Les Capitales détrônés du premier rang

Après quatre bonnes manches, le lanceur partant des... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Après quatre bonnes manches, le lanceur partant des Capitales, Nate Roe (35), a connu des ennuis en cinquième et a dû céder sa place à Jordan Mills.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) Les Capitales ont laissé filer le premier rang du classement de la Ligue Can-Am, en s'inclinant par la marque de 4-3 devant les Jackals du New Jersey, au Stade municipal, samedi. Avec cette deuxième défaite consécutive, la troupe de Patrick Scalabrini se retrouve non seulement à 0,5 match de la tête, mais a vu sa séquence de séries victorieuses prendre fin à huit.

Les Jackals n'étaient pas encore arrivés à Québec vendredi que déjà le gérant des Capitales avait annoncé ce genre de scénario catastrophe. Devant miser sur la fin de sa rotation de lanceurs, il s'attendait à une vive opposition devant la solide formation de Joe Calfapietra. Et c'est ce que ses hommes ont rencontré jusqu'à maintenant.

«À cause des jumelages de lanceurs, je n'étais pas super confiant de balayer la série. J'espérais pouvoir la remporter. Maintenant en arrière 0-2, on espère voler la dernière, dimanche. Je savais que ça allait être tough. Aujourd'hui, ç'a été un match très serré qui aurait pu aller de notre côté. Malheureusement, ça n'a pas été le cas. J'espère qu'on va en faire plus demain», a laissé entendre Scalabrini.

Même s'ils ont manqué d'opportunisme, les Capitales se débrouillaient plutôt bien, en début de match. Les choses se sont mises à se gâter, lorsque leur partant Nate Roe a commencé à éprouver des difficultés, en cinquième.

Les coussins étaient remplis lorsque Jordan Mills s'est emmené en relève, avec un seul retrait. Ce dernier n'est pas arrivé à limiter les dégâts, accordant trois points sur un ballon-sacrifice d'Eddie Newton, un optionnel d'Art Charles et un simple de Mike Schwartz.

La réplique des Capitales n'a pas tardé, alors que les locaux réduisaient l'écart à 3-2 en sixième, grâce à un ballon-sacrifice de Maxx Tissenbaum et un double de Yeicok Calderon.

En fin de huitième, un simple de Adam Ehrlich, alors que les buts étaient remplis, permettait aux locataires du Stade municipal de niveler la marquer 3-3.

À leur tout au bâton en neuvième, les Jackals ont toutefois frappé le coup de grâce, avec un simple de Rylan Sandoval.

Reprendre la tête

«Roe a lancé quatre premières manches impeccables. C'est un gars qui semble frapper un mur après un bout de temps, mais il commence toujours bien. Il nous a gardés dans le match. Les gars ont été capables de revenir de l'arrière. [Les Jackals] en ont fait juste un petit peu plus que nous. Tôt dans le match, on a eu des opportunités contre leur lanceur moindre [Matt Parish] et on n'a pas été capables de profiter de ces moments-là», a estimé Scalabrini.

Le gérant espère maintenant que les siens se relèveront rapidement et termineront la série sur une bonne note, pour le dernier match de trois, dimanche.

«On va jouer pour finir la série en tête, parce que si on gagne, on retombe au premier rang. Juste ça, c'est important. Et surtout à la maison, devant nos partisans. Si on peut finir la série contre New Jersey en tête, on va être très satisfaits. Surtout qu'on les affronte de nouveau bientôt...»

Le lanceur gaucher Mac Acker (5-2, 3,30) se verra confier le départ chez les Capitales. Il fera face au droitier Matt Loosen (4-2, 4,87). «Ç'a été l'un de nos lanceurs les plus constants, cette année. C'est lui qui a donné le plus de départs de qualité. Je m'attends qu'il donne une tonne de prises, qu'il se batte. Si on l'aide derrière, il va nous donner un bon départ, j'en suis convaincu», a conclu Scalabrini.

Sur le losange...

Malgré sa contreperformance de vendredi, le gérant Patrick Scalabrini n'a pas encore lancé la serviette avec son lanceur partant Deryck Hooker (2-3, 6,44), qui obtiendra un autre départ dans cinq jours. «Leurs prochains départs, à Roe et lui, seront des tests»... Bien qu'il connaisse une belle séquence au bâton, Jonathan Malo est toujours blessé à une épaule. L'avant-champ devra donc subir une infiltration de cortisone lundi et sera par la suite placée sur la liste des blessés pour une période d'une semaine. Les Capitales espèrent qu'il se sentira suffisamment bien à son retour au jeu pour reprendre sa place à l'arrêt-court... En vertu de son exceptionnel début de saison, le stoppeur Jon Fitzsimmons a été nommé joueur des mois de mai et juin chez les Capitales. Au cours de cette période, l'Ontarien de 24 ans n'a accordé aucun point, en plus de retirer 30 frappeurs au bâton, en 20 manches de travail...

Knecht frappe en lieu sûr

Meilleur des siens dans le rectangle des frappeurs samedi, Marcus Knecht (3 en 5, photo) a continué, malgré les deux défaites de la fin de semaine, de se rendre régulièrement sur les sentiers.

«Mike Provencher et moi, on travaille beaucoup ensemble. On a une bonne relation. Il m'aide et me rappelle de me concentrer sur ma synchronisation. Ça rapporte. J'arrive à cogner les rapides. C'est agréable de jouer en ce moment», a convenu le voltigeur, qui présente une moyenne au bâton de ,297.

S'ils entendent finir la série contre les Jackals en beauté, les Capitales auront encore besoin de son bâton, dimanche. «On joue contre une bonne équipe, qui est capable de frapper la balle. On est revenus de l'arrière samedi, mais ce n'était pas suffisant. Ils ont marqué immédiatement. Je leur lève mon chapeau. On leur rendra la monnaie de leur pièce dimanche. [...] Chaque match est un gros match contre ces gars-là. Nous allons probablement les voir dans les séries. Chaque match sera une victoire difficilement acquise, parce que nous avons une bonne équipe et eux aussi.»

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