Mauvais départ pour le CH en séries

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«Il n'y a pas de raisons de paniquer, a déclaré Carey Price, qui a réalisé 29 arrêts dans la défaite des siens, mercredi.

La Presse, Olivier Jean

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Michel Lamarche
La Presse Canadienne
Montréal

Les Rangers de New York connaissent tellement de succès à l'étranger cette saison qu'ils sont en mesure de gagner des matchs dans un édifice enflammé où leur gardien numéro un n'a pas l'habitude d'exceller.

 

Henrik Lundvist a bloqué les 31 rondelles auxquelles il a fait face et il a été l'artisan d'une victoire de 2-0 contre le Canadien de Montréal en lever de rideau de la série quart de finale de l'Association Est mercredi soir au Centre Bell.

Les hommes d'Alain Vigneault ont donc répété le tour de force qu'ils avaient réalisé lors du dernier rendez-vous entre les deux formations, au printemps 2014, en venant voler le premier duel dans le château fort du Tricolore. Cette fois-ci, au moins, Carey Price a joué tout le match.

En 2014, le Canadien avait également perdu le deuxième match devant ses partisans, un scénario qu'il tentera d'éviter vendredi soir au Centre Bell. Les troisième et quatrième rencontres suivront à New York dimanche et mardi.

«Il n'y a pas de raisons de paniquer, a déclaré Price, qui a réalisé 29 arrêts. C'est une série quatre de sept et on vient de jouer un match. On ne récoltera pas 16 victoires consécutives, même si on aimerait ça. Il faut accepter le résultat et aller de l'avant.»

Lundqvist, dont les insuccès au Centre Bell sont connus, s'est montré solide tout particulièrement lors de la première période, durant laquelle il a reçu 16 tirs.

«Il a été excellent, a loué Price en parlant de son rival. Il a affiché beaucoup de calme.»

Sa performance lui a permis de signer un dixième jeu blanc en carrière en matchs éliminatoires, et son premier depuis celui enregistré le 29 mai 2014 par un score de 1-0... contre le Canadien. Ce blanchissage de Lundqvist, réalisé au Madison Square Garden, avait sonné le glas du Tricolore lors du 6e match de la finale de l'Association Est.

Quant au but victorieux, il a été l'oeuvre de Tanner Glass, seulement son 2e en 61 matchs éliminatoires en carrière, à mi-chemin de la première période.

«C'est un match où une équipe avait besoin d'un bond favorable, et New York l'a eu avec son premier but, a souligné Claude Julien. À ce stade-ci de la saison, les petits détails sont très importants, et sur le but qu'ils ont marqué, il y a eu une petite erreur. Mais d'un autre côté, on a quand même eu beaucoup de chances. Ce fut un match serré et c'aurait pu aller d'un côté comme de l'autre.»

Michael Grabner a ajouté un but dans une cage désertée avec 70 secondes à écouler à la troisième période.

Début endiablé

Possiblement transportés par une spectaculaire cérémonie d'avant-match et le retour de Ginette Reno pour l'interprétation de l'hymne national canadien, les joueurs du Canadien ont amorcé le duel avec aplomb. Ils ont contrôlé le jeu en première moitié de période, et pourtant, ils ont concédé le premier but, à 9:50, sur le troisième tir des Rangers.

Tomas Plekanec a gagné une mise en jeu à la gauche de Price, mais Glass a réussi à s'emparer de la rondelle et a déjoué le gardien du Canadien grâce à un revers de qualité, dans la partie supérieure gauche.

«C'était un très bon tir, a souligné Price. À ce moment, je ne pensais vraiment pas que ça ferait la différence dans le match. Il faut donner le crédit aux Rangers. Ils ont très bien joué.»

S'ils avaient connu un fort début de rencontre, les joueurs du Canadien ont été complètement embouteillés pendant les dix premières minutes du deuxième vingt, au point d'être limités à un seul tir durant tout cet intervalle.

Si le score est demeuré 1-0 tout ce temps, c'est grâce à Price, qui a fait face à l'équivalent d'un tir par minute pendant la première moitié de la période médiane. Le gardien du Tricolore s'est montré alerte face à J.T. Miller, Mats Zuccarello, Chris Kreider, Oscar Lindberg, Brendan Smith et Nick Holden, entre autres.

