Les Capitales rêvent au Japon

Selon le président des Capitales, Michel Laplante, le... (Photothèque Le Soleil, Yan Doublet)

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Selon le président des Capitales, Michel Laplante, le voyage pourrait avoir lieu après la saison de la Ligue Can-Am fin septembre ou début octobre.

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(Québec) Les Capitales venaient de conclure leur série japonaise par une deuxième victoire retentissante en deux soirs, jeudi, celle-là au pointage de 8-2. Puis Michel Laplante s'est mis à rêver. «Après le match, je leur ai proposé que ce soit à notre tour d'y aller!»

Le président des Capitales de Québec partage son temps entre rêver et réaliser ses rêves. Il a mis huit ans à amener un joueur cubain au Stade municipal et deux ans de plus pour voir l'équipe nationale de Cuba s'y produire. Mais les relations avec les Japonais sont mille fois plus simples, comme en a témoigné la deuxième visite des étoiles de la ligue de l'île Shikoku, cette semaine.

Voilà donc que l'idée germe dans le ciboulot de Laplante. Une tournée japonaise. Déjà jeudi soir, dans le bureau du gérant, il échafaudait un plan avec le propriétaire majoritaire du club indépendant de Québec, Jean Tremblay.

«On pourrait faire un échange de commandite avec une compagnie aérienne pour les billets d'avion et les Japonais feraient de même là-bas pour les chambres d'hôtel», s'est mis à calculer le président des Capitales qui, comme lanceur, a joué à Taïwan en 1997.

Depuis deux ans de visite japonaise, l'entente s'avère similaire entre la Ligue de l'île Shikoku et la Ligue Can-Am. Les Japonais paient leur avion, les équipes d'ici s'occupent de les loger.

Le voyage se tiendrait après la saison de la Can-Am, fin septembre ou début octobre. Ça pourrait être juste les Capitales ou une sélection d'étoiles de la Can-Am. Laplante espère arriver à ses fins d'ici un an ou deux.

Scalabrini y est allé

Ça s'est déjà fait! Le gérant des Capitales, Patrick Scalabrini, l'a vécu comme joueur des Saints de St. Paul, en 2006. Un entrepreneur de Nagasaki, Tetsuro Jitozono, voyait les Saints comme l'idéal du baseball indépendant et les avait invités au Japon tous frais payés. Jitozono a d'ailleurs détenu ses propres Saints de Nagasaki dans la Ligue des îles Shikoku et Kyushu de 2008 à 2010.

Début octobre 2006, après avoir perdu la série finale de la nouvelle Association américaine contre Fort Worth, Scalabrini et ses coéquipiers ont disputé cinq matchs en 10 jours au Japon.

Escales à Kobayashi, Saga, Nagasaki et Tokushima, dans cette dernière ville contre une sélection d'étoiles de l'île Shikoku, circuit alors à sa deuxième saison. Les Saints les ont plantés, se rappelle Scalabrini. Un concours de longues balles avait aussi été organisé.

St. Paul était devenue la première équipe dans l'histoire du baseball mineur aux États-Unis à jouer des matchs au Japon. Même la mascotte et l'organiste étaient du voyage! Capi et le DJ Daniel Sylvain auront-ils leur place à bord?

Pour les joueurs, en tout cas, l'intérêt est bien là. «Je serais prêt à jouer une année de plus juste pour y aller!» a assuré Jonathan Malo, avant-champ québécois de 32 ans à sa cinquième campagne chez les Capitales.

Victoire sans les Cubains

Privés de leurs deux Cubains pour des considérations bureaucratiques, les Capitales de Québec (22-11) ont accueilli avec soulagement la courte victoire de 4-3 face aux Miners (13-21), vendredi soir, à Sussex. Kalian Sams a brisé une égalité de3-3 avec un simple en début de neuvième manche, avant de voir le releveur Jon Fitzsimmons aligner trois retraits, dont deux sur élan.

Sans le bon visa en main, Yurisbel Gracial et Roel Santos n'étaient pas à bord de l'autocar qui a mené leurs coéquipiers aux États-Unis, dans la journée de vendredi. L'équipe espérait obtenir les sésames à temps et conduire les Cubains en voiture, mais en vain. Ils avaient eu du mal à rentrer au Canada, le 5 juin, et la situation sera résolue pour le prochain voyage du 8 juillet.

En attendant, les Capitales ne disposent d'aucun joueur de position réserviste pour cette série de trois rencontres chez les Miners. De là la satisfaction de gagner le premier duel, au soir d'une journée de transport.

L'artilleur partant Jasvir Rakkar (6 ml, 2 pm, 5 cs) a lancé six manches ou plus pour une quatrième fois à ses cinq départs. Le releveur Shaun Ellis (1 ml, 1 cs) a porté la victoire à sa fiche et Fitzsimmons (1 ml), un septième sauvetage.

Fitzsimmons n'a toujours pas accordé de point cette saison en 15 sorties et 18 manches. Les dépisteurs du baseball affilié se montrent de plus en plus intéressés. Un représentant des Cubs de Chicago viendra le voir en action dimanche, au Skylands Park.

Adam Ehrlich (photo) a fait marquer deux points sur un circuit en sixième, après que Yeicok Calderon ait inscrit Québec au pointage à l'aide d'un simple, en deuxième.

Défection de Lazaro Ramirez

La nouvelle était connue jeudi soir au Stade municipal de Québec avant même de sortir en public, durant la nuit. Le voltigeur de droite de l'équipe nationale cubaine en tournée dans la Ligue Can-Am a levé les feutres, à Sussex. Lazaro Ramirez a profité d'une permission de magasinage donnée à toute l'équipe pour faire défection, jeudi matin; on dit que le groupe était au Walmart. «Ça met de la pression sur la ligue», reconnaît Michel Laplante, président des Capitales et initiateur du projet cubain auprès de la Can-Am. Laplante admet avoir dû rassurer son homologue des Jackals du New Jersey, Greg Lockard, qui accueilleront la délégation cubaine en fin de tournée, du 28 au 30 juin. Vendredi, Laplante se rendait à Rockland pour assister au match Boulders-Cuba, un voyage déjà prévu. «On ne peut pas tout contrôler. Des joueurs cubains se sont évadés dans des conditions beaucoup plus sécurisées que ça, lors de tournois internationaux», constate celui qui dit ne pas avoir essuyé de reproches de la part des dirigeants cubains dans le dossier Ramirez.

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