Pacioretty: «Une occasion gaspillée»

Les joueurs du Canadien avaient la mine basse... (Photo Bruce Bennett, Agence France-Presse)

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Les joueurs du Canadien avaient la mine basse après leur élimination face aux Rangers.

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Les leaders du Canadien se sont présentés dans le vestiaire après le match en convenant tous d'une chose: l'équipe n'est pas allée au bout de son potentiel et une belle occasion lui a glissé des doigts, avec cette élimination en six matchs aux mains des Rangers de New York.

«Nous avions la chance d'accomplir beaucoup, cette année, et on dirait que c'est une occasion gaspillée, a indiqué le capitaine Max Pacioretty. C'est de l'adversité sur laquelle il faudra nous pencher en équipe et individuellement. Espérons qu'à long terme, ça nous rendra meilleurs.»

Le regret se lisait aussi sur le visage et dans les propos de Brendan Gallagher.

«Je pensais que c'était notre meilleure chance depuis que je suis devenu membre de cette équipe, a affirmé le fougueux ailier qui a été le meilleur joueur de son équipe dans cette série. J'aime tellement cette équipe, j'aime ce qu'on a apporté à notre formation... On n'a tout simplement pas fait le travail.

«C'est très décevant, mais il faut s'en servir et tirer les leçons de ce qui vient d'arriver, en espérant pouvoir obtenir une autre chance.»

Chez Gallagher comme chez Carey Price, on sent une affection sincère pour ce groupe qui vient de voir les Rangers l'éliminer pour la troisième fois de suite à leurs plus récents rendez-vous en séries.

«C'est dommage parce que nous avions une bonne chimie, ça a été plaisant de jouer durant toute l'année et même tout au long de cette série, on avait confiance en nous, a dit Price. C'est une amère déception.»

«Un capitaine qui prend ses responsabilités»

Le Tricolore n'est parvenu à marquer que 11 buts en 6 rencontres face aux Rangers. Il s'est certes buté à un Henrik Lundqvist en grande forme - «il a été sans contredit le meilleur joueur de leur équipe », a dit Claude Julien -, mais l'attaque n'a pas fait le travail. Il y a eu très peu de bagarres gagnées devant le filet pour l'obtention des rondelles libres.

À ce sujet, Pacioretty n'a pas hésité à enfiler le bonnet d'âne, lui qui a dû se contenter d'une mention d'aide en six matchs et qui n'a pas marqué du tout au mois d'avril.

«Mon travail est d'exploiter les chances de marquer et je prends la pleine responsabilité pour ne pas avoir marqué dans cette série, a admis Pacioretty. Mais les chances étaient là.»

Invité à commenter les propos de son capitaine, l'entraîneur-chef a eu une réplique assez laconique : «C'est un capitaine qui prend ses responsabilités», s'est borné à dire Julien.

«On s'est butés à un gardien qui a été excellent pour son équipe, a-t-il plus tard poursuivi. On a eu beaucoup de difficultés à marquer des buts et c'est l'une des choses qui a fait la plus grosse différence.»

Mais Pacioretty n'est pas le seul à avoir fait acte de contrition.

Ayant paru hésitant sur le premier but de Mats Zuccarello - celui qui a donné des ailes aux Rangers -, Carey Price ne s'est pas défilé.

«C'est décevant, en ce qui me concerne, que je n'aie pas été capable de faire tous les arrêts opportuns dont l'équipe avait besoin.»

Shea Weber, lui, a salué le jeu des Rangers en disant que ceux-ci avaient formé la meilleure équipe et qu'ils méritaient de l'emporter. Mais il a aussi relevé le fait que plusieurs joueurs du Canadien - cinq, pour être précis - n'avaient jamais participé aux séries.

«Ce n'est pas facile de se rendre en séries, la route est longue, a dit Weber. Il faut en tirer les leçons. Nous avions plusieurs joueurs qui n'avaient jamais vécu cela, et en vieillissant, on réalise que les occasions ne sont pas si nombreuses que ça. Il faut en retirer le meilleur et c'est dur de voir celle-ci s'envoler.»




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