Montréal reçoit une leçon de hockey

Le Canadien a essuyé un revers humiliant de... (AFP)

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Le Canadien a essuyé un revers humiliant de 7-1 au Minnesota, jeudi. Carey Price, à l'image de ses coéquipiers, a connu une soirée difficile devant le filet, cédant à quatre reprises sur seulement 14 tirs lors des deux premières périodes.

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La Presse

(St. Paul) Il y a eu une leçon de hockey qui a été donnée sur la glace du Xcel Energy Center, jeudi soir au Minnesota, et la leçon fut donnée par l'équipe locale.

Les joueurs du Wild, vainqueurs lors de 12 matchs consécutifs il n'y a pas si longtemps, ont largement dominé ce match contre un Canadien qui s'est contenté de faire acte de présence, comme en témoigne la marque finale de 7-1.

Il arrive parfois que le pointage final ne reflète pas l'allure d'une rencontre, et d'une certaine façon, c'est aussi vrai pour le match de jeudi soir, puisque ça aurait pu être encore pire pour le club montréalais.

Des buts de Christian Folin, Eric Staal, Jordan Schroeder et Nino Niederreiter après les 40 premières minutes de jeu ont permis au Wild de se bâtir une solide avance, alors que le Canadien semblait débordé, surtout en défense.

La soirée a bien mal commencé pour les visiteurs. Avec seulement 2:34 en début de première, le Wild a marqué, le premier de la saison du défenseur Folin. Staal a enchaîné avec un solide tir en début de deuxième, puis Schroeder a fait 3-0.

En fin de période, Niederreiter, seul devant Carey Price, a pu prendre tout son temps pour déjouer le gardien, au moment où une punition de quatre minutes à Alexander Radulov venait tout juste de prendre fin.

Devant son filet, Price semblait débordé lui aussi, incapable de retrouver ses repères, souvent sur les genoux. Il n'a certes pas connu sa meilleure sortie, accordant 4 buts sur seulement 14 tirs lors des deux premières périodes. Le gardien du CH a donc accordé trois buts ou plus lors de six de ses sept derniers matchs. C'est la première fois depuis le 2 mars 2013, contre les Penguins de Pittsburgh, que Price concède sept buts dans un match. Le Canadien avait alors perdu 7-6 en prolongation face aux Penguins de Pittsburgh.

«On a eu une discussion après la deuxième période et il [Price] tenait à rester dans le match, a expliqué l'entraîneur-chef Therrien, alors que Price avait déjà accordé quatre buts après 40 minutes de jeu. J'ai apprécié le fait qu'il ait voulu rester là. Dans une situation qui est difficile pour toute l'équipe, ça démontre que l'on souffre tous ensemble.»

Jason Zucker a fait 5-0 en début de troisième, en faisant dévier un tir de la pointe en avantage numérique, avant que Ryan Suter en ajoute un sixième, lui aussi à cinq contre quatre. Niederreiter s'est fait plaisir en enfilant ensuite son deuxième du match pour compléter la marque.

Attaque amorphe

En attaque, les joueurs du Canadien n'ont pu fabriquer quoi que ce soit, surtout lors des deux premières périodes. Ironiquement, les deux meilleures chances sont survenues sur des tirs qui n'ont pas atteint la cible : Michael McCarron, posté devant le gardien Devan Dubnyk, qui rate le filet de peu, et Paul Byron, en échappée en désavantage numérique, qui a envoyé la rondelle directement dans la baie vitrée. Ce fut ce genre de soirée pour le Canadien, qui n'a jamais été dans le coup.

Tomas Plekanec a pu éviter l'affront d'un zéro en déjouant Dubnyk avec seulement neuf secondes à faire. Ce dernier a été relativement peu occupé, faisant face à 20 tirs.

«On jouait contre une grosse équipe, a ajouté Therrien, après la rencontre. C'est le genre de soirée qui est très difficile pour tout le monde.»

Le prochain match de l'équipe aura lieu samedi soir au Centre Bell, contre les Rangers de New York.

Après la rencontre, le Tricolore a annoncé que les attaquants Nikita Scherbak et Bobby Farnham avaient été rétrogradés au sein de son club-école dans la Ligue américaine. Avec La Presse Canadienne

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