Le Canadien à un petit pas des séries

Le gardien des Stars, Kari Lehtonen, qui a... (La Presse canadienne, Ryan Remiorz)

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Le gardien des Stars, Kari Lehtonen, qui a fait face à 36 lancers, bataille pour la possession de la rondelle avec l'attaquant Andrew Shaw, en première période.

La Presse canadienne, Ryan Remiorz

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Michel Lamarche
La Presse Canadienne
Montréal

Le Canadien de Montréal a fait un pas de plus vers sa qualification en vue des séries éliminatoires grâce à une victoire de 4-1 contre les Stars de Dallas, mardi soir, au Centre Bell.

Brendan Gallagher a fait la différence lorsqu'il a inscrit son neuvième but de la saison à 3:21 de la troisième période, grâce à un tir des poignets d'une vingtaine de pieds qui s'est logé dans la partie supérieure droite du filet que protégeait le gardien Kari Lehtonen.

Ce dernier aurait sans doute aimé revoir ce tir, tout comme celui du capitaine Max Pacioretty, qui a créé l'égalité avec un peu plus de quatre minutes à jouer au deuxième engagement à l'aide d'un tir du revers.

À l'exception de ces deux séquences cruciales, Lehtonen a livré une solide performance, bloquant 32 tirs. Il a ensuite cédé le devant Artturi Lehkonen (14e) et Alexander Radulov (16e).

À l'autre extrémité, Carey Price a été beaucoup moins occupé, faisant face à 28 tirs. Il n'a cédé que devant Curtis McKenzie, tôt en première période.

Grâce à ce gain, le Canadien a augmenté à quatre points son avance sur les Sénateurs d'Ottawa, vaincus en tirs de barrage par les Flyers de Philadelphie. Le Tricolore pourrait confirmer sa place dans les séries, jeudi, alors qu'il accueillera les Panthers de la Floride.

«C'est certain que ce sera plaisant de confirmer notre place dans les séries éliminatoires, mais il ne faudra pas connaître une baisse de régime par la suite», a avisé Price, dont la performance lui a valu d'être choisi la première étoile. «C'est un but que de prendre part aux séries, mais ce n'est pas l'objectif ultime. L'objectif ultime, c'est d'aborder les éliminatoires sur une bonne lancée.»

Mauvais départ

Claude Julien avait dit souhaiter, lundi, voir ses joueurs afficher un niveau de concentration plus aiguisé que ce qu'ils avaient montré, jeudi dernier, contre les Hurricanes de la Caroline. Force est d'admettre que pendant les cinq premières minutes de la première période, ils ne l'ont pas écouté.

Ce lent départ a servi la cause des Stars, qui ont ouvert la marque dès la deuxième minute de jeu grâce à McKenzie. Mais après avoir accordé pas moins de six tirs dans les cinq premières minutes, le Canadien n'en a donné qu'un seul durant le reste de la période. La formation montréalaise a complété le premier vingt avec exactement le double de tirs, mais toujours en retard d'un but.

Le Canadien a maintenu son contrôle de la rondelle et du territoire pendant la majeure partie de la deuxième période, mais il lui a fallu patienter jusqu'à la 16e minute de l'engagement pour ramener les deux formations à la case départ. Pacioretty a profité du bon travail de Phillip Danault pour inscrire son 34but de la saison - son premier en six matchs.

Les Stars sont venus près de prendre l'avance dès la deuxième minute de la troisième quand Radek Faksa et Jason Dickinson ont décoché des tirs de très courte distance. Quelque 90 secondes plus tard, Brendan Gallagher a exploité une bourde de Stephen Johns pour briser l'égalité de 1-1. Sur le but de Lehkonen, Andrei Markov a récolté son 572e point en carrière, ce qui lui permettait de rejoindre Guy Lapointe au deuxième rang parmi tous les défenseurs de l'histoire de l'équipe.

