Ovechkin rejoint le Rocket

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Alex Ovechkin a rejoint Maurice Richard au 29e rang des marqueurs de la Ligue nationale en touchant la cible pendant une supériorité numérique en troisième période.

La Presse, Robert Skinner

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(Montréal) Alexander Ovechkin a le sens du spectacle : c'est contre le Canadien qu'il a rejoint Maurice Richard au 29rang des marqueurs de la Ligue nationale lorsqu'il a inscrit son 544e but en carrière, lundi soir, dans un gain de 4-1 des Capitals de Washington.

Les visiteurs étaient en supériorité numérique lorsque Ovechkin a tiré sur réception à la suite d'une passe de son complice Nicklas Backstrom. Ayant déjà obtenu deux mentions d'aide dans le match, Ovechkin s'est ainsi approché à un seul point du plateau des 1000 en carrière, puisqu'il avait au préalable récolté des passes sur le premier but de la rencontre - celui de Backstrom - et sur le but vainqueur d'Evgeny Kuznetsov.

Face à l'une des formations les plus redoutables de la section Métropolitaine, le Canadien a été confronté aux limites d'une formation minée par les blessures. Sur le plan de la profondeur, ça s'est ressenti au sein des troisième et quatrième trios, qui en ont eu plein les bras tout au long du match.

Mais tout en levant leur chapeau aux Capitals, les joueurs du Canadien jugeaient qu'ils avaient commis trop d'erreurs et qu'ils avaient laissé leurs adversaires dicter l'allure de la rencontre.

«Je me suis retrouvé immobile face à [Kuznetsov] lorsqu'il s'est présenté devant moi, et c'est de ma faute si je ne l'ai pas mieux neutralisé», a admis le défenseur Jeff Petry à propos du but vainqueur.

«Les Capitals ont joué un bon match, mais de notre côté, je trouvais qu'autant physiquement que mentalement, on n'était pas alertes», a renchéri l'entraîneur-chef Michel Therrien.

«Je ne sais pas pourquoi, mais le premier match au retour d'un long voyage est toujours demandant. C'est dur à expliquer, mais ça arrive très souvent, l'adrénaline descend d'un cran. En partant, je voyais qu'on n'avait pas la même exécution et la même concentration. On perdait beaucoup de rondelles.»

Rapides et opportunistes

Lundi, les hommes de Barry Trotz ont fait en sorte que le Canadien n'a pu s'organiser à égalité numérique, l'empêchant systématiquement de prendre de la vitesse en zone neutre et le forçant à renvoyer la rondelle en fond de zone adverse. Plus rapides et plus opportunistes, les Capitals ont eu l'avantage 39-23 au chapitre des tirs au but. 

Le trio formé de Max Pacioretty, Phillip Danault et Alexander Radulov a certes passé un peu de temps en zone adverse, mais n'a pu cadrer que trois lancers dans tout le match.

C'est l'unité formée de Tomas Plekanec, Paul Byron et Arturri Lehkonen qui s'en est le mieux tiré. «Ç'a été notre meilleur trio, a convenu Therrien. Ils ont bien patiné, ils faisaient des jeux et ils ont attaqué le filet.»

Paul Byron, qui avait raté le dernier match du Tricolore en raison d'une commotion cérébrale, a fait sentir sa présence au sein d'un trio qui a gagné en dynamisme à mesure que la rencontre progressait. Lehkonen et lui ont eu de très bons moments et ont permis à Plekanec d'offrir l'une de ses bonnes performances offensives depuis un bon bout de temps. 

Quelques secondes après avoir touché le poteau à l'aide d'un revers, il est finalement venu à bout de Braden Holtby alors qu'il a profité d'une petite bousculade devant le filet. L'entraîneur-chef Barry Trotz a contesté le but sous prétexte que Byron avait causé de l'obstruction sur le gardien, mais le principal embêtement provenait en fait du défenseur des Capitals, Brooks Orpik... Quelques instants auparavant, Shea Weber avait aussi touché le poteau en avantage numérique. 

