Victoire malgré une sortie douloureuse de Gélinas

L'instructeur des lanceurs T.J. Stanton et le receveur... (Le Soleil, Caroline Grégoire)

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L'instructeur des lanceurs T.J. Stanton et le receveur Adam Ehrlich ont rendu une visite à Karl Gélinas, qui a éprouvé des douleurs à compter de la quatrième manche. Le numéro 34 des Capitales a tout de même récolté sa première victoire de la saison, mais il ratera au moins son prochain départ.

Le Soleil, Caroline Grégoire

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(Québec) Les Capitales ont survécu à une sortie douloureuse de Karl Gélinas, mercredi soir, pour remporter une victoire convaincante de 8-4 contre les Jackals du New Jersey, au Stade municipal. L'as lanceur a des ennuis à l'épaule droite et ratera son prochain départ. Au minimum.

La situation devient fort inquiétante pour l'équipe de Patrick Scalabrini, puisque l'autre partant d'impact de la formation, Deryk Hooker, se retrouve dans la même situation que Gélinas.

«Mon début de saison ne m'inquiète pas, c'est l'état de santé de mon bras qui m'inquiète», a révélé le Québécois tout de suite après la rencontre. «Je me sentais super bien en début de match, puis tout d'un coup, aux alentours de la quatrième, cinquième manche, je commençais à avoir un pincement dans l'arrière de l'épaule. Ça influençait nettement l'efficacité de mes tirs.»

Gélinas a révélé avoir rencontré le médecin afin d'établir un «plan de match» pour régler ce problème, fort comparable à celui qui l'a handicapé la saison dernière. «Ce n'est pas vrai que je vais endurer ça comme je l'ai fait trop longtemps l'an passé.»

Gélinas et Hooker subiront bientôt des tests médicaux plus approfondis. Dans les prochains jours, Scalabrini se retrouvera donc avec deux immenses trous dans sa rotation de partants. Que fera-t-il? m«On s'en reparlera», a-t-il répondu.

Mais au rayon des bonnes nouvelles, il y a la victoire de mercredi. Les Capitales ont frappé fort et tôt avec quatre points dès la première manche. Devant le partant Brian Ernst (1-1), Jordan Lennerton a frappé un double de deux points avant que Jonathan Malo et Adam Ehrlich le suivent avec des simples d'un point.

Excellente relève

Gélinas a été en contrôle pendant les trois premières manches, mais il a servi un lancer au goût de Dustin Lawley en quatrième, avec un circuit solo comme résultat. Les Jackals ont ensuite créé l'égalité en cinquième, lorsque, de son propre aveu, Gélinas a «frappé un mur». Mais Yurisbel Gracial a cogné un solide double d'un point qui redonnait pour de bon les devants aux Capitales à leur retour au bâton.

Au final, Gélinas (1-0) a lancé 5,1 manches, accordant huit coups sûrs et quatre points, tous mérités. Il n'a réussi aucun retrait au bâton. La relève a encore une fois été excellente. Ryan Leach, Jon Fitzsimmons et Luis Pardo se sont relayés au monticule, ne donnant que quelques miettes à l'adversaire.

Pendant ce temps, en fin de sixième, Kalian Sams a catapulté une offrande du releveur Lee Sosa loin derrière la clôture de gauche, une claque de deux points. Un simple productif de Lachlan Fontaine a complété le pointage en septième.

NOTES : Les Cubains n'ont pas encore leur visa de travail pour les États-Unis. Leur présence lors du premier voyage des Capitales, la semaine prochaine, n'est donc pas garantie. Scalabrini garde espoir, mais il aurait un sérieux manque de joueurs si ses trois hommes devaient rester à Québec. À suivre... Trevor Gretzky a choisi d'éviter le bistouri pour réparer la luxation de l'épaule subie samedi dernier. Une bonne nouvelle pour les Capitales, puisque l'opération aurait signé l'arrêt de mort de la saison du fils de Wayne.

«Ce n'est pas le Hooker qu'on connaît»

Patrick Scalabrini fera sauter un tour à Deryk Hooker, à la fois pour reposer son épaule endolorie et pour «trouver le bobo». Le vétéran lanceur a connu toutes sortes d'ennuis à ses deux premiers départs, comme l'indiquent sa fiche de 0-2 et sa désastreuse moyenne de points mérités de 10,80. «Ce n'est pas le Hooker qu'on connaît. Il faut trouver c'est quoi le problème», a souligné le gérant des Capitales avant le match de mercredi.

Le principal intéressé reconnaît ressentir un certain malaise à l'épaule droite. «Je sens qu'elle n'est pas à 100 %. Mais ce n'est rien de majeur. [...] J'ai lancé trop de balles faciles pour les adversaires. Je ressens une certaine fatigue, je ne sais pas pourquoi. Je dois ramener un peu de vie dans mes lancers, car en ce moment, ils sont amorphes.» Hooker demeure confiant de rebondir, même s'il admet vivre son pire début de saison en carrière. «Je ne suis pas découragé du tout. Je suis très confiant de renverser la vapeur. Ce n'est que deux matchs. Je dois regarder vers l'avant, savoir qu'il me reste 20 matchs à lancer et que je peux en gagner 15.»

Manduley absent une semaine

Blessé au bas du dos, l'arrêt-court cubain Yordan Manduley devrait rater environ une semaine d'activités. Son absence, combinée à celle de Trevor Gretzky pour deux mois, a forcé Patrick Scalabrini à engager le voltigeur Derrick Pyles, qui a fait 12 heures de route pour être en uniforme, mercredi soir. Le vétéran de 33 ans a joué 14 matchs la saison dernière avec les Barnstormers de Lancaster de la Ligue atlantique, conservant une moyenne de ,320. Il s'agit de son troisième passage dans la Can-Am : il a joué 35 matchs avec les Federals de New York en 2011 et 10 avec les Bears de Newark en 2013.

Mardi, Scalabrini avait embauché le lanceur Guillaume Leduc comme voltigeur. Le Québécois n'a finalement pas joué et il a été libéré mercredi. Ancien choix de sixième ronde des Mets de New York en 2007, Leduc avait lancé 54,2 manches avec les Capitales en 2012.

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