Le pari Ales Hemsky

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En 838 matchs dans la LNH avec Edmonton, Ottawa et Dallas, Ales Hemsky a marqué 174 buts et a obtenu 398 mentions d'aide pour 572 points.

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(Montréal) Charles Hudon ou Nikita Scherbak auront-ils la chance de causer une surprise au camp? Avec l'embauche d'Ales Hemsky, lundi, le Canadien s'est donné une autre option pour jouer au sein des trois premiers trios.

Hemsky et le CH se sont entendus sur un contrat d'un an au coût d'un million de dollars. Rien de bien excitant ici, surtout pour ceux qui souhaitaient encore une entente de dernière heure entre Alexander Radulov et le Canadien.

Cela dit, Hemsky constitue un pari à bas prix pour le Tricolore. Pas que cet ailier puisse rebondir avec 50 points, mais à ce salaire, il pourrait représenter un bon rapport qualité-prix, comme l'avait été Tomas Fleischmann en première moitié de saison 2015-2016.

«J'espère pouvoir [relancer ma carrière], a expliqué le Tchèque de 33 ans, en conférence téléphonique. Je suis revenu de l'opération, j'ai joué 15 matchs, et je suis revenu rapidement. J'ai bon espoir de recommencer à jouer au niveau d'avant.»

«Avant», c'était avant la Coupe du monde, en fait. À ce tournoi, l'an dernier, Hemsky s'est blessé à une hanche, si bien qu'il n'a disputé qu'un match en octobre, avant de s'absenter jusqu'en mars en raison d'une opération. Il n'a disputé que 15 matchs pour les Stars de Dallas la saison dernière. «J'ai vu quelques médecins en Europe et ils ont été très positifs. Je m'entraîne à 100 % et je suis de retour à 100 %. Je serai prêt pour le camp.»

En 2105-2016, sa dernière saison complète, Hemsky avait totalisé 39 points en 75 rencontres. L'année d'avant, 32 en 76 matchs. Bref, il n'est pas déraisonnable de croire qu'en santé, il puisse atteindre la mi-trentaine de points.

Confiant

S'il ne sait pas trop quel rôle on lui confiera, Hemsky se dit en mesure de joueur sur toute la longueur de la patinoire. «À Dallas, on me demandait de jouer autant offensivement que défensivement, a-t-il expliqué. Avec [l'ex-entraîneur des Stars] Lindy Ruff, tout le monde devait jouer de la même façon. Vous pouviez jouer de façon offensive, tout en étant responsable sans la rondelle. Je pense qu'ils font la même chose à Montréal. Peu importe le rôle qu'on voudra me confier, je suis prêt à le remplir. Je verrai. Je dois discuter davantage avec l'entraîneur. Mais je suis prêt à tout. Je n'ai qu'à en discuter avec eux.»

Hemsky a disputé 838 matchs dans la LNH avec Edmonton, Ottawa et Dallas. Le choix de premier tour, 13au total, des Oilers en 2001 a marqué 174 buts et ajouté 398 mentions d'assistance pour 572 points. Il a également récolté 21 points (7-14) en 43 rencontres éliminatoires.

«Ales a été très bon pour nous, a assuré Jim Nill, directeur général des Stars. On a connu des difficultés pendant qu'il était blessé. Il va nous manquer. Mais il faut prendre des décisions pour notre personnel. Montréal obtient un bon joueur, très rapide, et une bonne personne.»  Avec La Presse canadienne

10 joueurs pour 9 postes?

Avec l'ajout d'Ales Hemsky, le Canadien compte 10 candidats pour 9 postes au sein des trois premiers trios. Max Pacioretty, Jonathan Drouin, Alex Galchenyuk, Artturi Lehkonen et Brendan Gallagher y ont leur place assurée. Phillip Danault et Paul Byron ont chacun gagné leur poste dans le top 9 l'an dernier en atteignant le plateau des 40 points. Tomas Plekanec et Andrew Shaw ne sont pas aussi productifs, mais sont payés pour jouer dans les trois premiers trios. Bref, on ne peut pas dire que l'équipe laisse la porte ouverte pour qu'un joueur de la Ligue américaine soit promu. Ce sera à ces jeunes d'être bons au point de forcer la direction à effectuer une transaction.  La Presse




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