Galchenyuk pas surpris d'être encore avec le Tricolore

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Alex Galchenyuk a sacrifié une année d'autonomie en signant un contrat de trois ans.

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Alexis Bélanger-Champagne
La Presse Canadienne
Montréal

Pressenti comme un des joueurs pouvant servir de monnaie d'échange à Marc Bergevin cet été, l'attaquant Alex Galchenyuk n'est pas surpris d'être encore avec le Canadien.

Participant à une téléconférence à partir de Miami un jour après avoir signé un contrat de trois saisons, Galchenyuk s'est dit heureux de pouvoir continuer de jouer au Centre Bell devant des partisans qui «me font jouer avec passion».

«Il va toujours y avoir des rumeurs», a raconté l'Américain de 23 ans. «Elles sont difficiles à éviter de nos jours en raison des réseaux sociaux. Mais je me concentre sur ce que je peux contrôler et je continue à me préparer pour la prochaine saison.»

Auteur de 30 buts et 56 points en 82 rencontres en 2015-2016, sa production de Galchenyuk a chuté à 17 buts et 44 points en 61 matchs la saison dernière. Et l'arrivée de Claude Julien derrière le banc en février en relève à Michel Therrien n'a changé en rien la situation de Galchenyuk, toujours coincé entre les chaises de centre et d'ailier.

Il a finalement commencé les séries comme ailier gauche du quatrième trio et il s'est contenté d'une maigre production de trois aides pendant que le Tricolore était éliminé en six rencontres par les Rangers. Même si Bergevin et Julien ont martelé lors du bilan de fin de saison que Galchenyuk ne démontrait pas encore les habiletés pour jouer au centre, il n'est pas impossible que le no 27 amorce à nouveau le prochain camp dans l'incertitude concernant son utilisation.

«J'ai demandé pendant les négociations d'ajouter une clause pour que je puisse mettre fin aux entrevues quand on me pose une question sur ce sujet», a blagué Galchenyuk. «Je ne me concentre pas là-dessus. C'est la décision de l'entraîneur.»

L'entente de trois saisons est d'une valeur moyenne annuelle de 4,9 millions $US. Il s'agit du troisième pacte professionnel de Galchenyuk, après son contrat de recrue et un autre de deux saisons à une valeur moyenne annuelle de 2,8 millions $.

Faire taire les détracteurs

La durée de trois campagnes signifie que Galchenyuk a accepté de sacrifier une année d'autonomie, lui qui aurait pu se prévaloir du statut de joueur autonome sans compensation en 2019. «J'ai parlé avec Pat [Brisson, son agent] et nous croyons que c'était la bonne chose à faire pour ma carrière. Nous ne pensions pas à trop long terme.

«Je savais que Pat et Marc allaient conclure la meilleure entente possible pour les deux parties. Il n'y avait pas de raison que ça se rende à l'arbitrage.»

Il aura donc trois autres saisons pour répondre aux attentes placées sur lui quand le Canadien l'a sélectionné au troisième rang de la séance de 2012. «Je m'attends à gagner. Je sais que je peux offrir beaucoup de belles choses à cette équipe. Nous voulons tous bien faire après une fin de saison décevante le printemps dernier. Nous sommes affamés et nous voulons faire taire nos détracteurs.»

***

Contrat d'un an pour Lindgren

Le Canadien a accordé d'un contrat d'une saison, à deux volets, au gardien Charlie Lindgren. Les modalités financières de l'entente n'ont pas été dévoilées. Âgé de 23 ans, Lindgren, qui était joueur autonome avec compensation, a passé la majeure partie de la saison 2016-2017 avec St. Jonh's, dans la Ligue américaine. En 48 matchs avec les IceCaps, il a présenté une fiche de 24-18-6, avec une moyenne de buts alloués de 2,56 et un taux d'arrêts de ,914. Il a inscrit cinq jeux blancs, un total qui lui a permis de se classer au deuxième rang de la LAH, à égalité avec quatre autres gardiens. En séries, il a affiché une moyenne de 2,21 en quatre matchs contre le Crunch de Syracuse, avec un taux d'arrêts de ,922. Il est invaincu en trois sorties en carrière dans la LNH, dont deux en avril 2017, avec une moyenne de 1,65 et un taux d'arrêts de ,943. À moins d'une surprise de taille ou d'une blessure à Al Montoya, Lindgren est destiné à passer la prochaine saison avec le Rocket de Laval.

***

Ravi par Drouin et Hemsky

Alex Galchenyuk 'est déclaré particulièrement heureux de la possibilité d'évoluer avec deux nouveaux joueurs talentueux comme Jonathan Drouin, acquis du Lightning de Tampa Bay, et Ales Hemsky, qui était joueur autonome. «J'étais ravi quand l'équipe a fait l'acquisition de Drouin et je l'ai félicité sur-le-champ. Quand vous ajoutez un joueur avec ses habiletés, c'est excitant. C'est toujours un plus de pouvoir jouer avec un autre joueur talentueux. Et Hemsky est dans la ligue depuis un bon moment», a ajouté le jeune attaquant du Canadien. «J'ai admiré plusieurs de ses beaux jeux au cours des années. Il a de bonnes mains et il va peut-être m'apprendre une chose ou deux.»




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