Calderon et Fontaine s'éclatent contre Sussex

Il aura fallu cinq lanceurs, dont le partant... (Le Soleil, Caroline Grégoire)

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Il aura fallu cinq lanceurs, dont le partant Nate Roe (4-2), pour vaincre les Miners de Sussex County.

Le Soleil, Caroline Grégoire

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(Québec) Un premier circuit leur a permis de prendre les devants tôt dans la rencontre, un deuxième en fin de match a assuré la victoire. Yeicok Calderon, Lachlan Fontaine et cinq lanceurs ont uni leurs efforts, mercredi au Stade municipal, pour permettre aux Capitales de Québec de vaincre les Miners de Sussex County par 8-3 devant 2613 spectateurs.

La claque de deux points de Calderon (2e) dès la manche initiale s'est avérée le coup décisif de la 31e victoire des Capitales en 2016. En huitième, la première longue balle de la recrue Fontaine sortait définitivement les visiteurs du match, eux qui étaient parvenus à se rapprocher à un point après avoir tiré de l'arrière 4-0 en première manche.

«Je dois remercier mes coéquipiers, ils m'ont beaucoup aidé depuis quelques semaines parce que ça n'allait pas bien au bâton pour moi [0 en 15 à ses 10 matchs précédents]. Ils m'ont donné de bons conseils, m'ont dit de ne pas lâcher. J'avoue que ça fait du bien», disait Fontaine, le plus jeune joueur de l'équipe.

En première, Calderon avait donné le ton avec le premier de ses trois coups sûrs. Il présente une moyenne de ,381 depuis son arrivée à Québec.

«Quand je frappe un circuit, je lève le poing dans les airs... J'aime avoir du plaisir, sourire, c'est l'une des clés du succès. Je frappe bien depuis que je suis ici, je n'essaie pas d'être le héros à tous les soirs, juste être en contrôle de ce que je fais», notait le frappeur gaucher.

12 coups sûrs

Privés de plusieurs joueurs réguliers, les Capitales ont regroupé 12 coups sûrs pour terminer leur première moitié de saison sur une note positive. Ils se rapprochaient à un demi-match du sommet de la Ligue Can-Am de baseball indépendant occupé par New Jersey.

«Je suis très heureux de la réponse immédiate des gars après un match médiocre à l'attaque. Ça fait du bien de sauter sur leur partant dès la première manche avec quatre points», estimait le gérant Patrick Scalabrini.

Il n'a pas hésité à puiser dans son personnel des lanceurs. Après cinq manches, le partant Nate Roe (4-2) a vu défiler quatre releveurs pour empêcher les Miners de se rapprocher plus près qu'ils ne n'étaient en troisième. «Tout le monde était disponible, sauf [Shaun] Ellis. On voulait aussi éviter que Roe affronte les frappeurs adverses une troisième fois, c'est ce qui lui avait fait mal dernièrement», résumait Scalabrini.

Maxx Tissenbaum... (Le Soleil, Caroline Grégoire) - image 2.0

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Maxx Tissenbaum

Le Soleil, Caroline Grégoire

Déjà la mi-saison

La première moitié de saison a permis au gérant Patrick Scalabrini de développer ses talents de jongleur, notamment avec son alignement souvent privé de joueurs importants pour des raisons de blessures ou de permis de travail. «Il y a eu plus de la moitié des matchs où il nous manquait des réguliers. Je suis satisfait [de la première moitié de saison] pour l'ensemble de l'oeuvre. Malgré les blessures et des affaires bizarres, on se bat pour le premier rang. La profondeur y est pour beaucoup. Sur papier, je pense qu'on a un meilleur alignement qu'en début de saison, surtout avec l'ajout de Maxx Tissenbaum (photo), qui peut évoluer à toutes les positions», analysait le gérant des Capitales, qui estime son club en mesure de rivaliser avec les Jackals du New Jersey, meneurs au classement.  

Sams et Knecht au repos

Le voltigeur Kalian Sams n'était pas l'unique joueur régulier au repos, mercredi, puisque son collègue du champ droit, Marcus Knecht, profitait aussi d'un match de congé en raison d'un malaise à une jambe. Les deux coéquipiers auraient même besoin de quelques jours pour se remettre. «Je suis disponible pour frapper en neuvième manche, au besoin. Je ne suis pas chanceux avec les blessures, j'ai raté 11 matchs à cause de mon dos. Il n'y a rien qu'on puisse faire contre une blessure à l'ischio-jambier, ça arrive lorsqu'on joue avec agressivité, que l'on vole des buts, etc. J'ai énormément confiance en mes coéquipiers et, à ce titre, l'édition 2016 est différente de celle de 2015, chacun compense pour l'absence de l'autre», expliquait Sams, meneur de l'équipe avec huit circuits et neuf buts volés. 

Notes

Jordan Lennerton s'est approché à deux coups sûrs du plateau des 1000 en carrière grâce à un simple et un double... Le lanceur Martire Garcia devait se pointer en ville, mercredi soir, et sera utilisé en relève jusqu'à ce qu'il ne soit inséré à la rotation des partants, la semaine prochaine... Le Cubain Roel Santos a repris sa place au champ extérieur après un séjour forcé d'une semaine sur la liste des blessés... Derek Hooker sera le partant du match contre Sussex, jeudi... Karl Gélinas grimpera sur la butte pour le premier match de la série à Trois-Rivières, vendredi.

McDonald parie sur Lucic

La journée était peut-être la plus chaude de l'été, mais ça parlait de hockey dans l'abri des Capitales avant le match. Le lanceur Sheldon McDonald a parié avec le physiothérapeute que Milan Lucic (Edmonton) aurait plus de points qu'Alexander Radulov (Montréal) au terme de la prochaine saison de la LNH.

«Jouer avec Connor McDavid, ça aidera. Il s'agit d'une période plaisante pour être un partisan des Oilers. J'ignore s'ils feront les séries, mais ils ont une bien meilleure équipe. C'est excitant, à Edmonton, avec le nouvel aréna. Trevor [Gretzky] a assisté à la fermeture de l'ancien avec son père, il était impressionné», racontait le gaucher, qui sera le partant à Trois-Rivières, samedi. 

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