Le Canadien renverse les Oilers 4 à 1

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L'attaquant du Canadien de Montréal, Alex Galchenyuk, manifeste sa joie après un but de son coéquipier Max Pacioretty lors de la troisième période, dimanche, à Edmonton.

La Presse canadienne, Jason Franson

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La Presse Canadienne
Edmonton

Un virus a fait irruption dans le vestiaire du Canadien de Montréal au cours des derniers jours, mais à la fin du match dimanche soir, ce sont les joueurs des Oilers d'Edmonton qui se sentaient probablement les plus étourdis.

Les joueurs de Claude Julien ont explosé avec quatre buts en six minutes de jeu en troisième période et ils ont récolté une précieuse victoire de 4-1.

Paul Byron et Max Pacioretty ont marqué deux buts chacun aux dépens de Cam Talbot, qui a bloqué 37 tirs.

«Nous avons gardé notre plan de match, a mentionné Byron. Ce n'était qu'une question de temps et nous avons profité de quelques bonds favorables de la rondelle vers la fin de la rencontre.»

Les deuxièmes buts de Byron et de Pacioretty ont été inscrits alors que Talbot avait laissé sa place à un sixième attaquant.

La riposte des Oilers est venue de Milan Lucic, tôt en deuxième période, face à Carey Price, qui avait lui aussi été touché par le virus au point de rater la rencontre de jeudi face aux Flames de Calgary.

Price a réalisé 24 arrêts.

«J'ai trouvé qu'on a joué un bon match ce soir, a analysé Julien. La première moitié de la première période a peut-être été la période la plus faible de notre match. Mais en fin de première, on a commencé à trouver notre jeu. En deuxième, on a bien joué, on a eu de bonnes chances mais on s'est buté à un bon gardien. Mais ce que j'ai le plus aimé, c'est le fait que l'on n'ait jamais abandonné et que l'on a trouvé le moyen de marquer des buts à des moments opportuns.»

Avec ce gain, le Tricolore a repris l'exclusivité du premier rang dans la section Atlantique, deux points devant les Sénateurs d'Ottawa. Ces derniers ont cependant deux rencontres en banque.

Les deux formations s'affronteront deux fois en deux jours, samedi prochain à Ottawa et le lendemain à Montréal.

Passe savante

Le Canadien semblait destiné à subir un deuxième revers d'affilée par jeu blanc en Alberta, malgré le fait qu'ils dominaient le match, jusqu'à ce que Byron amorce le réveil à 13:33 à la suite d'une superbe passe de Phillip Danault venue de derrière le filet.

Byron est l'un de ceux qui a été terrassé par le fameux virus, au point où il a été incapable de s'entraîner samedi.

Julien a fait son éloge après le match.

«Sa réponse a été extraordinaire. Il était vraiment malade et il a montré beaucoup de caractère. Il nous a donné une grosse victoire.

«Il n'a pas peur d'aller au filet. C'est impressionnant pour un joueur de sa grosseur», a ajouté Julien.

On ne sait trop si ce but a ébranlé les Oilers, mais toujours est-il que le Canadien a pris les devants seulement 69 secondes plus tard grâce à Pacioretty, dont le tir d'apparence inoffensive a dévié sur le bâton du défenseur Oscar Klefbom avant de finir sa trajectoire derrière Talbot.

Byron a ajouté son 18e de la saison dans une cage désertée, à 18:53 et Pacioretty a fait de même 40 secondes plus tard.

En plus de dominer le match, le Canadien a totalement tenu en échec Connor McDavid. Le jeune prodige des Oilers n'a obtenu que deux tirs vers Price et a terminé la rencontre avec un ratio défensif de moins-3.

«On avait parlé aux gars d'être consciencieux quand McDavid serait sur la patinoire, qu'on devrait lui fermer la voie et lui enlever l'espace et c'est ce qu'ils ont fait», a noté Julien.

Le Canadien sera de retour au Centre Bell mardi soir pour se mesurer aux Blackhawks de Chicago.

