Barberio perdu au ballottage

Mark Barberio s'alignera maintenant avec l'Avalanche du Colorado.... (Archives La Presse)

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Mark Barberio s'alignera maintenant avec l'Avalanche du Colorado.

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(Philadelphie) Le Canadien a pris un autre risque en plaçant le nom de Mark Barberio sur sa liste de ballottage mercredi, mais cette fois, le club montréalais a perdu son pari.

Au lieu de rester dans l'organisation et de se rapporter au club-école de St. John's, le défenseur de 26 ans devra plutôt faire ses valises et mettre le cap sur Denver, ayant été réclamé par l'Avalanche du Colorado, jeudi.

Au moment de prendre un vol en direction de Denver, Barberio a confié qu'il n'était pas surpris de devoir quitter Montréal.

«Je m'y attendais», a admis le Montréalais en entrevue téléphonique. «Le Canadien est allé chercher un autre défenseur [Nikita Nesterov] et avec le retour de Jeff Petry, je savais qu'il y avait des chances que je sois placé au ballotage. Mais je suis vraiment content. Je n'étais pas certain de mon avenir avec le Canadien, et avec l'Avalanche, j'obtiens un nouveau départ, et j'ai hâte de faire mes preuves là-bas.» 

Il va toutefois garder d'excellents souvenirs de son passage à Montréal. «De jouer devant mes amis, ma famille, dans ma ville natale, pour moi, tout ça a été incroyable. J'ai joué pour une organisation de premier plan.»

Barberio en était à une deuxième campagne dans le maillot du Canadien, lui qui avait dit oui à un nouveau contrat de deux ans en juin. Mais l'acquisition récente d'un autre défenseur, Nikita Nesterov, a manifestement modifié les plans du Canadien à son endroit.

En début de saison, le Canadien avait déjà placé le nom de Barberio sur sa liste de ballottage, une décision alors sans conséquence puisque le défenseur québécois n'avait pas été réclamé. Ce fut différent cette fois-ci.

Surplus de défenseurs

«Il y a toujours un risque quand on met le nom d'un joueur au ballotage», a admis l'entraîneur-chef Michel Therrien. «C'est bon pour lui d'avoir une occasion comme celle-là. Mark est un bon jeune, mais il est un peu victime du surplus de défenseurs qu'on a présentement. Nesterov, on veut apprendre à le connaître.»

En 56 matchs avec le Canadien, Barberio a récolté 2 buts et 12 aides. Il avait été sélectionné en sixième ronde (152e au total) par le Lightning de Tampa Bay en 2008. Il s'était joint au Canadien à titre de joueur autonome le 1er juillet 2015. 

«Je viens de lui parler et il est très heureux. C'est un nouveau départ pour lui», a noté son agent Paul Hamel en entrevue téléphonique. «N'importe quel joueur qui a le potentiel pour jouer dans la Ligue nationale veut jouer dans la Ligue nationale, et il va avoir sa chance avec l'Avalanche. C'est à lui de saisir cette chance. Si on regarde la formation de l'Avalanche, on voit qu'il y a de la place pour un défenseur du côté gauche.»

Barberio était le deuxième défenseur de l'équipe à être soumis au ballottage après Zach Redmond, lundi. Aucune équipe ne l'a réclamé et il a été cédé aux IceCaps de St. John's.  Avec La Presse canadienne

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