Les Capitales cuisinent une recette simple... et efficace

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Derrick Pyles (30) félicite Marcus Knecht (41) après que ce dernier eut réussi un circuit de deux points en troisième manche, contre Ottawa, mardi soir.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Deux circuits et des lanceurs irréprochables. Voilà la recette simple et efficace concoctée par les Capitales de Québec, mardi soir, pour une victoire de 3-0 aux dépens des Champions d'Ottawa.

«Ça fait un quatrième départ de qualité de suite de la part de nos lanceurs. Nos partants se sont regardés dans le miroir et font enfin ce qu'il faut», a résumé le gérant Patrick Scalabrini, après avoir vu sa troupe enregistrer une quatrième victoire consécutive et porter sa fiche à 11-7.

Une solide claque en solo du receveur Adam Ehrlich, en deuxième manche, suivie d'un circuit de deux points du voltigeur Marcus Knecht, en troisième, c'est tout ce dont les locaux ont eu besoin en attaque pour l'emporter.

Mais forts de cette avance précoce de 3-0, «nos gars ont changé d'approche», a par contre déploré Scalabrini. «Ou ils se sont mis à ne plus avoir d'approche du tout! Mais c'est le genre de chose qu'un coach déteste voir, de crainte d'une remontée de l'adversaire en fin de match.» Ce qui ne s'est pas produit.

Car après l'excellent gaucher Mac Acker, qui n'a alloué que trois coups sûrs aux Champions au cours des six premières manches, Luis Pardo (2 ml) et Jon Fitzsimmons (1 ml) ont été encore plus avares.

Pardo «illégal»?

Le gérant des perdants ne s'est d'ailleurs pas retenu pour critiquer son offensive. «Au bâton, on n'a rien fait. On n'a absolument rien généré», a constaté Hal Lanier, soulignant tout de même les trois double-jeux réalisés par Québec au cours des quatre premières manches.

Après avoir absout son lanceur partant, Laetten Galbraith (7 ml, 3 pm, 8 cs), qui «a fait son travail» dans la défaite, Lanier s'est attardé à la motion sautillante du releveur Pardo, des Capitales.

«C'est très illégal!» croit dur comme fer l'ancien avant-champ des Giants de San Francisco et des Yankees de New York. «C'est impossible qu'il traîne son pied droit au sol sans le lever. Il le lève et ensuite, il le traîne. Surtout avec des coureurs sur les buts. Ça ne se peut pas! Mais j'en ai parlé deux fois à l'arbitre [au marbre, le vétéran Tim McCaffrey] et il m'a dit que c'est correct», a dénoncé Lanier.

Le patron des Champions n'est pas le premier ni le dernier gérant à se plaindre de ce geste peu orthodoxe effectué sur chaque lancer par Pardo. Même Scalabrini n'est pas trop certain d'y croire. Mais les Capitales ont fait confirmer la légitimité de la chose par vidéo auprès des autorités de la Ligue en début de saison et, jusqu'à nouvel ordre, tout est cachère.

Les neuf coups sûrs des Capitales ont été frappés par les neuf joueurs partants, un pour chacun. L'assistance était de 1870 spectateurs.

NOTE : Mercredi, le lanceur Deryk Hooker passera un test crucial. Inactif depuis le 24 mai, le releveur devenu partant cette année devra monter sur le monticule d'entraînement et montrer qu'il est remis de sa blessure à l'épaule. «On devra voir quelque chose d'impressionnant. Ça passe ou ça casse», a tranché Scalabrini, après qu'un examen d'imagerie par résonance magnétique n'eut révélé aucune anomalie au bras de Hooker.

Marcus Knecht a été retiré après avoir été... (Le Soleil, Erick Labbé) - image 2.0

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Marcus Knecht a été retiré après avoir été pris en souricière entre le troisième but et le marbre en première manche. Il s'est repris en troisième manche en cognant un circuit de deux points. 

Le Soleil, Erick Labbé

Inspection de routine

Une dizaine de personnes de l'entourage de Philippe Couillard, dont deux en uniforme policier, étaient au Stade municipal, mardi midi, pour effectuer une inspection de routine des lieux. Le premier ministre du Québec assistera au premier duel Capitales-Cuba, jeudi soir, en compagnie entre autres de la ministre provinciale des Relations internationales, Christine St-Pierre. L'ambassadeur de Cuba au Canada, Julio Garmendia Penã, sera aussi présent, ainsi que des représentants du consulat des États-Unis. Au total, une cinquantaine de dignitaires sont attendus pour ce match.  

Les billets s'envolent

Plus de 9000 des 16 000 billets disponibles pour les quatre matchs à Québec ont trouvé preneur jusqu'ici, surtout dans les loges et les mezzanines... La venue de l'équipe cubaine apporte des commandites ponctuelles comme la compagnie d'aviation Cubana, les autocars Terracam et le rhum Havana Club... Artiste cubain établi à Québec, Rusdell Nunez chantera La Bayamesa, l'hymne national cubain, avant le match de jeudi... Souvenir du match historique du 22 mars dernier à La Havane contre les Rays de Tampa devant Barack Obama et Raul Castro, l'équipe cubaine traîne un sac à bâtons frappé du logo des Rays... Michel Laplante a offert une boîte de bâtons B45 à ses invités.  

Boucher confiant

À l'instar de son équipe, le joueur et instructeur des frappeurs des Champions d'Ottawa, Sébastien Boucher, connaît un lent début de saison. Mais les choses se replacent, assure l'ex-porte-couleurs des Capitales. «On faisait beaucoup d'erreurs au début. Et on n'avait pas les [deux] Cubains dans l'alignement au départ. Mais on commence à jouer de meilleurs matchs», analyse celui qui croit que sa troupe peut viser les grands honneurs du circuit indépendant en 2016. «On est bien plus forts que l'an dernier. On est plus offensifs et nos lanceurs vont avoir plus de succès. Il s'agit de tout mettre ensemble», ajoute Boucher.  

Avec Jean-Nicolas Patoine

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