Beau but de Kuznetsov

L'égalité a toutefois été de bien courte durée, puisque Kuznetsov a refroidi les ardeurs du Canadien à peine 54 secondes plus tard. Il s'est moqué tour à tour de Max Pacioretty en zone neutre et de Jeff Petry en zone du CH avant de tromper Carey Price du côté rapproché. Un but de toute beauté de la part du jeune Russe, qui réalisait ce genre de jeu plus souvent l'an dernier!

Kuznestov a ajouté une aide sur le but d'assurance lorsque sa passe depuis l'arrière du filet à Brett Connolly n'a pu être interceptée par Phillip Danault. L'ancien du Lightning et des Bruins a fait 3-1 pour les Capitals. 

Le gardien Braden Holtby, souvent intraitable contre le Canadien, a signé un neuvième gain en 12 décisions face au Tricolore.

Quatre moments marquants du match

Un retour dans l'anonymat

Lars Eller connaît présentement ses meilleurs moments avec sa... (La Presse canadienne, Paul Chiasson) - image 3.0

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Lars Eller connaît présentement ses meilleurs moments avec sa nouvelle équipe, selon l'entraîneur-chef Barry Trotz.

La Presse canadienne, Paul Chiasson

Lars Eller était de retour au Centre Bell pour la première fois depuis la transaction qui l'a envoyé du Canadien aux Capitals le 24 juin dernier. Le Danois connaît présentement ses meilleurs moments avec sa nouvelle équipe, selon l'entraîneur-chef Barry Trotz. Même s'il n'avait que sept points en 38 rencontres avant la partie de lundi soir, Trotz a vanté le jeu défensif d'Eller - en particularité en désavantage numérique. Eller a fait partie de la formation partante des Caps, et lorsque son nom a été mentionné par l'annonceur maison, la foule lui a réservé un accueil plutôt tiède. Néanmoins, force est de constater que le joueur de 27 ans a encore une place dans le coeur de certains partisans.

Les deux vieux complices frappent

Le premier à flancher dans le duel entre deux des meilleurs gardiens de la Ligue nationale aura été Carey Price, à 11:03 de la première période. Malgré la présence de trois joueurs du Canadien dans le coin gauche de la patinoire, le défenseur Karl Alzner est parvenu à remettre le disque à Alex Ovechkin à la ligne bleue. Après une feinte de tir frappé, Ovechkin a décoché un tir des poignets que Price a bloqué de sa mitaine sans toutefois immobiliser la rondelle. Laissé seul à l'embouchure du filet, Nicklas Backstrom s'en est emparé et battu le gardien du Canadien d'un tir du revers. Il s'agissait de son 10e de la saison et du 175e de sa carrière.

Réveil de fin de période

Complètement neutralisés jusque-là, les hommes de l'entraîneur-chef Michel Therrien sont venus près d'égaler le score pendant la dernière minute de jeu de l'engagement initial. Braden Holtby a d'abord stoppé Alexander Radulov, qui a fait dévier une passe de Max Pacioretty alors qu'il restait environ 30 secondes à écouler à la première période. Quelques secondes plus tard, un tir-passe de Shea Weber a touché le patin de Justin Williams avant de glisser tout juste à la droite du gardien des Capitals.

Price tient le coup

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Carey Price

La Presse canadienne, Paul Chiasson

Si les joueurs du Canadien et leurs partisans espéraient que les 30 dernières secondes du premier vingt servent à donner le ton à la deuxième période, ils ont probablement été déçus. Tôt au début de la période médiane, le trio formé de Marcus Johansson, Evgeny Kuznetsov et Justin Williams a complètement embouteillé celui de Phillip Danault, Max Pacioretty et Alexander Radulov, au point de décocher quatre tirs sur Carey Price. Le gardien du Canadien s'est dressé devant chacun de ces tirs, permettant de maintenir l'écart à un seul but. Les Capitals ont maintenu cet avantage territorial pendant toute la période et comptaient presque le double de tirs que le Canadien après 40 minutes de jeu.  Avec La Presse canadienne

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