Beaulieu rayé de l'alignement

Surveillé de près par Brian Campbell, des Blackhawks,... (La Presse canadienne, Graham Hughes)

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Surveillé de près par Brian Campbell, des Blackhawks, Tomas Plekanec, de retour au jeu, tente en vain de déjouer le gardien Corey Crawford. L'action se passait en troisième période du match perdu par le Tricolore au pointage de 4 à 2.

La Presse canadienne, Graham Hughes

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La Presse

(Montréal) Nathan Beaulieu a fait les frais du surplus de défenseurs chez le Canadien, mardi soir.

L'arrière a été laissé de côté pour le duel entre le Tricolore et les Blackhawks de Chicago. C'est la première fois qu'il subit un tel sort cette saison quand il est en santé. Entre le 24 novembre et le 6 décembre, Beaulieu a raté six matchs après avoir été atteint d'un tir à la gorge lors d'une rencontre face aux Sénateurs d'Ottawa. 

Claude Julien a toutefois assuré que sa décision n'était pas reliée à une baisse du niveau de jeu du numéro 28. «On a des défenseurs en santé. Je ne veux pas que quelqu'un reste assis pendant des semaines. On va essayer de garder notre groupe de défenseurs aussi actif que possible, donc il y a une petite rotation. S'il y a une blessure, je veux avoir des gars qui sont prêts à jouer», a expliqué l'entraîneur-chef du Tricolore.

Lors du dernier match du Canadien, dimanche à Edmonton, Beaulieu a joué un peu plus de 13 minutes, son temps d'utilisation le moins élevé à l'exception d'un match en novembre au cours duquel il avait été blessé. Mais encore là, il y avait une explication. «Ne cherchez pas de raisons autres que la rotation, a répondu Julien. Son temps de glace au dernier match a été plus bas, mais [Connor] McDavid a joué 23 minutes et on essayait de garder nos gros duos pour l'affronter. Ça a sûrement affecté son temps de glace.»

En 63 sorties cette saison, Beaulieu a marqué deux buts et ajouté 21 mentions d'assistance. Son ratio défensif s'élève à + 7, ce qui lui confère le troisième rang parmi les défenseurs de l'équipe derrière Shea Weber (+ 14) et Andrei Markov (+ 8).

L'absence de Beaulieu permettra à Brandon Davidson de disputer un deuxième match dans l'uniforme du Canadien. À sa première sortie, à Vancouver, l'athlète de 25 ans avait présenté un différentiel de - 1 en près de 15 minutes de jeu.

Retour de Plekanec

À l'avant, Tomas Plekanec est revenu au jeu, mardi soir. L'attaquant a pris part à l'entraînement matinal du CH au sein du troisième trio. Le Tchèque a raté les trois derniers matchs en raison d'une blessure au haut du corps.  Avec La Presse canadienne

Dans l'ombre de Kane

Le gardien montréalais des Blackhawks, Corey Crawford, ne reçoit pas tout le crédit qui lui revient. On parlera du but de Patrick Kane aujourd'hui, de l'efficacité de Jonathan Toews, mais il reste que Chicago n'aurait jamais gagné sans lui. Il a reçu 42 tirs, mardi, dont six de Brendan Gallagher, six d'Alexander Radulov et cinq d'Artturi Lehkonen et de Shea Weber. Il a à peine bronché lorsqu'il a reçu le puissant tir de Shea Weber en plein sur le masque en deuxième période . Il a aussi sauvé les Hawks contre le Wild du Minnesota, dimanche, en accordant seulement deux buts sur 44 tirs.  La Presse




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