Le CH a un oeil sur Hanzal

Ancien choix de première ronde en 2005, le... (AFP, Christian Petersen)

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Ancien choix de première ronde en 2005, le centre Martin Hanzal a passé toute sa carrière avec les Coyotes. Il est sans contrat pour la prochaine saison.

AFP, Christian Petersen

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(Glendale) On présume que Marc Bergevin ne détesterait pas mettre la main sur un gros joueur de centre qui peut aussi marquer des buts. Ça tombe bien, il en aura un sous les yeux, ce soir à Glendale.

Voilà déjà plusieurs semaines que l'on avance en coulisses que le directeur général du Canadien a quelques joueurs à l'oeil, dont celui-ci : Martin Hanzal, 29 ans, des Coyotes de l'Arizona.

Cet ancien choix de premier tour au repêchage de 2005 n'a jamais porté un autre maillot que celui des Coyotes dans la LNH, mais puisque son équipe est avant-dernière dans l'Ouest, et puisque Hanzal est sans contrat en vue de la prochaine saison, un déménagement est certes une possibilité. Dave Tippett en est pleinement conscient.

«Toutes les équipes détesteraient perdre un joueur de centre de 6'6", surtout ici dans notre division», a commenté l'entraîneur des Coyotes, mercredi à Glendale. «Mais ça fait partie de la réalité du milieu. Notre organisation tente de progresser et de rebâtir, et il y aura des décisions difficiles à prendre.»

Hanzal fera sans doute l'objet de ces «décisions difficiles», lui qui a raté l'entraînement de mercredi en raison d'un virus, mais qui devrait être présent jeudi (21h) au Gila River Arena quand les Coyotes vont accueillir le Canadien.

Le Tchèque, qui touche cette saison un salaire de 3,5 millions $US, a récolté 19 points en 43 matchs, mais il a un seul point au compteur à ses cinq derniers matchs. « Il n'est pas du tout perturbé par les rumeurs de transaction qui circulent», a ajouté Tippett. «Il a très bien joué récemment, il est un bon vétéran. Il se présente et il fait son travail, il comprend qu'il a un rôle important à jouer avec notre équipe. Il a très bien su composer avec les rumeurs de transaction.»

En panne

Si le Canadien a un oeil sur Hanzal, c'est probablement à cause de la réalité de l'équipe, une réalité qui nous rappelle que le CH est en panne sur le plan offensif. Le club n'a marqué que trois buts à ses quatre derniers matchs, quatre défaites.

L'attaque montréalaise a d'ailleurs été blanchie à ses deux derniers matchs, et elle n'est plus capable de tirer au filet, ayant une bien pauvre moyenne de 21,7 tirs lors des quatre dernières rencontres. Le pire, c'est que cette panne survient au moment où le Canadien affiche enfin un bilan de santé presque parfait, le seul absent étant l'attaquant Brendan Gallagher, qui pourrait revenir au jeu dans un peu plus d'une semaine.

Drôle de hasard, on murmure aussi en coulisses que les Coyotes auraient avancé le nom d'un autre attaquant, Michael McCarron, lors de leurs discussions avec le Canadien. McCarron a justement été rappelé par la formation montréalaise mercredi, en compagnie de Daniel Carr, tandis que Jacob De La Rose a fait le chemin inverse en direction du club-école de St. John's, dans la Ligue américaine.

Au cours de son séjour avec les IceCaps depuis sa rétrogradation le 16 janvier, McCarron a récolté trois buts et quatre aides en neuf rencontres. Il totalise sept buts et 12 aides en 30 parties avec St. John's cette saison. Pendant son séjour précédent avec le Canadien, le colosse de 21 ans avait inscrit un but et trois aides en 15 matchs.

Situations bien différentes

Les deux clubs qui se retrouvent à Glendale, jeudi, vivent donc des situations bien différentes. D'un côté, il y a le Canadien, qui cherche à retrouver un peu de sa superbe de début de saison, quand le club avait amorcé 2016-2017 avec une fiche de 13-1-1 à ses 15 premiers matchs. Depuis, il affiche un dossier beaucoup plus ordinaire, n'ayant récolté que 12 victoires en temps réglementaire lors des 40 matchs suivants. De l'autre côté, il y a les Coyotes, qui pensent déjà à l'an prochain.

«On a mieux joué dernièrement», a tenu à préciser l'attaquant Ryan White. «On a connu des moments plus difficiles, quand on a perdu neuf matchs de suite, par exemple, et ce n'est jamais amusant. Mais c'est plus plaisant de se rendre à l'aréna dernièrement.»  Avec La Presse canadienne

Les hauts et les bas des anciens Remparts

Louis Domingue (à gauche) a mis la main... (AP) - image 3.0

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Louis Domingue (à gauche) a mis la main sur l'autographe de Larry Fitzgerald (à droite) des Cardinals de l'Arizona, lundi dernier.

AP

Rétrogradé à la mi-janvier à Tucson, dans la Ligue américaine, l'attaquant québécois Anthony Duclair continue d'attendre un coup de fil de Glendale, lui qui avait amorcé la saison avec 9 points en 41 matchs chez les Coyotes. Chez les Roadrunners, l'ex-Remparts a récolté 3 points en 7 matchs. «Il continue de travailler, et il doit retrouver sa confiance en lui là-bas», a expliqué l'entraîneur Dave Tippett. «On verra ce que ça va donner.» 

Louis Domingue, un autre ancien des Remparts, connaît également des hauts et des bas. C'est Mike Smith qui sera devant le filet des Coyotes, jeudi (21h) à Glendale. Ce sera pour lui un 34e match cette saison, ce qui ne laisse pas beaucoup de place au réserviste, qui a pris part à 21 rencontres cette saison. Domingue, qui a connu «des hauts et des bas cette saison» selon Tippett, garde le moral malgré tout. «C'est plus difficile parce que je joue pas mal moins que je le voudrais. Ça a été plus dur que la saison dernière parce que je ne joue pas. Si j'ai une moins bonne soirée, comme ça arrive de temps en temps, c'est plus long avant que j'aie la chance de me reprendre.»

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