«Nous avons été plus efficaces en deuxième et troisième période parce que nous nous sommes mieux occupés de la rondelle, a analysé Alain Vigneault.

«En faisant ça, nous avons été en mesure d'utiliser notre vitesse. Il y avait un meilleur espace entre nos avants et nos défenseurs. Nous nous attendions à une première période intense et le Canadien est sorti très fort. Mais j'ai apprécié la manière dont nous avons joué en deuxième et troisième période.»

Le Tricolore est graduellement sorti de sa torpeur en deuxième moitié de période et Lundqvist a réalisé son meilleur arrêt du match face à Weber, grâce à un déplacement latéral.

Alors qu'ils avaient besoin d'un but pour égaler le score, les joueurs du Canadien ont été limités à seulement six tirs lors des 20 dernières minutes de jeu, et peu d'entre eux étaient vraiment menaçants.

«Nous allons devoir rebondir, a affirmé Andrew Shaw. Nous devons prendre les matchs un à la fois, jouer de façon énergique et robuste et avec intelligence, pour éviter de se trouver en déficit 0-2 avant d'aller jouer dans leur building.»

Lundqvist a chassé ses démons

Le gardien Henrik Lundqvist est parvenu à blanchir... (La Presse canadienne, Paul Chiasson) - image 3.0

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Le gardien Henrik Lundqvist est parvenu à blanchir le Canadien de Montréal au compte de 2-0, mercredi soir, lors du premier duel de la série présenté au Centre Bell.

La Presse canadienne, Paul Chiasson

Henrik Lundqvist a passé un message très clair aux joueurs du Canadien et aux partisans montréalais alors qu'il n'y avait pas encore quatre minutes d'écoulées dans le premier match de leur série quart-de-finale de l'Association Est.

Après environ 3:40 de jeu, le gardien des Rangers a réalisé un arrêt spectaculaire avec le bras aux dépens de Dwight King, avant de saisir le retour accroché avec la main par Brendan Gallagher. Le ton était donné.

Lundqvist a été imbattable pendant toute la soirée, accumulant 31 arrêts. Il a du même coup signé un deuxième jeu blanc consécutif en séries face au Canadien, lui qui avait réservé le même sort au Tricolore le 29 mai 2014, quand les Rangers avaient mis la touche finale à leur victoire en finale de l'Est.

Pourtant, Lundqvist était condamné à être le bouc-émissaire de la série avant même que Ginette Reno eut entamé l'Ô Canada pour une première fois. Le gardien suédois n'avait pas gagné à ses sept dernières visites au Centre Bell en saison régulière et il avait un dossier de 1-7 face au Canadien depuis la série du printemps 2014.

Avec une tonne de pression sur les épaules, Lundqvist a rappelé à tout le monde pourquoi il est surnommé le «King».

«Il aime les matchs importants. Il est à son meilleur quand le match est serré, a raconté l'attaquant des Rangers Tanner Glass, qui a inscrit le premier but dans la victoire de 2-0 des Rangers. Tant que nous faisons notre travail en couverture devant lui, nous avons pleinement confiance qu'il va faire les arrêts.»

Autre facteur pour expliquer le doute entourant Lundqvist avant la rencontre: il a compilé les pires statistiques de sa carrière pendant la saison. Il avait aussi raté quelques matchs en mars en raison d'un problème à la hanche. Tout ça est maintenant chose du passé.

«Je me sentais bien depuis quelques matchs, a expliqué Lundqvist, qui est âgé de 35 ans. Oui, j'ai dû faire quelques gros arrêts, mais les gars ont minimisé les chances devant moi.

«C'était un de nos meilleurs matchs en tant qu'équipe depuis un bon bout de temps. Nous avions un plan et nous l'avons exécuté à merveille.»

Lundqvist a surtout louangé le travail de ses coéquipiers en infériorité numérique.

Le Canadien a été incapable de profiter de ses trois avantages numériques et Lundqvist a réalisé son plus bel arrêt du match dans cette situation en deuxième période. Il a réagi au dernier moment pour frustrer Shea Weber après une mise en scène parfaite d'Alexander Radulov avec une passe latérale.