Cinq moments marquants du match

Les Stars dictent le tempo

Face à une équipe qui avait subi l'élimination la veille, le Canadien a joué du hockey peu inspiré pendant les cinq premières minutes de jeu et les Stars en ont profité pour se donner une avance de 1-0, à 1:47. Tout a commencé lorsque Nathan Beaulieu, du coin de la patinoire, a effectué une passe imprécise et mal avisée en direction d'Andrew Shaw, qui n'a pu la saisir. Curtis McKenzie s'est emparé du disque et après avoir vu son premier tir rater la cible à la gauche de Carey Price, McKenzie a devancé Jordie Benn, a sauté sur le retour et logé la rondelle derrière le gardien du Canadien. Il s'agissait déjà du quatrième tir des Stars, alors que Kari Lehkonen attendait encore le premier dans sa direction.

Manque d'opportunisme du Canadien

Les partisans du Canadien ont dû patienter pendant un peu plus de sept minutes avant de voir un premier tir de qualité en direction de Kari Lehtonen, venu de la part de son compatriote finlandais Artturi Lehkonen. Les hommes de Claude Julien ont graduellement gagné de l'énergie pendant le reste du premier vingt, et pendant la grande majorité de la période médiane, en offrant très peu de chances aux Stars d'organiser des attaques soutenues. Le Canadien a dirigé quelques bons tirs, mais la meilleure chance de marquer a appartenu à Brendan Gallagher avec un peu plus de six minutes à jouer en deuxième, à la suite d'une belle passe de Tomas Plekanec.

Les 28 sont frimés!

Après de longues minutes dénuées de fébrilité, les spectateurs ont eu droit à un peu d'excitation lorsque les deux numéros 28, Nathan Beaulieu et Stephen Johns, ont jeté les gants tout juste à l'intérieur de la ligne bleue des Stars, à 15:07. Le défenseur du Canadien a signé une courte victoire qui a quand même semblé donner un peu plus de tonus à l'attaque montréalaise, qui a finalement trouvé une brèche dans la muraille de Kari Lehkonen 52 secondes plus tard. Grâce à sa ténacité, Phillip Danault a réussi à prendre possession du disque dans l'enclave et à le glisser vers Max Pacioretty. Celui-ci a inscrit son 34e de la saison grâce à un tir du revers qui s'est faufilé entre le corps et le bras droit du gardien des Stars.

Le jeu s'ouvre un peu plus

Après le but de Max Pacioretty, le Canadien a profité de nombreuses bonnes chances de marquer avant la fin de la deuxieme. Jeff Petry et Tomas Plekanec ont tous deux raté la cible alors qu'ils se trouvaient à courte distance et Phillip Danault n'a pas su lever le disque au-dessus d'un Kari Lehtonen étendu de tout son long. Les Stars ont aussi eu droit à une belle chance de reprendre l'avance lorsque Curtis McKenzie s'est présenté seul à la droite de Price. Mais l'attaquant des Stars, qui visait un deuxième but en soirée, a vu Price le frustrer sur un tir peu commode, grâce à son bras droit.

Trois buts sans riposte

Le Canadien a repoussé les attaques des Stars en début de troisième période, avant que Brendan Gallagher ne concrétise son neuvième filet de la campagne à 3:21. Paul Byron a remporté une mise en jeu en zone défensive et le défenseur Stephen Johns a tardé à effectuer son pivot, ce qui a ouvert la porte à Gallagher. Le pugnace attaquant du CH s'est alors amené sur le flanc gauche et a décoché un tir des poignets vif qui a semblé surprendre Kari Lehtonen, dans la lucarne du côté rapproché. Artturi Lekhonen a ensuite doublé l'avance des siens à 13:02, et Andrei Markov en a profité pour obtenir une passe et rejoindre Guy Lapointe au deuxième rang des marqueurs chez les défenseurs du Tricolore avec 572 points en carrière. Alexander Radulov a scellé l'issue de la rencontre en déjouant Lehtonen du revers, en échappée, à 17:58.

Montoya se blesse à l'entraînement

Carey Price n'a finalement pas obtenu la journée de congé qu'on devait lui accorder. Price a pris place devant le filet du Canadien contre les Stars, mardi soir, car son adjoint Al Montoya s'est blessé au bas du corps pendant la séance d'entraînement optionnelle en matinée à Brossard. D'urgence, le Canadien a procédé au rappel du gardien Zachary Fucale, du Beast de Brampton, de la Ligue de la côte est. En 46 matchs avec le Beast, Fucale présente une fiche de 25-12-2, une moyenne de buts alloués de 3,17 et un taux d'efficacité de ,898. 




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