Julien livre un message simple

Claude Julien a dirigé son premier entraînement vendredi... (AFP, Minas Panagiotakis)

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Claude Julien a dirigé son premier entraînement vendredi devant plusieurs centaines de partisans qui avaient envahi le Complexe sportif Bell. Le message du nouveau coach du Tricolore est simple : «Ce n'est pas le temps de paniquer, c'est le temps de corriger.»

AFP, Minas Panagiotakis

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Alexis Bélanger-Champagne
La Presse Canadienne
Brossard

Le message de Claude Julien pour ses joueurs lors de la première journée de son deuxième séjour avec le Canadien était bien simple : «Ce n'est pas le temps de paniquer, c'est le temps de corriger».

Nommé entraîneur-chef du Tricolore mardi, à la suite du congédiement de Michel Therrien, Claude Julien a dirigé son premier entraînement vendredi, au Complexe sportif Bell. «Les gars veulent de l'espoir, de l'excitation et un message positif.»

«Le message est simple», a ajouté le coach de 56 ans. «C'est une équipe de première place et nous devons retrouver le sentier de la victoire», a déclaré Julien. «Nous allons devoir faire ça en groupe, en acceptant tous nos responsabilités.»

Julien a mentionné qu'il allait probablement manquer d'heures dans la journée pour accomplir tout ce qu'il souhaite faire avant le match de samedi. Il a tout de même pris le temps d'échanger quelques mots avec chacun de ses joueurs, de manière individuelle.

«Je voulais briser la glace avec tout le monde. J'ai parlé de tout et de rien avec certains, d'autres avaient des questions ou souhaitaient recevoir des encouragements. J'ai essayé d'en faire autant que possible. J'aurai le temps de dormir quand je serai mort!»

Le Tricolore occupe toujours le premier rang de la section Atlantique avec un dossier de 31-19-8. Les dernières semaines ont toutefois été difficiles, avec une seule victoire en sept matchs.

«On peut dire que c'est un nouveau départ et nous devons l'approcher de manière positive», a insisté Julien. «La majorité des joueurs apprécient le fait d'obtenir une nouvelle chance. Je vais voir ce que ça va donner. Sinon, on fera les changements nécessaires pour avoir du succès. Les changements ne seront jamais faits pour l'individu, mais bien pour l'équipe en premier.» 

Julien avait dirigé le Tricolore de janvier 2003 à janvier 2006 et avait montré un dossier de 72-62-10-15 en 259 matchs de saison régulière. Même s'il a dirigé les Bruins de Boston pendant 10 ans, avant d'être congédié la semaine dernière, il a refusé de dire que la situation actuelle était étrange. Il était bien heureux de porter de nouveau son uniforme bleu-blanc-rouge.

«J'ai gardé l'ancien, mais il est serré», a-t-il déclaré à la blague. «Alain Vigneault, Michel et moi avons obtenu notre première chance dans la LNH ici», a-t-il aussi rappelé. «Nous avons beaucoup appris pendant cette période. J'aime croire que le fait de revenir ici n'est pas une faveur, que c'est plutôt parce que je suis la bonne personne pour l'emploi. Je suis heureux d'être ici.»

Vent de fraîcheur

Julien a gagné la Coupe Stanley avec les Bruins en 2011 et a perdu en finale deux ans plus tard. S'il reconnaît avoir beaucoup appris pendant les 11 années entre ses deux séjours à Montréal, il espère être toujours le même homme.

«Je suis un gars simple, qui veut demeurer simple», a-t-il mentionné. «Je suis quelqu'un qui respecte les gens autour de moi, qui se place au même niveau que tout le monde. J'ai grandi dans une vie simple qui m'a rendu heureux et je n'ai aucune raison de changer ça.»  

Si l'ambiance était plutôt terne dans l'entourage du Canadien depuis quelques semaines, c'est un véritable vent de fraîcheur que le nouvel entraîneur-chef a amené avec lui. Signe que cette nouvelle énergie n'a pas atteint que les joueurs, plusieurs centaines de partisans avaient envahi le Complexe sportif Bell pour assister au premier entraînement de Julien.

«Ils étaient difficiles à manquer, il y avait beaucoup de monde», a raconté le défenseur Nathan Beaulieu. «Mais honnêtement, je m'y attendais. Dans ce marché, il y a des yeux sur nous partout, même à l'entraînement.»  Avec La Presse




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