«Nous sentions que le Canadien avait confiance quand il se présentait en avantage numérique et nous avions beaucoup parlé au cours des derniers jours de l'importance de bien faire en infériorité numérique, a-t-il raconté. Nous avons fait du très bon travail et ç'a donné le ton.»

Et le message de Lundqvist est clair: la marge d'erreur de Carey Price sera très petite devant le filet du Canadien.

Les cinq moments du match

Glass encaisse puis marque

Jordie Benn a coincé Tanner Glass le long... (La Presse canadienne, Paul Chiasson) - image 5.0

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Jordie Benn a coincé Tanner Glass le long de la rampe en première période.

La Presse canadienne, Paul Chiasson

Tel qu'anticipé, les deux équipes ont amorcé le match en affichant une belle énergie. Les contacts se sont accumulés et le défenseur du Canadien Jordie Benn a probablement distribué la plus sévère mise en échec, quand il a coincé Tanner Glass le long de la rampe. Glass a cependant eu sa revanche quelques minutes plus tard, en ouvrant la marque à 9:50 du premier vingt. Tomas Plekanec a remporté la mise en jeu à la gauche de Carey Price, mais Glass a récupéré le disque derrière le centre du Tricolore et il a surpris le gardien à l'aide d'un tir du revers.

L'affaire du quatrième trio

Le Canadien a dominé la première période 16-5 au chapitre des tirs et le quatrième trio composé d'Alex Galchenyuk, Steve Ott et Andreas Martinsen a été celui qui a affiché le dynamisme le plus constant. Martinsen est passé bien de niveler la marque avec un peu plus de cinq minutes à faire à la période. Une rondelle errante est aboutie derrière la défensive des Rangers et l'attaquant norvégien a foncé pour la récupérer et forcer le gardien Henrik Lundqvist à réaliser un bel arrêt. La séquence s'est poursuivie et le Tricolore a bombardé trois autres fois la cage des Rangers avant que Lundqvist ne parvienne à immobiliser le disque.

Domination totale

Le Canadien a semblé revenir plus tendu sur la glace en deuxième période et les Rangers ont outrageusement dominée la première partie de l'engagement, accumulant un avantage de 10-1 au chapitre des tirs pendant les premières 10:03. Carey Price a gardé le Canadien dans le coup avec quelques petits bijoux. Il a aussi joué de chance quand le tir de Brady Skjei a dévié avant d'aboutir sur le poteau. Quelques minutes plus tard, Price a été l'auteur de son propre malheur, quand il a dégagé le disque directement sur la lame du bâton d'Oscar Lindberg. Price est toutefois revenu à temps devant son filet pour réussir l'arrêt avec son patin gauche d'une manière peu orthodoxe.

Les ailes coupées

Le quatrième trio du Canadien a redonné des ailes aux locaux, puis le Tricolore a cogné à la porte à deux reprises en avantage numérique. Max Pacioretty a d'abord profité d'une belle remise d'Andrei Markov pour décocher un tir sur réception et Andrew Shaw a raté la cible de peu sur le retour. Le gardien des Rangers Henrik Lundqvist a ensuite réussi un vol aux dépens de Shea Weber, après une belle passe latérale d'Alexander Radulov. Les élans du Canadien ont toutefois été freinés par une punition bête d'Alex Galchenyuk pour avoir utilisé sa main pour remporter une mise en jeu. Le Canadien a même dû se défendre avec deux hommes en moins pendant 57 secondes avant la fin de la période.

King contre le «King»

Les Rangers ont limité les occasions du Canadien en troisième période, alors que les hommes de Claude Julien ont été incapables d'appliquer de la pression constante sur leurs rivaux. Dwight King a peut-être obtenu les deux plus belles occasions de créer l'égalité à la suite de revirements des Rangers. Henrik Lundqvist, qui est surnommé le «King», a réussi l'arrêt avec son casque protecteur à la première occasion. King a été imprécis sur la deuxième. Michael Grabner a fermé les livres en marquant dans un filet désert en fin de partie.




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