Cinq moments marquants du match

Un combat pour hommes

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Il y avait à peine cinq minutes d'écoulées au match quand Michael McCarron et Darnell Nurse ont jeté les gants.

La Presse canadienne, Jason Franson

La première période n'a offert rien de trop excitant aux amateurs, sauf ceux qui aiment la boxe. Il y avait à peine cinq minutes d'écoulées au match quand Michael McCarron et Darnell Nurse ont jeté les gants, peut-être pour régler de vieux comptes de l'époque où ils évoluaient dans la Ligue junior de l'Ontario. Pendant de longues secondes, les deux colosses ont décoché de solides coups, autant de la droite que de la gauche. Nurse a dominé la première moitié du combat, mais l'attaquant du Canadien est parvenu à secouer son rival par la suite.

Lucic ouvre la marque

Milan Lucic a compté son 15e filet de... (La Presse canadienne, Jason Franson) - image 4.0

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Milan Lucic a compté son 15e filet de la saison, dimanche.

La Presse canadienne, Jason Franson

Même s'ils ont obtenu les meilleures chances de marquer, le Canadien s'est retrouvé en déficit tôt en deuxième période à la suite d'un superbe effort individuel de Milan Lucic. Le puissant attaquant des Oilers a récupéré une rondelle libre en zone défensive et a réussi à éloigner Alexei Elemin de sa route pour provoquer une poussée à deux contre eux. Lucic a choisi de décocher un tir et il a battu Carey Price entre les jambières, pour son 15e filet de la saison. Quelques secondes plus tôt, le Canadien avait raté une occasion en or lorsque Alex Galchenyuk, laissé seul devant un filet ouvert, a raté la passe que lui avait servie Alexander Radulov.

Occasion gaspillée

Ryan Nugent-Hopkins s'est buté au bloqueur de Carey... (La Presse canadienne, Jason Franson) - image 5.0

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Ryan Nugent-Hopkins s'est buté au bloqueur de Carey Price, dimanche.

La Presse canadienne, Jason Franson

Les Oilers ont eu une belle occasion de doubler leur avance à mi-chemin au deuxième tiers, quand Alexei Emelin a écopé une pénalité de quatre minutes pour bâton élevé. La troupe de Todd McLellan a bourdonné en territoire du Canadien et elle n'a pu en profiter, mais ce n'est pas parce qu'elle n'a pas essayé. Lors d'une belle poussée individuelle de Ryan Nugent-Hopkins, l'attaquant des Oilers s'est buté au bloqueur de Carey Price. Quelques instants plus tard, le gardien du Tricolore a fermé la porte sur un tir sur réception à bout portant de Leon Draisaitl pour permettre à ses coéquipiers de rester à un but d'écart.

Une passe savante

Phillip Danault a choisi le domicile des Oilers pour effectuer une passe qui aurait rendu fier le grand Wayne Gretzky. Après du travail acharné de Brendan Gallagher dans le coin droit, Danault a récupéré le disque et faire une passe arrière à l'aveuglette qui a abouti sur la palette du bâton de Paul Byron. Le rapide attaquant du Canadien s'est présenté devant le filet et a logé la rondelle derrière Talbot, égalant le score à 1-1 avec 6:27 à écouler au temps réglementaire.

Égalité rapidement brisée

On ne sait trop si c'est le Canadien qui a été motivé ou si ce sont les joueurs des Oilers qui en ont été démoralisés, mais la troupe de Claude Julien a de nouveau frappé, seulement 69 secondes après le but égalisateur de Byron. Patinant sur le flanc gauche, Max Pacioretty a décoché un tir des poignets qui semblait tout à fait inoffensif. Toutefois, la rondelle a touché le bâton du défenseur Oscar Klefbom et a bifurqué à un point tel que Cam Talbot n'a rien pu faire. Deux autres buts rapides de Byron et de Pacioretty, marqués pendant que les Oilers avaient remplacé leur gardien par un sixième attaquant ont scellé l'issue de la rencontre.




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