois au bâton. 

Sorti du match après seulement trois manches de travail et six points accordés, McDonald (2-7, 5,74) n'a pas connu la victoire au Stade municipal depuis la saison dernière. «On n'a simplement pas été capable de se relever du mauvais départ de Sheldon. C'est malheureusement une histoire que l'on a déjà vue cette saison», a reconnu le gérant Patrick Scalabrini, ajoutant que McDonald serait muté en relève jusqu'à nouvel ordre. 

Amené en relève, Sam Brunner ne l'a pas eu beaucoup plus facile. À sa première apparition dans l'uniforme des Capitales, Brunner a donné deux points, dont un seul mérité, en deux manches sur le monticule. Scalabrini s'est néanmoins dit satisfait de son travail.

«Il était nerveux au début, il trouvait que ça allait vite par rapport au collège», a souligné le gérant. 

La dure soirée des lanceurs a gâché un bon début de match offensif des Capitales. Après un simple de deux points de Marcus Knecht en deuxième, Kalian Sams a réduit l'avance des Jackals à 6-4 dès la manche suivante avec son 11e circuit de la saison, son troisième en cinq matchs. 

En avance 9-4, le gérant des Jackals, Joe Calfapietra, a chargé le releveur Johnny Hellweg de la septième manche. Le droitier de 6'8" a régulièrement atteint 97 milles à l'heure avec sa balle rapide, touchant même 98 sur un lancer, mais il avait toute la misère du monde à lancer des prises. Il a alterné deux buts sur balle, deux mauvais lancés, un frappeur atteint et deux coups sûrs à travers deux tiers de manche, permettant aux Capitales de réduire leur l'écart à trois points.

Robert Stock et Andres Santiago sont toutefois venus fermer les livres pour les Jackals. 

«Offensivement, je ne peux pas en vouloir trop aux gars. Il y a eu des bonnes présences au bâton», a salué Scalabrini. 

Gracial encore absent

Le Cubain Yurisbel Gracial (blessé à une hanche) a été rayé de l'alignement pour une deuxième soirée consécutive, mais il sera actif jeudi soir. Son retour dans l'alignement, jumelé à l'ajout de Brunner, a forcé Scalabrini à libérer Scott David. Le gérant devrait de plus annoncer dans les prochains jours l'arrivée d'un autre artilleur. 

La troisième défaite en trois soirs signifie que Québec continue de s'éloigner de New Jersey, qui possède maintenant quatre matchs d'avance au sommet de la Can-Am. 

Sean Gleason (1-0, 3,85) obtiendra son deuxième départ dans l'uniforme des Capitales, jeudi, dans le dernier match de la série contre les Jackals. Il fera face à Matt Loosen (7-4, 4,37).

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