Divorce entre Markov et le CH

Andrei Markov a disputé 990 matchs de saison... (Archives La Presse, André Pichette)

Agrandir

Andrei Markov a disputé 990 matchs de saison régulière en carrière avec le Tricolore, en plus de 89 rencontres éliminatoires. Le défenseur poursuivra sa carrière dans la Ligue continentale de hockey.

Archives La Presse, André Pichette

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page
Alexandre Geoffrion-McInnis
La Presse Canadienne
Montréal

C'est la fin d'une époque. Le Canadien de Montréal a annoncé jeudi matin qu'il rompait les ponts avec le joueur actif qui comptait le plus d'ancienneté au sein de son organisation, le défenseur Andrei Markov.

Ce dernier, qui est reconnu pour son flegme légendaire, n'a pas voulu entrer dans le détail des négociations qui ont achoppé avec le Canadien, mais a tout de même laissé entendre qu'il avait fait une partie du chemin. En vain.

«Pour conclure une entente, ça prend deux personnes, a-t-il dit lors d'une téléconférence. [...] Mais je ne veux jeter le blâme sur personne. Il [le Canadien] m'a toujours bien traité, et j'ai été fier de porter le chandail du Canadien pendant 16 ans. Je respecte leur décision. J'ai demandé une entente de deux saisons, afin d'assurer la sécurité de ma famille. Je ne prévois pas annoncer ma retraite bientôt. J'étais même prêt à accepter un contrat d'un an... Ça n'a pas fonctionné.»

Même s'il a admis avoir discuté avec d'autres équipes de la LNH - sans les identifier -, Markov a indiqué qu'il ne se voyait pas évoluer de nouveau dans la LNH avec un autre chandail que le bleu-blanc-rouge. En conséquence, il a indiqué qu'il était sur le point de rentrer en Russie et de s'entendre avec un club de la Ligue continentale de hockey (KHL).

«J'ai pris ma décision en fonction de ma famille, a rappelé celui qui s'est marié cet été et qui est père de quatre enfants. Je ne voulais pas déménager, avec les enfants et tout, à toutes les années ou deux en Amérique du Nord. Ce sera plus facile de s'adapter là-bas, en Russie. Je sais avec quelle équipe j'évoluerai en Russie, mais je ne peux pas la nommer parce que le contrat n'est toujours pas signé.»

Cette décision permettra cependant à Markov de rejoindre l'équipe nationale russe et de participer, ultimement, aux Jeux olympiques de Pyeongchang l'hiver prochain. Contrairement à la KHL, la LNH a décrété plus tôt cet été qu'elle n'enverrait pas ses joueurs en Corée du Sud.

«J'y ai déjà participé à trois reprises et c'est toujours un événement très spécial, a évoqué Markov. Tout le monde comprend que ce sont les affaires, et peu importe la décision de la LNH, ça lui appartient. Mais pour les athlètes, c'est une expérience merveilleuse, une sensation indescriptible, car c'est un tournoi énorme. C'est très spécial.

«Ce serait un autre rêve [de gagner la médaille d'or], mais nous verrons. Je vais jouer de mon mieux et espérer qu'ils me sélectionnent. Vous savez, c'est un objectif important pour tout le monde, autant pour les Canadiens que les Américains, les Européens et les Russes», a poursuivi celui qui a la double citoyenneté canadienne et russe.

Tout près des 1000 matchs

Markov, qui est âgé de 38 ans, a donc disputé 990 matchs de saison régulière en carrière avec le Tricolore, et il a marqué 119 buts en plus d'avoir amassé 453 mentions d'assistance. Markov a aussi réussi cinq buts et 27 passes en 89 matchs éliminatoires en carrière avec le CH.

Il a égalé en toute fin de saison Guy Lapointe au deuxième échelon de l'histoire du Tricolore au chapitre des points récoltés par un défenseur - son tout dernier en carrière avec l'équipe montréalaise. L'ex-no 79 du Canadien occupe également la troisième place de l'histoire de la concession pour ce qui est des buts par un joueur de sa position.

Le principal intéressé a indiqué qu'il était très triste de ne pas avoir pu atteindre le plateau des 1000 matchs avec le CH, mais a insisté pour dire qu'il n'écartait pas la possibilité de revenir dans la métropole pour terminer sa carrière, dans quelques années.

«On ne sait jamais. Je ne ferme aucune porte, a-t-il évoqué. Pour l'instant, cependant, je rentre en Russie. C'est une décision juste pour de nombreuses personnes. Vous savez, je suis né, j'ai grandi et j'ai commencé à jouer au hockey là-bas. [...] Je suis triste de quitter, mais c'est la vie, ce sont les affaires. Je suis heureux de rentrer avec ma famille. Aujourd'hui, c'est une journée triste, mais demain sera un autre jour.»

Le hockeyeur russe originaire de Voskresensk, a été sélectionné par le Canadien en sixième ronde, 162e au total, lors du repêchage de la LNH en 1998.

Rupture prévisible

Plus tôt ce mois-ci, le directeur général du Tricolore Marc Bergevin avait laissé sous-entendre que la porte allait éventuellement se fermer si Markov restait campé sur sa position.

Lors d'un point de presse en marge de la prolongation de contrat accordée au gardien Carey Price, Bergevin s'était montré on ne peut plus clair dans ses intentions face à l'un de ses piliers de l'équipe la saison dernière.

«J'ai clairement fait savoir [à Markov] qu'on voulait qu'il revienne, mais nous pouvons aller jusqu'à un certain point», avait noté Bergevin.

Les signes d'une rupture imminente sont apparus au cours des dernières semaines, et ont culminé avec la mise sous contrat en début de semaine du défenseur suisse âgé de 39 ans Mark Streit, qui a accepté une offre de contrat d'un an.

Streit a d'ailleurs admis du bout des lèvres que l'absence du vétéran Russe - qui devrait grandement améliorer son temps de jeu en avantage numérique - a fait partie de sa réflexion.

«Ç'a été un facteur, mais pas le principal», a-t-il dit.

Markov, qui n'a pas d'agent négociateur, a donc donné 16 ans de sa vie au Canadien et avait laissé sous-entendre, après l'élimination de l'équipe aux mains des Rangers de New York, qu'il aimerait terminer sa carrière à Montréal.

Un voeu qui pourrait ne jamais se concrétiser.




publicité

publicité

la liste:1710:liste;la boite:91290:box

En vedette

Précédent

publicité

la boite:1608467:box; tpl:300_B73_videos_playlist.tpl:file;

Les plus populaires : Le Soleil

Tous les plus populaires de la section Le Soleil
sur Lapresse.ca
»

CONTRIBUEZ >

Vous avez assisté à un évènement d'intérêt public ?

Envoyez-nous vos textes, photos ou vidéos

Autres contenus populaires

image title
Fermer