«Regarde, c'est Wayne Gretzky!»

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Pendant toute la soirée, entre les manches, Wayne Gretzky a accepté de signer quelques autographes depuis son siège, surtout pour des enfants.

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(Québec) Wayne et Janet Gretzky sont rentrés par la grande porte du Stade municipal, vendredi soir, faisant tourner les têtes et provoquant les murmures. «R'garde, c'est Wayne Gretzky.»

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Wayne et Janet Gretzky

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Accueillis par Michel Laplante à l'entrée, «La Merveille» et sa femme ont suivi le président des Capitales d'un pas rapide jusqu'à une porte qui allait les séparer des journalistes espérant entendre quelques mots de la bouche de l'ex-hockeyeur. Les scribes, nettement plus nombreux que lors d'un match «normal» des Capitales, ont attendu quelques instants derrière l'obstacle. Ils avaient déjà fait le pied de grue pendant plusieurs minutes, voire quelques heures, sur la terrasse située près du champ gauche. Mais les Gretzky ont gagné leurs sièges de la première rangée par une autre issue, déjouant tout le monde.

Finalement, ce n'est qu'en fin de soirée que Wayne Gretzky s'est adressé aux journalistes de Québec. Son fils Trevor venait de jouer les héros en 11e manche. Un scénario digne de Hollywood.

«C'était un bon match. [Mais] il y a beaucoup de matchs au baseball», a commenté le paternel. «[Trevor] a du plaisir, il aime jouer ici. C'est ce qui compte.»

Le 99 a profité du moment pour se rappeler les beaux souvenirs de ses nombreux passages dans la capitale, dont le premier, au tournoi pee-wee de 1974, où il avait rencontré Jean Béliveau. «J'étais tellement nerveux à mon premier match», a raconté Gretzky, avant de vanter les mérites d'un ancien Nordiques, Réal Cloutier.

«Mike Bossy et Brett Hull sont les deux meilleurs marqueurs naturels que je n'ai jamais vu. Mais plusieurs personnes ici ont vu jouer Cloutier. Il ne ratait jamais», a-t-il dit à propos de la fierté de Saint-Émile, auteur de 283 buts en 369 matchs dans l'Association mondiale.

Gretzky croit par ailleurs que toutes les règles mises en place par la Ligue nationale de hockey, comme le plafond salarial, favorisent la survie des petits marchés canadiens. Dont Québec, éventuellement.

«Je pense qu'il y a une bonne chance que l'expansion se produise, je ne sais pas quand. Mais Las Vegas et Québec ont bâti de belles infrastructures. Nous savons que Québec est une excellente ville de hockey et je suis sûr que la LNH le sait aussi. J'espère que les gens de Québec obtiendront une autre franchise. J'ai toujours aimé jouer ici. Il y a d'excellents hot-dogs», a lancé le légendaire hockeyeur.

Selon Scalabrini, Trevor Gretzky ne réalise pas l'aura... (Le Soleil, Erick Labbé) - image 2.0

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Selon Scalabrini, Trevor Gretzky ne réalise pas l'aura que possède son père à Québec.

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«C'est mon idole»

Plus tôt en soirée, Gretzky a accepté de signer quelques autographes depuis son siège pendant le match. Chandail des Oilers, des Kings, des Rangers et des Capitales y sont passés. Michel Laplante avait alors rejoint le couple Gretzky, avec qui il a passé la soirée.

Adrien Morasse a croisé le 99 juste avant qu'il ne prenne sa place. Il lui a tendu son chandail des Oilers. Gretzky l'a rapidement signé, sans regarder son admirateur. N'empêche, cet amateur de hockey et de baseball était aux anges.

«C'est mon idole. C'est extraordinaire. Je suis bouche bée», a lancé Morasse, qui arborait fièrement sa casquette des... Nordiques.

Gretzky passera quelques jours au Québec. Il se rendra à Trois-Rivières samedi, puis reviendra au Stade municipal dimanche pour les deux derniers matchs de la série entre les Aigles et les Capitales. Il compte aussi visiter le Centre Vidéotron lundi. Et revenir à Québec quelques fois pendant l'été...

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