Lennerton frappe dans le mille

Aux yeux de Patrick Scalabrini, le premier-but Jordan... (Le Soleil, Caroline Grégoire)

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Aux yeux de Patrick Scalabrini, le premier-but Jordan Lennerton représente le «leader incontesté».

Le Soleil, Caroline Grégoire

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(Québec) On craignait un long match entrecoupé de délais de pluie, on a plutôt eu droit à un court et sec duel de lanceurs, jeudi soir au Stade municipal.

Deux hommes ont brillé pour les Capitales, qui ont effectué une poussée de quatre points en fin de rencontre pour l'emporter 5-1 sur les Miners de Sussex County. Le premier héros : Jordan Lennerton. En frappant son deuxième de trois coups sûrs, un simple dans la gauche, le Canadien a atteint le plateau des 1000 en carrière chez les pros. Il a reçu une belle ovation des 1854 spectateurs.

«Je l'apprécie vraiment», a dit Lennerton de la réaction des amateurs. «Je ressens leur soutien. Ça veut vraiment dire beaucoup pour moi de voir mes coéquipiers dans l'abri et les gens m'applaudir si longtemps. [...] Je ne savais même pas que j'étais proche de cette marque avant de voir ça il y a quelques jours sur le tableau indicateur.»

Il avait frappé son premier coup sûr en 2008, un double au champ gauche, alors qu'il s'alignait dans la filiale de niveau recrue des Tigers de Detroit de la Ligue Gulf Coast. Patrick Scalabrini a pris soin de vanter les mérites de son joueur de premier-but, bien plus grands que sa production offensive.

«C'est notre leader incontesté», a dit le gérant, qui voit en Lennerton un futur entraîneur. «Il a pris quelques jeunes sous son aile, agressivement dans certains cas. Il prend de la place, mais vraiment il le fait bien. Il impose le respect dans tout ce qu'il fait.»

Hooker se sent mieux

Deryk Hooker a été l'autre héros. Avec un match complet, le grand lanceur droitier a prouvé que ses ennuis du début de campagne étaient derrière lui. Bien soutenu par sa défensive, il n'a accordé que cinq coups sûrs, montrant une belle vélocité dans ses lancers. 

«Dès le départ, même pendant l'échauffement, je me sentais vraiment bien. [...] Au début de l'année, mon bras n'était pas prêt pour le rôle de partant. J'ai finalement pris le rythme et je me sens tellement mieux», a dit Hooker (4-3). Il s'agit du premier match complet en 10 ans de carrière pour l'ancien releveur, et le premier cette saison pour un lanceur des Capitales.

«Ce n'était pas le Hooker d'il y a un mois, c'est évident», a souligné Scalabrini. «On voulait un partant dominant en début de saison et là ça fait deux départs formidables [de suite] qu'il nous donne. [...] Dans l'ensemble, c'est un maudit beau match de baseball des Capitales.»

Les locaux ont brisé une égalité de 1-1 en fin de septième sur deux coups sûrs qu'auraient sans doute maîtrisés des athlètes des ligues majeures. Roel Santos a frappé un solide roulant échappé par le joueur de troisième-but, Nick Giarraputo. La balle s'est retrouvée dans le no man's land derrière le joueur d'arrêt-court, qui se déplaçait lui aussi, ce qui a permis à Lachlan Fontaine de marquer du deuxième-but.

Jonathan Malo a suivi avec un long ballon au champ centre. Le voltigeur Jay Austin a jonglé avec l'objet, permettant à Santos de faire 3-1.

Trevor Gretzky a produit le quatrième point des Capitales, son deuxième du match, avec un optionnel en fin de huitième. Dès le lancer suivant, Lachlan Fontaine a cogné un triple sur la clôture du champ droit. C'était 5-1.

Cette marque cache une belle sortie du lanceur des Miners, Andres Santiago (2-4), très solide jusqu'en septième manche.

Un ancien «gros prospect»

Séjour de cinq saisons dans les filiales des Twins du Minnesota, passage de deux ans dans les ligues indépendantes du Japon, retour dans le baseball affilié chez les Rangers du Texas, suspension de 50 matchs pour dopage en 2014... À seulement 26 ans, Martire Garcia s'amène à Québec avec une feuille de route drôlement garnie. Arrivé mercredi soir, il a effectué jeudi ses premiers lancers sur le monticule d'exercice du champ droit, au Stade municipal. «Ça va être une surprise pour nous tous», lance Patrick Scalabrini quand on lui demande à quoi il s'attend de son nouveau lanceur. «C'était un gros prospect. On le voyait dans les majeures rapidement», rappelle-t-il. Le principal intéressé garde espoir d'y arriver un jour. «Oui, c'est mon rêve», dit le Dominicain dans un anglais approximatif. «Je dois travailler fort.» Scalabrini compte utiliser Garcia en relève d'abord, puis lui accorder un départ la semaine prochaine.

Sams absent une semaine

Patrick Scalabrini a placé le nom du voltigeur Kalian Sams sur la liste des blessés avant le match de jeudi. Ennuyé par une douleur à l'ischio-jambier, le puissant cogneur néerlandais sera donc absent pendant une semaine. Seule bonne nouvelle dans tout ça, ce mouvement de personnel permet au gérant des Capitales de repousser l'inévitable : il devra éventuellement retrancher un joueur de la formation pour faire de la place au nouveau venu Martire Garcia... Jérôme Duchesneau était en uniforme pour les Capitales, jeudi, une première pour le joueur d'avant-champ des Diamants de Québec depuis le tout début de la saison. L'an dernier, l'athlète junior de 21 ans avait effectué 19 présences au bâton en 10 matchs... La blessure à la jambe de Marcus Knecht n'est pas sérieuse. Il devrait jouer en fin de semaine, à Trois-Rivières.

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