Trois-Rivières 7/Québec 8: Scénario «hollywoodesque»

Lachlan Fontaine a marqué un des huit points... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Lachlan Fontaine a marqué un des huit points des Capitales contre les Aigles de Trois-Rivières vendredi.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Les Capitales ne pouvaient espérer meilleur scénario pour leur match d'ouverture local, vendredi. Une température de rêve et un stade à guichets fermés, à l'occasion de la visite de Wayne Gretzky, venu encourager son fils Trevor. Il ne manquait qu'une victoire pour compléter le tableau.

Et c'est à une victoire signée Gretzky à laquelle les 4099 amateurs enflammés ont eu droit au Stade municipal de Québec. Le fils de «La Merveille» a frappé le coup sûr qui allait permettre aux Capitales de l'emporter 8-7 sur les Aigles en 11e manche.

«Il se met beaucoup de pression sur les épaules. [Jeudi], il n'a pas eu de coup sûr et il était déçu. Ça va arriver au baseball. Mais ce soir, son premier gros coup sûr lui a enlevé une tonne de pression sur les épaules. Il savait qu'il y avait beaucoup de monde ici pour lui et pour son père. D'être capable de faire ça, ça montre que le kid a beaucoup de guts», a estimé le gérant Patrick Scalabrini, qualifiant la soirée de «hollywoodesque».

Solide dans le rectangle des frappeurs, Gretzky a connu toute une soirée de travail, frappant en lieu sûr trois fois en six présences au bâton et en produisant trois points.

«C'est le fun gagner! Je suis juste content qu'on ait gagné. C'est le but, après tout. L'atmosphère était incroyable. Québec est un endroit incroyable. J'espère qu'on continuera de gagner», a commenté le 92 des Capitales.

Le début du match ne laissait pas présager une telle issue. Chancelant en début de match, Karl Gélinas a concédé un double d'un point à Steve Brown en première. Avant la fin de la manche, les visiteurs doublaient leur avance sur un ballon-sacrifice de Kyle Lafrenz.

Les locaux se sont ensuite montrés opportunistes en deuxième, alors que Lachlan Fontaine profitait d'une erreur du deuxième-but Delvis Morales pour réduire l'écart. De retour dans le rectangle des frappeurs, Brown a frappé un circuit dans la gauche pour rétablir l'avance de deux points des Aigles. Les Capitales tiraient toujours de l'arrière 3-1 en fin de troisième, lorsque Gretzky a frappé un double de deux points pour créer l'égalité 3-3, au plaisir de ses parents Wayne et Janet, installés au premier rang.

En quatrième et cinquième, les visiteurs ont repris les devants 5-3 sur un amorti de Yeixon Ruiz et un ballon-sacrifice de Sam Judah. Les Capitales ont nivelé la marque 5-5 en cinquième avec un simple de Fontaine et un point marqué de Gretzky sur une seconde erreur de Morales.

Gélinas a terminé sa soirée de travail après cinq manches de travail, au cours desquelles il a accordé 9 coups sûrs, et 5 points, dont 4 mérités. Il a de plus retiré cinq frappeurs sur des prises.

«Je sais que lui était déçu aussi. Mais il faut leur donner du crédit. Karl, ça fait 10 ans qu'il est dans la ligue, alors tout le monde sait qu'il lance une tonne de prises. Ils sont sortis agressifs. On a de bonnes présences au bâton. Ils ont vendu cher leur peau. Mais contrairement à quelques exceptions dans le passé, on a été capables de sauver Karl d'une potentiel défaite», a rappelé Scalabrini.

Les Aigles ont finalement inscrit deux points en début de 11e manche, mais les Capitales ont répliqué avec trois pour l'emporter de façon spectaculaire. Les deux équipes se retrouvent à Trois-Rivières samedi.

Les Cubains en route

Les trois joueurs cubains des Capitales ont finalement reçu l'approbation qu'il leur manquait de leur gouvernement pour quitter leur pays et rejoindre les Capitales. Yordan Manduley, Yurisbel Gracial et Roel Santos prendront l'avion en direction de Montréal samedi, où ils devraient arriver en après-midi. S'ils rallient Trois-Rivières à temps pour le match des Capitales en soirée, ils seront de l'alignement partant, a confirmé Patrick Scalabrini, vendredi. «À 15h15, leur vol devrait atterrir, avec eux potentiellement dans l'avion, à Montréal», a indiqué le gérant, visiblement exaspéré par tous les retards qui ont marqué l'arrivée de son trio cubain.  

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