Rare victoire des Capitales contre Salazar

Jordan Lennerton a fait étalage de ses talents... (Le Soleil, Yan Doublet)

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Jordan Lennerton a fait étalage de ses talents défensifs dans la victoire contre les Boulders.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Ça leur a pris trois ans, mais les Capitales de Québec ont finalement eu raison du lanceur Richard Salazar!

En l'emportant 8-2, samedi au Stade municipal, les Capitales signaient une première victoire contre le gaucher des Boulders de Rockland depuis son arrivée dans la Ligue Can-Am de baseball indépendant en 2014. Il s'agissait d'une quatrième victoire de suite pour Québec, vainqueur dans sept de ses huit derniers matchs.

Leur fiche globale de 7-2 place les Capitales au premier rang du circuit. Avant même le premier lancer, dimanche, ils sont assurés de remporter une troisième série d'affilée depuis l'ouverture du calendrier.

Le premier circuit de la saison de Jonathan Malo a brisé une égalité de 1-1 en fin de sixième. Il s'en est suivi une poussée de trois points en septième et une autre identique, en huitième. Résultat, Salazar - un ancien coéquipier du gérant Patrick Scalabrini dans les filiales des Orioles de Baltimore en 2005 - s'inclinait une première fois en sept décisions en carrière contre les Capitales.

«Il est tombé sur une offensive en feu depuis le début de la saison. On a pu le constater lorsqu'il est sorti en sixième, on leur a fait mal ensuite», constatait Scalabrini.

Mine de rien, les Capitales ont inscrit huit points ou plus dans six de leurs sept victoires. Les succès de Malo ne sont pas étrangers à cela. À ses quatre derniers matchs, il frappe pour ,588 (10 en 17) avec un circuit et huit points produits. Samedi, il a été 3 en 5 et produit quatre points.

«Il ne faut pas me le dire... Je veux juste espérer que ça continue dans cette direction, et l'important, c'est de ne pas s'emballer à chaque présence. Toute l'équipe fait le travail, on a encore des points après deux retraits», disait le vétéran.

Inch excité

Pendant ce temps, le droitier Steven Inch (1-0) sortait rassuré de son premier départ en trois ans. Remis d'une intervention au coude, il n'a donné que cinq coups sûrs, un but sur balle et un point en six manches. «Ça faisait longtemps, j'étais excité, mais je mentirais en disant que je n'étais pas nerveux. Je me sentais bien et j'ai tout donné. Je remercie le personnel pour la manière dont on m'a traité. Et avec une telle attaque et cette défensive, c'est plaisant de lancer.»

«Il a su, et de loin, surpasser nos attentes. Ça bougeait sa patente. Nos partants étaient notre faiblesse, à date, et on a eu de grosses sorties de nos partants 4 et 5 contre une équipe que l'on doit battre pour finir premier», résumait le gérant.

Offensivement, Roel Santos a fait sentir sa présence avec deux coups sûrs en cinq et un point produit, le reste de l'attaque de 11 coups sûrs étant bien réparti. En défensive, le premier-but Jordan Lennerton a encore démontré la raison pour laquelle il a reçu deux gants dorés dans le AAA.

Rockland vibre au rythme de Cuba

Jamie Keefe... (Le Soleil, Yan Doublet) - image 3.0

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Jamie Keefe

Le Soleil, Yan Doublet

Le passage de l'équipe nationale cubaine ne fait pas seulement jaser à Québec. À Rockland, près de la grande communauté cubaine de New York, on attend déjà la visite avec impatience.

«Ça se jase beaucoup, les billets s'envolent. Plusieurs dépisteurs des ligues majeures de la région ont confirmé leur présence», confiait le gérant des Boulders, Jamie Keefe. Il est aussi excité par la chance de se produire contre une formation mythique, médaillée d'or olympique et du Championnat du monde à plusieurs reprises.

«Je peux vous garantir que l'on va passer plus de temps au stade qu'à l'habitude, on va observer toutes les pratiques au bâton et à l'avant-champ. Le baseball cubain est différent du nôtre, en ce sens qu'il est plus flamboyant, on va voir ce qu'ils font», disait Keefe, qui est à la barre de l'équipe depuis quatre ans.

La visite de la sélection castriste a aussi fait sentir son impact dans le recrutement. Lorsqu'ils faisaient part à certains joueurs courtisés qu'il y aurait une série contre Cuba, ceux-ci avaient une raison de plus pour accepter son offre. «Le premier match sera diffusé à ESPN Deportes [en espagnol] et les deux autres à ESPN 3. Pour nous, c'est majeur, ça renforce la crédibilité de la ligue. Ça amène une dose d'intérêt supplémentaire, une curiosité. Quand Bryce Harper [Nationals de Washington] dit qu'il faut ramener du plaisir dans le jeu, ça s'inscrit dans cette veine.»

Les Boulders ont invité l'ancien lanceur cubain des Yankees, Orlando Hernandez, à effectuer le lancer protocolaire dans l'un des matchs. Selon Keefe, le moment de la venue de l'équipe cubaine ne pouvait pas mieux tomber. «Pour la première fois en 80 ans, notre président [Barack Obama] a été reçu à Cuba lors du match contre Tampa Bay. Nous avons fait l'annonce de la série tout de suite après, cela a eu un impact.» 

Sur le losange....

Le droitier Nate Roe sera le partant des Capitales, dimanche (13h), à la place de Deryk Hooker, ennuyé par une blessure à l'épaule... Le Cubain Yurisbel Gracial disputait un premier match à l'arrêt-court puisque Jonathan Malo avait été déplacé au deuxième-but afin de permettre à Scott David de s'accroupir derrière le marbre. David a frappé un coup sûr dans les neuf matchs de la présente saison... L'absence du receveur des Boulders, Marcus Nidiffer, n'ennuyait guère Patrick Scalabrini. «Avec Chris Colabello [à Worcester], il est le joueur ayant fait le plus mal aux Capitales», disait le gérant... À compter de lundi, les Capitales disputeront leurs deux prochaines séries au New Jersey et à Rockland. 

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