Sussex County 3/Québec 6: à coups de circuits

Le receveur des Capitales Adam Ehrlich attend en... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Le receveur des Capitales Adam Ehrlich attend en vain le relais d'un coéquipier. Les Miners ont inscrit deux points en première manche et un autre en sixième.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) Les Capitales ont porté à cinq leur séquence victorieuse, remportant un festival de coups de circuit, lors d'un premier match d'une série de trois face aux Miners de Sussex County, devant 3001 amateurs, au Stade municipal, vendredi.

Le début de la rencontre ne laissait pourtant rien présager de bon pour la troupe de Patrick Scalabrini, qui a vu les visiteurs prendre une avance de 2-0, sur des simples de Jay Austin et de Carl Thomore, à leur premier tour au bâton. Ne faisant rien qui vaille en attaque avant la troisième manche, les Capitales ont toutefois fini par se ressaisir pour signer une cinquième victoire consécutive.

«Ç'a avait très mal parti, tout comme hier. Deux matchs identiques dans ce sens-là. Sheldon [McDonald] a donné deux points en première manche et il s'est ressaisi immédiatement, pour nous donner un sept manches. Même chose aujourd'hui, avec Mac [Acker], qui nous a donné un bon sept manches et un départ de qualité, ce qu'on n'avait pas nécessairement en début de saison», a remarqué le gérant Patrick Scalabrini, au sujet de son partant, qui a signé sa quatrième victoire cette saison - un sommet dans la Can-Am -, accordant trois points sur sept coups sûrs, en sept manches de travail.

Tirant de l'arrière 2-0, les Capitales ont répliqué en troisième, alors que Marcus Knecht claquait un circuit en solo au-dessus de la clôture du champ centre, pour réduire la marque 2-1. La troupe de Patrick Scalabrini a poursuivi sur sa lancée en fin de quatrième, lorsque Yurisbel y allait lui aussi d'une longue balle au champ centre, qui a poussé Jordan Lennerton au marbre, donnant l'avance à Québec 3-2.

Le festival de coups de circuit s'est transporté en début de sixième, alors que Chris Jacobs égalisait la marque 3-3 pour les Miners, avec une longue balle dans la gauche. À leur tour au bâton, les Capitales ont répondu de la même manière, alors que Kalian Sams frappait à son tour par-dessus la clôture du champ centre, pour redonner l'avance à Québec 4-3.

«C'était un bon jeune lanceur [Joe Donino] qui lançait beaucoup de prises. Le plan de match c'était d'attaquer et d'être très agressif au bâton. C'est vrai qu'on ne frappait pas beaucoup de coups de circuit depuis le début de la saison, mais c'est venu de nos gros gars de qui on s'attendait qu'ils allaient en frapper quelques-uns cette année. Ç'a fait un beau spectacle pour les partisans», a convenu Scalabrini.

En fin de huitième, Marcus Knecht (2/3, 2 pp) et Roel Santos (2/5) ont frappé des simples d'un point, qui ont complété la marque à 6-3.

Gélinas de retoursur la butte samedi

Maintenant rétabli, le droitier des Capitales Karl Gélinas (1-0, 6,97) se verra confier le départ du deuxième match de la série, samedi. Il affrontera le gaucher Francisco Rodriguez (3-1, 4,39).

«C'est le retour du grand Karl, demain. Et avec une équipe qui joue en confiance. C'est juste du positif, contre une équipe qui traverse une mauvaise séquence et vient juste de se faire balayer...» a laissé entendre Scalabrini.

Note

Un voyage déjà difficile a tourné au cauchemar pour l'équipe nationale de Cuba vendredi. La journée des joueurs a bien mal commencé alors qu'une panne d'un autobus aux couleurs de leur pays les a obligés à passer une couple d'heures sur le bord de la route entre Trois-Rivières et Ottawa. Arrivés deux heures plus tard que prévu, ils n'ont donc pas tenu d'entraînement au bâton avant d'affronter les Champions d'Ottawa, qui ont ensuite gâché leur première soirée dans la capitale nationale en leur infligeant un cuisant revers de 6-1. Avec Le Droit

Knecht mène l'attaque

Auteur du coup de circuit qui a amorcé la remontée des Capitales, Marcus Knecht a bouclé sa soirée dans le rectangle des frappeurs avec deux coups sûrs en trois présences au bâton et deux points produits.

«Je pense que j'ai montré le chemin avec le premier de la soirée. J'imagine que les gars voulaient faire pareil face aux Miners. Ça nous a lancé en avant et nous a permis de garder notre élan toute la soirée. La foule était animée. C'était un bon match», a indiqué l'auteur du cinquième point des Capitales en huitième. Connaissant de bons moments en attaque, les Capitales affichent beaucoup de confiance au bâton. Ils avaient toutefois frappé peu de circuits depuis le début de la saison, ce à quoi ils ont remédié vendredi. «Je pense que tous les joueurs viennent jouer avec intensité chaque jour. C'est bien ce qui se passe en ce moment. L'entraîneur des frappeurs, Mike Provencher, est très positif avec nous et on espère pouvoir poursuivre sur cette lancée tout le reste de la saison», a terminé Knecht.  Kathleen Lavoie

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