Radu prend la route de Dallas dans la controverse

Alexander Radulov a signé un contrat de cinq... (La Presse, Bernard Brault)

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Alexander Radulov a signé un contrat de cinq saisons qui lui rapportera 31,25 millions $ avec les Stars de Dallas.

La Presse, Bernard Brault

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(Québec) Joueur autonome sans compensation, Alexander Radulov a accepté lundi un contrat de cinq ans d'une valeur de 31,25 millions $ avec les Stars de Dallas. Une offre identique à celle déposée par le Canadien avant le 1er juillet. Comment se fait-il alors que l'attaquant russe, qui dit avoir apprécié son séjour à Montréal, n'y soit pas de retour?

D'un côté, le Canadien affirme que l'offre faite à Radulov avant le 1er juillet était la même qui a été qualifiée de «finale» par le directeur général Marc Bergevin, dimanche.

De l'autre, une source proche du clan Radulov affirme que l'offre du Tricolore n'était plus sur la table au moment des négociations entre les Stars et l'attaquant, qui avait entre-temps décidé de tester le marché, à la recherche d'un terme de sept ans. Quand le Canadien est revenu à la charge, il était déjà trop tard. Radulov s'était déjà engagé ailleurs.

«Mon agent m'a appelé pour me dire que Montréal l'avait contacté pour savoir si j'étais prêt à accepter le même contrat. J'ai répondu que j'avais déjà accepté l'offre de Dallas et que ce ne serait pas juste, que ce ne serait pas correct [de revenir sur ma parole]» a expliqué Radulov, lors d'une appel conférence, lundi.

Avant de s'entendre avec l'organisation texane, le récipiendaire de quatre Bâton d'or du joueur le plus utile dans la KHL dit avoir soupesé tous les pour et les contres.

«J'ai tout mis sur la table, j'ai regardé ce qu'on m'offrait et ç'a été une décision facile d'accepter la proposition de Dallas. Parce qu'avec Montréal, je ne crois pas que nous étions si proches de nous entendre. J'ai aimé vivre et jouer à Montréal. J'ai vraiment beaucoup aimé les partisans. Et les gens qui étaient là ont été bons pour moi. Mais le hockey est une business», a-t-il laissé entendre.

Âgé de 30 ans, l'ancienne vedette des Remparts de Québec était l'un des joueurs les plus convoités à l'ouverture du marché des joueurs autonomes, samedi. En 76 matchs avec le Canadien, il a cumulé 54 points, soit 18 buts et 36 passes, en 2016-2017.

Qualités offensives

Ce sont justement ses qualités offensives qui ont convaincu Jim Nill, qui considère Radulov «l'un des meilleurs attaquants au monde», de lui concéder un contrat à long terme. Le dynamique attaquant vient ainsi solidifier un groupe talentueux comptant sur les Benn, Seguin, Hanzal et Spezza.

«Nous avons placé des appels. Nous connaissons beaucoup de gens qui ont joué avec lui et tout le monde n'avait que de bons mots à son sujet. [...] On commet tous des erreurs quand nous sommes jeunes. Il a admis ça, il a gagné en maturité et est passé à autre chose», a raconté le directeur général.

En bout de ligne, l'ancien choix de première ronde des Predators de Nashville, qui recevra un salaire moyen annuel de 6,25 M$ à Dallas, ne regrette pas sa décision de joindre les Stars. Selon lui, ces derniers ont fait la démonstration qu'ils voulaient gagner, avec les acquisitions des Ben Bishop, Marc Methot et Martin Hanzal sur le marché des joueurs autonomes.

«Ils viennent de connaître une saison difficile, mais ils ont deux bons gars [Jamie Benn et Tyler Seguin], plus Spezza, Klingberg, un bon gardien [Bishop], un autre centre [Hanzal]. Ils ont bâti leur équipe pour gagner», a-t-il indiqué.

La décision de Radulov s'est en outre cristallisée après qu'il ait discuté avec le capitaine Jamie Benn, il y a trois jours. «Il m'a expliqué ce que je devais savoir sur l'équipe, sur les gars, sur la ville et j'ai vraiment aimé ce que j'ai entendu. Je suis très reconnaissant à l'organisation de Dallas de m'avoir donné cette opportunité et d'avoir la chance de jouer avec de bons joueurs.»




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