Price est bel et bien humain

Carey Price a accordé sept buts contre le... (AFP, Hannah Foslien)

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Carey Price a accordé sept buts contre le Wild jeudi, une première pour lui depuis 2013. À ses sept derniers départs, il a une fiche de 2-3-2, et a accordé 26 buts pour un pourcentage d'arrêts de ,881. Il faut remonter à 2008-2009, la pire saison de sa carrière au chapitre des statistiques, pour retrouver une séquence aussi difficile.

AFP, Hannah Foslien

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(Montréal) Les plus vieux se souviennent peut-être de ce film de Superman, datant du début des années 80, où le superhéros devient soudainement vulnérable après avoir perdu tous ses superpouvoirs. Le héros ne vole plus, il n'est plus capable de soulever des voitures ou de tordre des mitraillettes en deux. Il est juste humain.

C'est une histoire qui ressemble un peu à celle de Carey Price. Le Carey Price du moment. Parce que depuis décembre, le gardien du Canadien a des allures de simple humain, lui aussi.

Après le match de jeudi soir au Minnesota, une raclée de 7-1 face au Wild, l'entraîneur Michel Therrien a tenu à dire qu'il n'est pas inquiet pour son gardien. Malgré l'optimisme affiché par le coach, les récentes performances du numéro 31 sont tout de même source d'inquiétude. Elles devraient l'être, en tout cas.

Price, à ses sept derniers départs, a une fiche de 2-3-2, et il a accordé 26 buts lors de cette série, pour un pourcentage d'arrêts qui se chiffre à ,881 lors de cette période. Il faut remonter à la saison 2008-2009, la pire saison de sa carrière au chapitre des statistiques, pour retrouver une séquence aussi difficile.

Ces chiffres ne sont pas ceux auxquels il a habitué le monde du hockey depuis sa saison magique de 2014-2015. Les sept buts de jeudi soir, c'est une première pour lui depuis 2013. Sept buts, c'est aussi très près de la pire performance de sa carrière, une soirée de huit buts qu'il avait offerte aux Bruins de Boston en 2011.

Qu'est-ce qui cloche? Très rapidement, on peut probablement résumer une partie du problème en un nom : Andrei Markov. Le vétéran défenseur a raté les 12 derniers matchs de l'équipe en raison d'une blessure à l'aine. Et même s'il n'affiche plus sa forme des beaux jours, son absence dans la formation a un impact indéniable sur les résultats du club.

Sans Andrei Markov depuis le 20 décembre, la moyenne de buts accordés par match du Canadien se chiffre à 3,25. Avec lui dans la formation cette saison, cette moyenne passe à 2,19. Ce n'est pas un détail anodin.

Ce qui cloche aussi, c'est que Carey Price ressemble à un gardien épuisé. Rappelons qu'il n'a disputé que 12 rencontres la saison dernière. Le voici déjà à 31 matchs, sans compter le calendrier de la Coupe du monde, en septembre. Il se peut fort bien qu'un horaire aussi chargé, après une saison à l'écart, puisse contribuer au présent relâchement.

À ce chapitre, la semaine qui s'en vient ne sera pas de tout repos. En incluant le match de samedi soir au Centre Bell, contre les Rangers de New York, le Canadien aura à disputer cinq matchs au cours des huit prochains jours, incluant deux rencontres sur des patinoires étrangères. Rien pour permettre à un gardien fatigué de pouvoir récupérer...

«Lourd» passé

Al Montoya devrait hériter du match de vendredi soir au New Jersey, mais si le Canadien ne déroge pas de ses habitudes de la saison, Carey Price pourrait être devant le filet montréalais pour les quatre autres rencontres.

Price n'est pas le seul responsable de ses propres malheurs. Markov n'a pas été le seul blessé de cette équipe dernièrement -, mais le problème, d'une certaine façon, c'est qu'il a lui-même créé un standard d'excellence assez élevé. Autrement dit, Price sera toujours comparé avec les réussites de son propre passé, lui qui fut jadis un gardien de ,934 (2015-2016), de ,933 (2014-2015), ou de ,927 (2013-2014). Aujourd'hui, en ce moment même, Carey Price est un gardien de ,922... comme Mike Condon.

Le moment de la panique n'est pas encore à nos portes, mais à tout le moins, les sept derniers matchs viennent nous rappeler que, oui, Carey Price est bel et bien humain.

Superman avait fini par retrouver ses pouvoirs à la fin du film. Les membres du Canadien souhaitent assurément une conclusion similaire pour leur superhéros bien à eux.

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