Les Islanders s'imposent 3-1 contre le Canadien

«Les Islanders ont été intenses, ils ont livré... (AP, Frank Franklin II)

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«Les Islanders ont été intenses, ils ont livré un gros match, a dit l'entraîneur du Canadien, Michel Therrien. Pour nous, ç'a été très difficile. Ç'a paru serré vu le travail de Carey, qui a été exceptionnel.»

AP, Frank Franklin II

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La Presse Canadienne
New York

Andrew Ladd a signé un doublé et les Islanders de New York ont prévalu 3-1 face au Canadien de Montréal, jeudi.

Josh Bailey a été l'autre buteur du clan de Brooklyn. John Tavares a inscrit deux passes, portant sa récolte à huit points depuis cinq matches.

Thomas Greiss a fait 21 arrêts pour les Islanders, qui ont un rendement de 4-0-1 depuis le congédiement de l'entraîneur Jack Capuano, le 17 janvier. Doug Weight dirige l'équipe par intérim.

Shea Weber a offert la riposte du Tricolore. Carey Price a été confronté à 42 tirs et n'eut été de son brio, le revers aurait pu être bien plus cinglant.

«Les Islanders ont été intenses, ils ont livré un gros match, a dit l'entraîneur du Canadien, Michel Therrien. Pour nous, ç'a été très difficile. Ç'a paru serré vu le travail de Carey, qui a été exceptionnel.»

Ladd a fait 1-0 à 13:07 au premier vingt, avec un tir des poignets du cercle gauche. À découvert, il a pris une fraction de seconde de plus avant de décocher et il a visé juste, obtenant son neuvième but de la saison.

Les Islanders ont dominé l'engagement 14-4 au niveau des tirs. À peu de choses près, le Canadien n'a généré que deux séquences où il est passé près de marquer: une passe de Nathan Beaulieu vers Philipp Danault, déviée hors cible de peu, ainsi qu'un tir frappé de Jeff Petry, qui a connu le même sort.

Price sauve la mise

Environ cinq minutes après la mise au jeu initiale, le bâton de Price est resté coincé dans une ouverture de la bande, derrière son but. Sans bâton, il est tout de même revenu devant son filet à temps pour saisir le disque, évitant ainsi les dommages.

Avec le Canadien en désavantage numérique (Paul Byron a fait trébucher), Price a eu à se distinguer sur un tir à bout portant de Tavares, le volant du gant. Plus tard dans la période, c'est étendu sur la glace qu'il a bloqué le tir fouetté de Bailey. Ajoutons une belle parade de la jambière droite contre Anders Lee, qui voulait faire fructifier un deux contre un. Lee revenait au jeu après une absence d'un match, à cause de la grippe.

Après de longues minutes de jeu décousu en début de deuxième tiers (des deux côtés), une brèche s'est ouverte pour le Canadien quand Danault a refilé à Max Pacioretty. La passe étant légèrement imprécise, le capitaine n'a pas pu mettre toute la gomme sur son tir, par contre.

En milieu de période, Price a brillé deux fois à plus ou moins deux minutes d'intervalle, gardant les siens dans le match.

12e but pour Weber

Les visiteurs ont nivelé le score à 14:09. Andrew Shaw a mis de la pression devant le but et la rondelle a glissé vers le coeur de la zone, où Weber y est allé d'un puissant tir frappé. La rondelle a d'abord été bloquée mais après avoir bondi très haut, elle a cheminé au-delà de la ligne des buts.

C'était pour Weber un 12e but cette saison. Il est le deuxième buteur parmi les défenseurs de la ligue, après les 21 réussites de Brent Burns, des Sharks.

En début de troisième période, Weber a été puni pour avoir accroché Anders Lee. Pendant le désavantage numérique, Nathan Beaulieu est venu quérir un disque dangereusement échoué entre Price et la ligne de but, sur un tir de Bailey. Quelques instants plus tard, un tir de Tavares a touché le poteau à la droite du Britanno-Colombien.

Ladd a complété son doublé à 7:20 avec un tir des poignets dans le haut du filet, peu après une mise au jeu remportée par Tavares.

Danault est venu près de créer l'égalité des abords du filet, en milieu d'engagement. Les Islanders ont tenu bon et ont même ajouté un but d'assurance à 15:13, gracieuseté d'un tir frappé de Bailey. Ce dernier a fait mouche à son sixième tir de la rencontre.

Portrait global reluisant

Le CH conclut la première tranche de la saison sur une note perdante, mais le portrait global est reluisant. Le club montréalais se trouve au sommet de la section Atlantique avec 65 points, résultat d'une fiche de 29-14-7.

Malgré les récents succès des Islanders, il n'y avait que 12 019 personnes au Barclays Center, le domicile de l'équipe depuis la saison dernière.

Le match des étoiles de la LNH sera présenté dimanche, à Los Angeles. Le Tricolore sera de retour en action mardi soir au Centre Bell, contre Buffalo.

«La pause va nous faire du bien mentalement et physiquement, a dit Therrien. Et il y aura une nouvelle dynamique avec le retour de certains joueurs, du moins je l'espère.»

Le Canadien met la main sur le défenseur Nikita Nesterov, du Lightning

Par ailleurs, le Canadien de Montréal a fait l'acquisition du défenseur Nikita Nesterov du Lightning de Tampa Bay en retour du défenseur Jonathan Racine et d'un choix de sixième ronde en 2017.

La transaction a été annoncée quelques instants avant que le Canadien commence son match face aux Islanders de New York, jeudi soir.

«Il est un jeune défenseur qui, malgré ses 23 ans, a déjà disputé 26 matchs en séries éliminatoires, a mentionné le directeur général du Canadien, Marc Bergevin, après la défaite de 3-1 des siens face aux Islanders. Je dis toujours que l'on n'a jamais assez de défenseurs. Avec les blessures à Andrei (Markov) et (Greg) Pateryn, il vient nous aider au niveau de notre profondeur.»

Âgé de 23 ans, Nesterov a disputé 35 matchs avec le Lightning cette saison, récoltant trois buts et neuf aides. Le Russe de cinq pieds 11 pouces et 191 livres avait été un choix de cinquième ronde du Lightning en 2011, 148e au total.

En 119 matchs dans la LNH, Nesterov a accumulé neuf buts, 19 aides et 77 minutes de punition. Il a aussi amassé un but et six aides en 26 matchs éliminatoires.

«Il est un jeune qui patine bien, qui joue bien avec la rondelle et qui a un bon lancer», a déclaré Bergevin en décrivant sa nouvelle prise.

Après le match face aux Islanders, le Canadien a cédé le défenseur Ryan Johnston aux IceCaps de Saint-Jean, son club-école de la Ligue américaine.

Johnston a disputé sept matchs avec le Canadien cette saison et n'a pas amassé de point. Il affiche un différentiel de moins-3.

Pour sa part, Racine en était à sa première campagne dans l'organisation du Canadien, qui l'avait acquis des Panthers de la Floride le 8 octobre dernier en retour de l'attaquant Tim Bozon.

En 26 matchs avec les IceCaps de Saint-Jean, le club-école du Tricolore, Racine a récolté trois aides et 58 minutes de punition.

Choix de troisième tour des Panthers en 2011, 87e au total, Racine a disputé un seul match en carrière dans la LNH, lors de la campagne 2013-14. Il est originaire de Montréal et âgé de 23 ans.

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